21 delle più grandi idee sbagliate sulla seconda guerra mondiale

Dai 400.000 soldati dell'Asse sulle coste americane alla vera ragione per cui i giapponesi si arresero, questi miti della seconda guerra mondiale sorprenderanno sicuramente.

Soldati dei miti della seconda guerra mondiale Mucchio Di Ossa Massacro di Nanchino Prigionieri tedeschi Maschere antigas

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Mito: le forze americane erano piene di entusiasti volontari

Gran parte dell'ingenua ma persistente nozione americana che fosse la seconda guerra mondiale 'la buona guerra' è l'idea che innumerevoli giovani americani si sono offerti volontari per combattere perché sapevano semplicemente che era la cosa giusta da fare.

Tuttavia, considera quanto segue: durante la seconda guerra mondiale, due terzi delle forze statunitensi furono arruolate, non arruolate. Eppure durante la guerra del Vietnam - il brutto gemello malvagio della 'guerra buona' della seconda guerra mondiale - due terzi delle forze statunitensi furono arruolate, non arruolate.

Nella foto: soldati americani, feriti durante l'assalto alla spiaggia di Omaha nel D-Day, attendono cure mediche.
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Mito: il bilancio totale delle vittime dell'Olocausto è stato di 6 milioni di ebrei

È inequivocabilmente chiaro che circa 6 milioni di ebrei morirono per mano dei nazisti.

Tuttavia, quel numero spesso citato non dice quasi nulla dell'altro metà del totale delle vittime dell'Olocausto. Oltre ai 6 milioni di ebrei, i nazisti usarono i loro campi di sterminio per sterminare altri 5 milioni di civili provenienti da molti gruppi diversi tra cui comunisti, rom, serbi, intellighenzia polacca, omosessuali, disabili e altri.

Nella foto: un mucchio di ossa e teschi umani si trova nel campo di concentramento nazista di Majdanek, alla periferia di Lublino, in Polonia, dopo la sua liberazione nel 1944.
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Mito: il più alto bilancio delle vittime civili è stato tra le popolazioni ebraiche europee

Mentre gli enormi 6 milioni di ebrei uccisi in Europa sono stati molto probabilmente spediti con intenti più spregevoli e spietati di qualsiasi altro gruppo civile durante la guerra, quella cifra impallidisce rispetto a non uno, ma altri due.

Le stime attuali suggeriscono che il bilancio delle vittime civili per l'Unione Sovietica era di circa 13 milioni e che il bilancio delle vittime civili per i cinesi (per mano dei giapponesi) era di circa 14 milioni.

Nella foto: cadaveri cinesi giacciono lungo le rive del fiume Qinhuai in seguito al massacro di Nanchino, perpetrato dai giapponesi tra la fine del 1937 e l'inizio del 1938.
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Mito: i soldati dell'Asse non hanno mai messo piede sul suolo americano

Pochi sembrano rendersi conto che 400.000 soldati dell'Asse sbarcarono negli Stati Uniti tra il 1942 e il 1945. Tuttavia, per fortuna degli americani, quei 400.000 erano prigionieri di guerra.

Dozzine di campi di prigionia americani in tutto il paese ospitavano le centinaia di migliaia di prigionieri per i quali gli alleati europei, cioè gli inglesi, semplicemente non avevano spazio.

E a detta di tutti, le condizioni in questi campi erano piuttosto buone. I prigionieri venivano pagati per il loro lavoro e forniti di servizi come teatro, giochi e libri: era una 'gabbia d'oro', disse in seguito un prigioniero.

Nella foto: prigionieri di guerra tedeschi a bordo di un treno diretto alla prigione a Boston.
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Mito: i nazisti erano gli unici a commettere crimini di guerra

Alcuni studenti della storia della seconda guerra mondiale potrebbero già sapere degli orribili crimini di guerra commessi dai giapponesi, inclusi i 250.000 civili che la famigerata Unità 731 ha sottoposto a esperimenti medici rivoltanti lo stomaco, i 100.000 civili che hanno giustiziato a Manila in un colpo solo, o le migliaia e migliaia di prigionieri di guerra americani torturati e uccisi.

Ma molte meno persone probabilmente si rendono conto che anche gli Alleati hanno commesso la loro parte di orribili crimini. C'è un recente studio che suggerisce che i soldati americani hanno violentato circa 14.000 donne in Inghilterra, Francia e Germania e 10.000 a Okinawa. C'è il fatto che il 60% dei cadaveri giapponesi nelle Isole Marianne mancavano dei loro teschi, in gran parte perché i soldati statunitensi li stavano raccogliendo. E l'elenco potrebbe continuare all'infinito ...

Nella foto: le forze navali giapponesi che indossano maschere antigas si preparano ad avanzare durante la battaglia di Shanghai nell'agosto 1937. I giapponesi usarono illegalmente armi chimiche e batteriologiche, comprese le pulci portatrici della peste bubbonica, in molte delle loro battaglie con i cinesi.
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Mito: Hiroshima e Nagasaki sono stati i bombardamenti più distruttivi della guerra

Mentre il bilancio delle vittime istantanee a Hiroshima e Nagasaki è di 80.000 e 70.000, rispettivamente, gli Stati Uniti hanno salvato il loro bombardamento più mortale in modo abbastanza appropriato per la capitale giapponese di Tokyo.

Il 9 e 10 marzo 1945, 279 bombardieri statunitensi sganciarono 1.665 tonnellate di bombe sulla città, distruggendo 16 miglia quadrate, uccidendo almeno 100.000 e lasciando un altro milione di feriti e senza casa.

Nella foto: Tokyo all'indomani degli attentati.
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Mito: i bombardamenti atomici hanno convinto il Giappone ad arrendersi

Quello che molte persone non capiscono è che lo stesso giorno in cui gli Stati Uniti hanno sganciato la seconda bomba atomica, l'Unione Sovietica ha invaso il territorio giapponese.

Prima delle bombe atomiche, gli Stati Uniti avevano già bombardato 66 città giapponesi. 'Se lo guardi dal punto di vista dell'esercito giapponese, non fa davvero una grande differenza se le persone muoiono per i bombardamenti incendiari o le bombe atomiche ... sono [solo] due centri urbani aggiuntivi che vengono distrutti', disse Jeffery Kingston, direttore degli studi asiatici della Temple University di Tokyo.

D'altra parte, la guerra con l'Unione Sovietica significava che i giapponesi avrebbero dovuto combattere milioni di soldati in più, non meno su un secondo fronte. Inoltre, prima che l'Unione Sovietica invadesse il Giappone, i due paesi avevano un accordo di neutralità, che il Giappone sperava avrebbe messo i sovietici nella posizione di mediare termini di armistizio amichevoli tra il Giappone e gli Stati Uniti.Ma con questa opzione scomparsa, il destino del Giappone era segnato.

Nella foto: la nube atomica si alza su Nagasaki subito dopo che la bomba è stata sganciata il 9 agosto 1945.
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Mito: gli Stati Uniti hanno salvato la situazione

Ci sono molte ragioni per cui questa nozione - naturalmente, detenuta quasi esclusivamente negli Stati Uniti - è palesemente falsa, ma andiamo direttamente alla più lampante: quando la seconda guerra mondiale finì e iniziò la guerra fredda, gli Stati Uniti ei loro alleati occidentali furono riluttante a scrivere una storia della guerra che attribuisse la parte del leone della loro vittoria al loro ex alleato che ora era il loro nemico: l'Unione Sovietica.

Più di ogni altro singolo paese, l'Unione Sovietica è responsabile della sconfitta dei nazisti. Il rapporto tra le perdite militari totali sul fronte orientale rispetto al fronte occidentale è stato un sorprendente nove a uno, e oltre l'80% delle morti militari tedesche si è verificato nell'est.

Questo, ovviamente, ha avuto un costo straordinario per l'Unione Sovietica, che ha perso da qualche parte circa 10 milioni di militari (oltre a circa 13 milioni di civili). Gli Stati Uniti, d'altra parte, hanno perso circa 400.000 soldati.

Nella foto: i soldati sovietici caricano durante la battaglia di Stalingrado nell'inverno 1942-43. La battaglia - persa dai tedeschi al costo di 70.000 vite e 91.000 prigionieri - è ampiamente ritenuta essere forse il punto di svolta principale della guerra a favore degli alleati.
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Mito: le forze americane hanno guidato il D-Day

Mentre il comandante finale dell'operazione, Dwight D. Eisenhower, era americano, il suo architetto, i capi di servizio, il comandante aereo e il comandante della marina erano tutti britannici. Per quanto riguarda i veicoli del D-Day, sia le navi da guerra che i mezzi da sbarco britannici erano più numerosi degli americani più di quattro a uno, e gli aerei britannici rappresentavano i due terzi degli aerei. In effetti, un terzo dei rifornimenti usati dalle truppe americane durante il D-Day proveniva dalla Gran Bretagna.

Nella foto: le forze britanniche sbarcano sulle spiagge della Normandia il D-Day.
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Mito: è stata una grande guerra

Era il mondo contro i nazisti ... o almeno così racconta la storia.

Tuttavia, la verità molto più complicata è che la guerra era una raccolta diversificata di conflitti geopolitici sia correlati che non correlati che si erano costruiti per anni, persino decenni, fino a quando un numero sufficiente di paesi aveva raggiunto i punti di rottura che qualcosa doveva essere fatto - un intricato palude che aveva finalmente raggiunto la massa critica.

Tra questi conflitti c'erano le incursioni del Giappone in Cina, le incursioni dell'Italia in Africa, le controversie sui confini tra Unione Sovietica e Giappone, combattimenti tra comunisti e anticomunisti nell'Europa orientale e ancora e ancora.

E questo è solo l'inizio ...

Nella foto: in senso orario da sinistra in alto: soldati alleati camminano attraverso il deserto egiziano vicino al campo di battaglia di El Alamein nell'ottobre 1942; I fanti americani prendono posizione vicino ad Amonines, in Belgio, il 4 gennaio 1945; I soldati statunitensi marciano durante la battaglia di Guadalcanal tra la fine del 1942 e l'inizio del 1943; Le truppe alleate attraversano la città di Brest, in Francia, nel settembre 1944.
In senso orario da in alto a sinistra: AFP / Getty Images, Wikimedia Commons, Wikimedia Commons, - / AFP / Getty Images11 di 22

Mito: non era davvero una guerra 'mondiale'

Questa guerra veramente mondiale non era solo gli Stati Uniti, l'Unione Sovietica, la Gran Bretagna e la Francia contro Germania, Giappone e Italia.

Mentre i principali combattenti, in termini di numero grezzo di truppe schierate, consistono effettivamente per la maggior parte delle nazioni sopra, la guerra alla fine ha suscitato dichiarazioni ufficiali praticamente da tutto il mondo, con solo una piccola manciata di paesi rimasti neutrali.

Dall'azione navale in Sud America ai giacimenti petroliferi in Medio Oriente alle operazioni di terra in Nord Africa ai rinforzi provenienti dalla Nuova Zelanda, nessun angolo del globo era fuori dai guai.

Nella foto: la corazzata tedesca Admiral Graf Spee affonda dopo aver preso fuoco dagli incrociatori britannici il 17 dicembre 1939 al largo di Montevideo, in Uruguay.
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Mito: è iniziato nel 1939

La maggior parte dei libri di storia ci dice che la seconda guerra mondiale iniziò il 1 ° settembre 1939, quando i nazisti invasero la Polonia. Diavolo, alcuni americani probabilmente pensano che la guerra sia iniziata il 7 dicembre 1941, quando il Giappone bombardò Pearl Harbor.

Tuttavia, molti storici suggeriscono punti di partenza precedenti, compresi i combattimenti sovietico-giapponesi in Mongolia nel maggio 1939, l'inizio della seconda guerra sino-giapponese nel 1937, l'invasione italiana dell'Abissinia nel 1935 e persino l'invasione giapponese della Manciuria nel 1931.

Ma i vincitori di una guerra sono sempre quelli che in seguito ne scriveranno la storia. E così le potenze mondiali dalla parte dei vincitori della seconda guerra mondiale alla fine hanno definito l'inizio della guerra come il momento in cui sono state coinvolte.

Nella foto: artiglieria italiana a Tembien, Etiopia (Abissinia) nel 1936.
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Mito: Pearl Harbor è stato un attacco furtivo a sorpresa

Sebbene la sequenza temporale sia complicata e le prove siano sfocate, sembra essere vero che i giapponesi hanno intenzionalmente lanciato l'attacco senza una dichiarazione formale di guerra, ma chiamare l'attacco una 'sorpresa' è una caratterizzazione sbagliata.

Le tensioni tra gli Stati Uniti e il Giappone erano state alte per oltre un decennio prima di Pearl Harbor, con gli Stati Uniti che hanno persino redatto un piano di guerra ufficiale per l'azione contro il Giappone nel lontano 1924. Tredici anni dopo, i giapponesi hanno persino bombardato una nave americana in Cina .

Quando iniziarono i negoziati tra i due paesi nel 1941, tutti sapevano che le cose si stavano avvicinando al punto di rottura, anche quelli al di fuori dei corridoi del potere. Un sondaggio Gallup realizzato nel 1941, prima di Pearl Harbor, ha mostrato che il 52% degli americani si aspettava una guerra con il Giappone, mentre solo il 27% no.

Nella foto: la USS Shaw esplode durante il raid a Pearl Harbor.
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Mito: gli Stati Uniti sono rimasti fuori dalla guerra fino a Pearl Harbor

Mentre gli Stati Uniti non avevano effettivamente dichiarato guerra e non avevano schierato truppe prima di Pearl Harbor, il paese lo era assolutamente coinvolti nella guerra prima di quel punto. Sei mesi interi prima di Pearl Harbor, gli Stati Uniti hanno promulgato il programma Lend-Lease, che alla fine ha inviato l'equivalente moderno di 659 miliardi di dollari di forniture agli alleati d'oltremare che combattono la guerra.

Inoltre, furono le sanzioni economiche dell'America contro il Giappone nel 1941 che fecero precipitare direttamente Pearl Harbor.

Suggerire che gli Stati Uniti fossero seduti da soli a badare ai propri affari prima del 7 dicembre 1941 semplicemente non è esatto.

Nella foto: diverse navi, inclusa la USS Shaw, esplodono durante l'attacco di Pearl Harbor.
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Mito: i nazisti furono debitamente puniti per i loro crimini

Fino a quando i documenti segreti sono venuti alla luce solo pochi anni fa, quasi nessuno si è reso conto che ben 9.000 nazisti e collaboratori nazisti fondamentali nell'orchestrare l'Olocausto sono sfuggiti alla giustizia, in gran parte in Sud America, subito dopo la guerra.

Per fare un confronto, solo 6.495 criminali di guerra nazisti furono processati. E per di più, molti di coloro che sono fuggiti lo hanno fatto con l'aiuto del governo di leader tedeschi, sudamericani e persino francesi che erano complici dei crimini nazisti.

Inoltre, migliaia di scienziati nazisti hanno persino continuato a svolgere ruoli chiave nella corsa allo spazio e nei programmi di sviluppo di armi per gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica.

Nella foto: ventuno dei 22 leader nazisti accusati di crimini di guerra vengono processati il ​​1 ° ottobre 1946 a Norimberga, in Germania.
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Mito: è stata la prima guerra completamente meccanizzata

Mentre la seconda guerra mondiale era davvero meccanizzata, piena di aerei e carri armati, come nessun'altra guerra prima, era anche molto meno tecnologicamente moderna di quanto pensi. Non guardare oltre il classico simbolo della guerra pre-meccanizzata: il cavallo.

Durante la guerra, l'Unione Sovietica impiegava 3,1 milioni di cavalli mentre la Germania ne impiegava 2,75 milioni e aveva anche tre volte più cavalli dei veicoli quando iniziò la guerra.

Nella foto: Cavalleria delle SS tedesche in Unione Sovietica nel 1941.
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Mito: i soldati polacchi a cavallo hanno stupidamente caricato i carri armati tedeschi

Il 1 ° settembre 1939, spesso ritenuto il primo giorno di guerra, la storia racconta che un gruppo di soldati polacchi a cavallo attaccò scioccamente una divisione tedesca che aveva carri armati e furono quindi cancellati facilmente.

Non solo questo non è vero - i carri armati sono arrivati ​​solo dopo che le forze tedesche davvero meglio attrezzate avevano inviato i polacchi - ma il modo in cui la macchina della propaganda nazista ha fatto girare la storia ha informato uno stereotipo della stupidità polacca che riverbera ancora oggi e da solo ha offuscato un contributo di guerra polacco che ha coinvolto 400.000 truppe.

La cavalleria polacca si prepara a combattere l'invasione delle forze tedesche nel settembre 1939.
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Mito: la Francia si è semplicemente piegata per debolezza

La ragione per cui i tedeschi conquistarono la Francia in sole sei settimane all'inizio del 1940 è perché, puramente a livello tattico, i francesi semplicemente non erano pronti per il nuovo stile di combattimento radicale che i tedeschi stavano impiegando. Conosciuto come blitzkrieg, questo approccio ha visto le unità tedesche penetrare attraverso le linee nemiche a velocità senza precedenti nella speranza di tornare indietro per circondare il nemico.

Le forze britanniche in ritirata in Francia, d'altra parte, furono semplicemente in grado di fuggire con centinaia di migliaia di truppe attraverso il Canale della Manica. Eppure in qualche modo la Gran Bretagna, come paese, non ha acquisito una reputazione di codardia - né avrebbe dovuto, proprio come la Francia non avrebbe dovuto.

Nella foto: i leader nazisti, tra cui Adolf Hitler (prima fila, secondo da destra), camminano per Parigi sulla scia dell'occupazione tedesca il 23 giugno 1940.
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Mito: la Resistenza francese ha giocato un ruolo importante

Le stime attuali suggeriscono che appena il due percento della popolazione francese si è impegnata in attività di resistenza di qualsiasi tipo, con una sottosezione molto più piccola, appena il mezzo percento, assumendo effettivamente missioni pratiche di sabotaggio dello sforzo bellico nazista.

Inoltre, come ha scritto lo storico Robert Paxton in The New York Review of Books , 'È inevitabile che la maggior parte delle azioni di resistenza in Francia siano fallite ... La conclusione è che la Resistenza non ha cambiato l'esito della guerra. Gli alleati avrebbero vinto, che la Resistenza francese li avesse aiutati o no ».

Nella foto: fotografia in scena di un ufficiale americano e di un combattente della Resistenza francese in Francia, 1944.
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Mito: Winston Churchill era un eroe universalmente venerato in tempo di guerra

Se Churchill era l'amato leader in tempo di guerra, dicono alcuni storici, perché lui e il suo partito conservatore avrebbero subito la più grande sconfitta nella storia britannica nelle elezioni del 1945, prima ancora che il trattato con il Giappone fosse firmato?

Tra le altre cose - comprese le politiche che avevano gravemente sottoservito il benessere sociale a casa per quasi un decennio - quella sconfitta del 1945 aveva sicuramente molto a che fare con la mentalità irrazionale di Churchill mentre la guerra stava finalmente per finire.

Per uno, a metà del 1945 c'era l'operazione Impensabile di Churchill, appropriatamente chiamata. Questa missione, ovviamente mai eseguita, avrebbe inviato immediatamente forze americane, britanniche e, cosa più folle, tedesche riarmate in un'invasione su vasta scala dell'Unione Sovietica (le cui truppe superavano di numero gli alleati quattro a uno).

Nella foto: Winston Churchill che fa il segno di vittoria per il quale è diventato ampiamente conosciuto.
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Mito: gli alleati occidentali consistevano praticamente in Stati Uniti, Gran Bretagna e una Francia già sconfitta

Mettendo da parte i 10 milioni circa di soldati sovietici morti durante la guerra, anche gli alleati non sovietici non sembrano proprio come pensi che siano.

Sì, la Gran Bretagna e gli Stati Uniti hanno subito un totale di circa 400.000 morti militari. Ma purtroppo dimenticati sono i totali delle morti di almeno 300.000 ciascuno da Ungheria, Romania e Yugloslavia, i 240.000 dalla Polonia, gli 87.000 dall'India, i 3,5 milioni dalla Cina. e così via .

Nella foto: soldati ungheresi nei Carpazi dell'Europa orientale, 1944.
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21 delle più grandi idee sbagliate sulla seconda guerra mondiale Visualizza la galleria

La narrativa ampiamente accettata della seconda guerra mondiale è così radicata che possiamo raccontare la storia del conflitto in una breve serie di semplici frasi: Hitler si alza, la Francia cade, inizia l'Olocausto, Pearl Harbor brucia, inizia il D-Day, la bomba cade.

dio del mare mitologia greca

Tuttavia, questa narrazione - anche nella sua forma più completa - travisa il motivo e il momento in cui è iniziata la guerra, come e dove è progredita lungo la strada, e perché e quando è finita. Allo stesso modo, questa narrazione nasconde sia la più grande devastazione commessa dai 'cattivi' della guerra quanto i più grandi trionfi raggiunti dai suoi 'eroi'.



Sapevi, ad esempio, che la guerra non è iniziata nel 1939 e non è finita a causa della bomba? Sapevi che Hiroshima e Nagasaki non sono stati nemmeno i bombardamenti più mortali della guerra, che 400.000 soldati dell'Asse sono arrivati ​​sulle coste americane o che il numero di vittime dell'Olocausto è circa il doppio di quanto pensi che sia?

è il rapimento nella Bibbia

I fatti e le foto sopra iniziano a rivelare la storia della guerra come è realmente accaduta, non la narrazione propagata dai suoi più potenti vincitori dopo il fatto. Questi sono 21 miti della seconda guerra mondiale che avevano un disperato bisogno di essere sfatati.


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