Gli archeologi scoprono bottiglie di tinture per capelli usate dai soldati della guerra civile in posa per i ritratti

Anche i soldati che combattevano nel conflitto più mortale nella storia degli Stati Uniti avevano in mente impulsi superficiali quando era il momento di fare i loro ritratti.

Pierre Gustave Toutant Beauregard

Matthew Brady / Stati Uniti. National Archives and Records AdministrationLe foto del generale confederato Pierre Gustave Toutant Beauregard hanno mostrato che i suoi capelli erano diventati grigi entro un anno dalla guerra. Lo stress è stata la teoria dominante sul perché, anche se alcuni ora sostengono che ha semplicemente finito la tintura per capelli.

Anche se la guerra civile ha portato una nazione divisa in una sanguinosa battaglia dal 1861 al 1865, i soldati erano preoccupati del loro aspetto. Secondo Il Lexington Herald-Leader , gli scavi a Camp Nelson nel Kentucky hanno trovato i flaconi di tinture per capelli per dimostrarlo.



La scoperta archeologica nello storico ex avamposto dell'Unione è solo una piccola parte dei manufatti portati alla luce nel sito nel 2015. I ricercatori hanno anche trovato uno studio fotografico di 150 anni, il primo mai scoperto in una base della guerra civile, secondo Smithsonian .



Le bottiglie, sebbene rotte, una volta contenevano la tintura per capelli per scurire i capelli chiari. Con la fotografia a colori non standardizzata negli anni a venire ( la prima foto a colori scattata nel 1851 ), le foto in bianco e nero spesso facevano sembrare le persone con i capelli biondi ingrigite.

'Penso che sia una scoperta davvero entusiasmante', ha affermato Bob Zeller, direttore del Center for Civil War Photography. “La scoperta fotografica della Guerra Civile è ancora molto attiva oggi. E ora abbiamo una scoperta archeologica di uno studio fotografico della Guerra Civile. Per quanto ne so, non è successo prima '.



Campo di convalescenza di Camp Nelson

Archivi nazionaliIl campo di convalescenza di Camp Nelson nel 1865 era essenzialmente una piccola città composta da uomini che stavano guarendo da una malattia.

Camp Nelson è stata fondata nel giugno 1863 come deposito di rifornimenti dell'esercito americano nella contea di Jessamine. Ospitava fino a 8.000 soldati e copriva più di 4.000 acri. Fino ad ora, i ricercatori sapevano che c'erano fotografi di stanza al campo, ma poco altro sul loro lavoro lì.

Il sito divenne rapidamente uno dei più grandi centri di reclutamento e addestramento per soldati afroamericani, molti dei quali passarono da schiavo a soldato praticamente dall'oggi al domani. Le famiglie di schiavi si recavano al campo a frotte, poiché fungeva anche da campo profughi per donne e bambini.



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Il sito è stato nominato monumento nazionale nell'ottobre 2018, con il suo direttore dell'interpretazione Stephen McBride che si è occupato di catalogare circa 30 anni di ricerca archeologica. Gli archivi vengono poi trasferiti al governo federale.

'Il primo artefatto fotografico che abbiamo notato è stata una lastra di copertura in vetro', ha detto. “È stata una fortuna che uno della mia troupe fosse un ragazzo che si occupa di fotografia dell'era della Guerra Civile. Ha capito subito di cosa si trattava. '

Flacone di tintura per capelli Dr Jaynes

Jeff McDanaldIn precedenza, i ricercatori presumevano che le bottiglie contenessero medicinali.



Oltre alle fotografie e ai flaconi di tinture per capelli, i ricercatori hanno trovato anche nove piastre per stampini in ottone piegate e due fogli di ottone tagliati. Il fotografo ha persino lasciato il suo nome, C.J. Young, su due lastre stampate finite come “C.J. Young 'e' C.J. Young Artist '.

'La fotografia all'epoca della guerra civile era una pratica incredibilmente tecnica e pericolosa', ha detto McBride. “Ha coinvolto molte sostanze chimiche tossiche. Dovevi sapere cosa stavi facendo per quanto riguarda il trattamento delle lastre e della carta albume '.



Per quanto riguarda la tintura per capelli, la guerra civile è stata la prima guerra ad essere fotografata e le persone hanno capito che sarebbero state immortalate per sempre nei loro ritratti. Persino l'abolizionista Frederick Douglass disse nel 1861 che 'quello che una volta era il lusso esclusivo dei ricchi e dei grandi è ora alla portata di tutti'.

'Essere un soldato era ed è uno status speciale associato alla virilità, al coraggio e all'onore', ha detto McBride. 'I ritratti e gli stampini identificativi erano importanti per gli uomini per illustrare il loro status sia di uomini che di soldati in quel momento, ma anche per i posteri, poiché presto potevano essere feriti o uccisi.'

Inizialmente, i ricercatori presumevano che l'enorme quantità di bottiglie rotte fosse bottiglie di medicinali.

Bottiglie di tintura per capelli rotte

Jeff McDanaldLe bottiglie avevano lettere in rilievo, molte delle quali erano etichettate Dr. Jaynes, Bear’s Oil e Christadoro.

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'Quando abbiamo iniziato la ricostruzione, alcuni avevano scritte in rilievo', ha detto McBride di bottiglie etichettate Bear’s Oil, Christadoro e il dottor Jaynes. “Ne abbiamo trovati molti. È qualcosa che semplicemente non trovi su altri siti '.

'La tintura è interessante', ha detto. “Ha suggerito che le persone si stessero sistemando i capelli prima di farsi fotografare. Quindi le persone potrebbero aver effettivamente scurito i capelli per avere un aspetto migliore nella foto. '

'Una delle cose che menzionano i libri fotografici è che se avevi i capelli chiari o biondi, il processo di fotografia in bianco e nero potrebbe farti sembrare che avessi i capelli bianchi o grigi.'

Le fotografie del generale confederato Pierre Gustave Toutant Beauregard hanno mostrato che i suoi capelli erano diventati grigi entro un anno dall'impegno nella guerra civile. Molti lo hanno naturalmente attribuito ai fattori di stress della guerra, ma altri hanno teorizzato che una ragione alternativa fosse da biasimare.

L'uomo potrebbe aver semplicemente finito la tintura per capelli quando la marina dell'Unione ha iniziato a ostacolare le spedizioni di routine nei porti della Confederazione.


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