7 fatti su Roald Dahl che dovresti sapere

Fatti di Roald Dahl: è quasi morto in un incidente aereo.

Roald Dahl fatti aereo

Wikimedia CommonsLo stesso aereo del Gladiatore Gloster che Dahl stava volando quando si è schiantato.

Nei suoi primi 20 anni, Dahl ha completato l'addestramento al volo e si è unito seconda guerra mondiale come pilota. Nel 1940, gli ufficiali dissero al giovane Dahl di accompagnare lo squadrone n. 80 nei suoi sforzi nell'Africa nord-orientale. Lì, al confine tra Egitto e Libia, Dahl è decollato con un volo quasi fatale. Secondo il rapporto ufficiale dello Squadrone, il pilota 'ha effettuato un atterraggio forzato senza successo e l'aereo è andato in fiamme'.



Ma come ha scritto il biografo di Dahl Jeremy Treglown, il peggio del viaggio è accaduto dopo l'atterraggio di emergenza. L'aereo di Dahl colpì un masso, barcollando in avanti e facendo sbattere a Dahl un riflettore di metallo, fratturandosi il cranio e spingendo il naso contro la sua faccia. Dahl, gravemente malconcio, è riuscito a farlo uscire dall'aereo - che stava ancora sparando 50 colpi di munizioni - pochi istanti prima che l'aereo prendesse fuoco e bruciasse.



Dahl avrebbe poi scritto che non era il coraggio ma una 'tendenza a rimanere cosciente' che gli ha permesso di sopravvivere allo schianto, anche se appena. Dopo l'incidente, i medici hanno curato Dahl, temporaneamente cieco, per ustioni, grave commozione cerebrale e trauma spinale.

Ha quasi perso tutta la sua famiglia da adulto.

Roald Patricia

Wikimedia CommonsDahl con la moglie Patricia Neal.



Come per la sua infanzia, la vita adulta di Dahl è stata segnata da traumi familiari. Nel 1960, un terribile incidente automobilistico quasi uccise suo figlio, Theo, che allora aveva quattro mesi. Un taxi è precipitato nella culla trattenendolo, facendo volare il bambino e la carrozza per 12 metri fino a schiantarsi contro un autobus parcheggiato.

Il cranio di Theo è stato frantumato e in un ospedale di New York, i medici hanno diagnosticato a Theo l'idrocefalo traumatico (comunemente noto come 'acqua nel cervello'), che descrive un doloroso accumulo di liquido spinocerebrale nel cranio.

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Nel 1962, Dahl ha perso la figlia di sette anni, Olivia, a causa del morbillo. Forse l'aspetto più devastante era che Olivia sembrava riprendersi quando morì. Come scrisse Dahl in un saggio del 1986:



“Una mattina, mentre era sulla buona strada per la guarigione, ero seduta sul suo letto a mostrarle come modellare animaletti con scovolini colorati, e quando è venuto il suo turno di farne uno lei stessa, ho notato che lei le dita e la sua mente non stavano lavorando insieme e lei non poteva fare nulla. 'Ti senti bene?' Le ho chiesto. 'Mi sento tutta assonnata', ha detto. In un'ora era priva di sensi. In dodici ore era morta. '

La morte ha superato Dahl sotto molti aspetti, inclusa la sua capacità di scrivere. Come disse all'editore Alfred Knopf nel 1963, 'In questo momento mi sento come se non lo farò mai più nella mia vita! Semplicemente non riesco a ricominciare. '

Tre anni dopo, sua moglie, Patricia Neal, ha subito un aneurisma cerebrale. Dopo che i medici sono stati operati per rimuovere tre coaguli dal suo cervello, Neal è rimasta in coma per tre settimane. Quando si è svegliata, non era in grado di camminare, parzialmente cieca e aveva difficoltà a parlare.



Dahl ha lasciato un impatto nel mondo della medicina.

Roald Dahl 1982

Wikimedia Commons

I tempi duri possono catalizzare l'innovazione, che per Dahl significava dare molteplici contributi al campo medico. Quando si prendeva cura dell'idrocefalo di suo figlio Theo all'inizio degli anni '60, si preoccupava per gli shunt usati per drenare il fluido in eccesso dalla testa. A quel tempo, gli shunt si inceppavano frequentemente, il che poteva portare a cecità e danni al cervello.



Lavorando con il neurochirurgo Kenneth Till e l'ingegnere idraulico Stanley Wade, Dahl ha contribuito a inventare una valvola, in seguito denominata valvola Wade-Dahl-Till, che avrebbe sostituito lo shunt. Mentre Theo era guarito abbastanza da non aver bisogno della valvola quando fu perfezionata, la valvola avrebbe aiutato migliaia di altri bambini in tutto il mondo con la condizione. Il trio ha deciso di non accettare alcun profitto dall'invenzione.

Dopo l'ictus di Neal, Dahl ha supervisionato personalmente il suo programma di riabilitazione, che alcuni hanno descritto come estenuante e persino crudele. Dahl, consapevole del fatto che come vittima di un ictus Neal aveva solo un anno per tentare di riapprendere le abilità di base, ha insistito perché chiedesse le cose con i loro nomi propri, o non le avesse affatto. Ha anche insistito perché andasse alle strutture di addestramento militare per accelerare il recupero.

'[Dahl] mi ha spinto ad andare in un ospedale militare per esercizi e nuoto', Neal detto Persone . “E mi ha spinto di nuovo a recitare. Non avevo alcuna fiducia dopo l'ictus, ma mio marito ha insistito. '

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Neal, dieci mesi dopo aver lavorato nell'ambito del rigoroso programma di riabilitazione di Dahl, è stato in grado di tornare a recitare ancora una volta. La sua unica menomazione rimanente era una perdita della vista subito. Il metodo di Dahl, nonostante la sua rigidità, divenne rapidamente una pratica standard per il recupero delle vittime di ictus.