Alfonso VII

Alfonso VII , per nome Alfonso l'Imperatore, spagnolo Alfonso l'Imperatore , (nato nel 1104?—morto agosto 1157, Fresneda, Castiglia), re di Leon e Castiglia dal 1126 al 1157, figlio di Raimondo di Borgogna e nipote di Alfonso VI , di cui assunse il titolo imperiale. Anche se il suo regno ha visto il apogeo dell'idea imperiale in medievale Spagna e nonostante abbia ottenuto notevoli vittorie contro i Mori, rimane una figura un po' nebulosa.

La sua infanzia è stata complicata dalla lotta tra sua madre Urraca e il suo secondo marito, Alfonso I d'Aragona, per il controllo di Castiglia e Leon . Solo alla morte di Urraca (1126) il suo patrigno finalmente rinunciò alle sue pretese. Alfonso fu poi formalmente accettato come imperatore dai re di Aragona e Pamplona (Navarra), dal conte di Barcellona e da vari sovrani ispano-moreschi. La sua cattura di Almería (1147) da parte dei Mori gli fece guadagnare fama, così come altre vittorie, ma alla fine queste portarono a una scarsa espansione del territorio. Almería fu nuovamente persa nel 1157 e Córdoba rimase nelle sue mani solo per tre anni. Nel 1146 iniziò una nuova invasione di fanatici nordafricani, gli Almohadi. Alfonso ora si alleò con gli Almoravidi e dedicò il resto della sua vita a una serie di campagne per controllare l'espansione almohade nel sud della Spagna.



Nonostante l'importanza dell'idea imperiale in quel momento, le tendenze frazionarie peninsulari non erano affatto sopite. Alfonso non poté impedire l'instaurazione del Portogallo come regno indipendente (1140) e, nel suo testamento, divise egli stesso il suo regno, come era usanza spagnola, tra i suoi due figli, Sancho III di Castiglia e Ferdinando II di Leon. Questo atto distrusse infine il concetto di impero nella Spagna medievale.