21 immagini sorprendenti della discarica più grande dell'India, alta quasi quanto il Taj Mahal

Per i poveri che vivono nei bassifondi che circondano la discarica di Ghazipur a Nuova Delhi, 'questa montagna di spazzatura ha reso le nostre vite un inferno'.

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1 di 22La discarica di Ghazipur sovrasta i bassifondi circostanti di Nuova Delhi e inquina le acque sotterranee locali.Noemi Cassanelli / AFP / Getty Images2 di 22La capitale indiana di Nuova Delhi genera quasi 9.000 tonnellate di spazzatura ogni giorno.Prakash Singh / AFP / Getty Images3 di 22Money Sharma / AFP / Getty Images4 di 22Un operaio indiano, chiamato 'raccoglitore di stracci', trasporta un sacco di materiali riciclabili trovati nella discarica, sperando di venderli per un dollaro o due.Daniel Berehulak / Getty Images5 di 22Delhi ha una vasta rete di raccoglitori di stracci, commercianti di rottami e strutture di riciclaggio formale.Xavier Galiana / AFP / Getty Images6 di 22Ravi Choudhary / Hindustan Times / Getty Images7 di 22Un corso d'acqua altamente inquinato a Ghazipur.Frédéric Soltan / Corbis / Getty Images8 di 22L'area intorno alla discarica di Ghazipur è piena di bassifondi. Sono rimasti vicino alla discarica puzzolente, inquinata e velenosa solo perché non possono permettersi di andarsene.Chandan Khanna / AFP / Getty Images9 di 22Una squadra di operazioni di soccorso lavora dove una discarica di rifiuti è crollata il 1 ° settembre 2017, provocando la morte di due persone.Mohd Zakir / Hindustan Times / Getty Images10 di 22I soccorritori assistono un uomo ferito dalla discarica di Ghazipur.Mohd Zakir / Hindustan Times / Getty Images11 di 22Mohd Zakir / Hindustan Times / Getty Images12 di 22Xavier Galiana / AFP / Getty Images13 di 22La discarica è cresciuta così tanto negli ultimi anni che è alta quasi quanto il Taj Mahal.Frédéric Soltan / Corbis / Getty Images14 di 22Le persone che cercano cibo e materiali riciclabili nel fetore tossico e vile, solo per guadagnare meno di $ 2 ogni giorno in questo modo.Rick Loomis / Los Angeles Times / Getty Images15 di 22Chandan Khanna / AFP / Getty Images16 di 22Edifici residenziali accanto all'enorme discarica di Ghazipur.Prakash Singh / AFP / Getty Images17 di 22Prakash Singh / AFP / Getty Images18 di 22Un nuovo inceneritore dietro l'escavatore.Sushil Kumar / Hindustan Times / Getty Images19 di 22Sushil Kumar / Hindustan Times / Getty Images20 di 22La maggior parte di coloro che lavorano nella discarica vive nelle baracche vicine, principalmente musulmani dello stato impoverito del Bihar, nell'India nord-orientale, o immigrati illegali dal Bangladesh.Rick Loomis / Los Angeles Times / Getty Images21 di 22Money Sharma / AFP / Getty Images22 di 22

21 immagini sorprendenti della più grande discarica dell'India, alta quasi quanto la galleria panoramica del Taj Mahal

Lo chiamano il Monte Everest della spazzatura. La massiccia discarica indiana di Ghazipur, fuori Nuova Delhi, occupa un'area pari a 40 campi da calcio ed è alta quanto le torri del Tower Bridge di Londra. Ed è ancora in aumento - di 32 piedi ogni anno. A questo ritmo, entro il 2020 sarà alto quanto il Taj Mahal (240 piedi).

Il problema qui non è solo lo spazio sprecato. La montagna di spazzatura sta causando un vasto inquinamento, sia nell'aria che penetrando nelle acque sotterranee. Tra il 2013 e il 2017, ci sono stati 981 decessi per infezione respiratoria acuta nella sola Delhi. Gli studi dicono che è un notevole rischio per la salute chiunque entro tre miglia da esso .



La discarica di Ghazipur non ha un sistema di rivestimento. Pertanto il percolato che produce trasuda nel terreno e nei sistemi idrici. Il percolato è il liquido tossico spesso nero che drena da una discarica.

Un medico dice che vede più di 70 pazienti al giorno che lamentano problemi respiratori o problemi di stomaco causati dall'inquinamento. La maggior parte di questi pazienti sono bambini e neonati.

'Insieme all'odore,' dice locale Pradeep Kumar, 'hai il fumo e l'inquinamento, che è la causa principale di tutte le malattie qui'.



L'India sta crescendo a un ritmo enorme, con una popolazione attuale di oltre 1,3 miliardi. Le sue aree urbane producono 62 milioni di tonnellate di rifiuti all'anno, metà dei quali finisce in discarica.

Per aggiungere la beffa al danno, la discarica di Ghazipur non sta solo uccidendo passivamente le persone, è ora attivamente uccidendoli. Due persone del posto sono morte nel 2017 quando a Una 'valanga' di 50 tonnellate di immondizia si è verificato, lavando via quattro veicoli.

Una delle vittime è stata la 30enne Rajkumari, che era su uno scooter quando un'enorme ondata di spazzatura l'ha sepolta. Ci è voluta più di un'ora alle persone per trovare il suo corpo e tirarlo fuori dai rottami.



'Quando ho visto il corpo di mia figlia, tutto il mio mondo è stato capovolto', ha detto suo padre. 'Avevo desiderato vedere mia figlia in abito da sposa e non in un sudario.'

I raccoglitori di rifiuti di Ghazipur

Accanto alla discarica di Ghazipur ci sono baraccopoli occupate da raccoglitori di rifiuti. Cercano la plastica da vendere agli impianti di riciclaggio per quello che forse ammonta a $ 2 al giorno.



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'Questo lavoro è più facile in inverno,' dice Sheikh Rahim, 36 anni. 'Ma mi piace tutto bene. Ci sono abituato, e comunque non ho scelta.

Ogni giorno a mezzogiorno, Rahim scala il mostruoso mucchio di spazzatura. Va in questo momento perché ci sono meno persone quando fa così caldo - meno concorrenza. A volte sua figlia di otto anni lo accompagna mentre gli avvoltoi volano in alto.

Al crepuscolo, scendono. Selezionano ciò che hanno raccolto e lo consegnano a intermediari come Mohammed Asif, che vende bottiglie vuote ai camionisti diretti agli impianti di riciclaggio.

'Sono un uomo d'affari. Lo faccio per soldi ', ha detto Asif National Public Radio, Radio Pubblica con un pizzico di spavalderia. Ma si fece serio: 'Se non lo faccio, le nostre strade si riempiranno di spazzatura. Non saremo in grado di gestirlo.

Il futuro di Ghazipur e gli sprechi crescenti dell'India

La discarica di Ghazipur è stata aperta nel 1984. Secondo la legge indiana, i rifiuti possono essere ammucchiati solo fino a un'altezza di 20 metri prima che una struttura debba essere chiusa. Ghazipur ha raggiunto questo traguardo nel 2002, eppure la spazzatura ha continuato ad arrivare senza altro posto dove metterla.

In uno dei piccoli sforzi compiuti per controllare la travolgente montagna di rifiuti, è stato aperto un piccolo impianto di riciclaggio proprio accanto ad esso. Tuttavia, si aggiunge solo alla miseria dei residenti nelle vicinanze. La pianta brucia piccole quantità di spazzatura per produrre energia e il fumo che emette è velenoso.

Allora cosa si sta facendo per contrastare gli effetti di una discarica così enorme che è attesa da tempo per le spie luminose degli aerei?

Il governo indiano, guidato dal primo ministro Narendra Modi, ha compiuto un piccolo passo nel 2014 con il ' Missione in India pulita . ' La gestione dei rifiuti ha introdotto multe per le persone che non riciclano nel 2016. Infine, nel giugno 2018, Modi ha annunciato l'obiettivo di eliminare tutti i contenitori di plastica monouso entro il 2022.

Qualsiasi azione sembrerà piccola rispetto all'incombente mucchio di spazzatura, ma la tecnologia da trasformare tutti lo spreco in energia lo è avvicinandosi ogni giorno . Tuttavia, non è abbastanza presto per la gente di Ghazipur.

'I bambini si ammalano molto spesso qui. Vogliamo respirare liberamente ma non possiamo ', ha detto Muhammad Aslam. 'Questa montagna di spazzatura ha reso le nostre vite un inferno.'

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Dopo aver appreso dell'enorme e velenosa discarica di Ghazipur in India, scava più a fondo in quella di Delhi problemi di inquinamento folli . Quindi, leggi Mr Trash Wheel , la ruota idraulica a energia solare che ha rimosso più di 1 milione di libbre di rifiuti da un corso d'acqua.