Buffalo Bill

Buffalo Bill , per nome di William Frederick Cody , (nato il 26 febbraio 1846, contea di Scott, Iowa , Stati Uniti - morto il 10 gennaio 1917, Denver, Colorado), cacciatore di bufali americano, esploratore dell'esercito americano, cavaliere del Pony Express, combattente indiano, attore e impresario che ha drammatizzato i fatti e il sapore del West americano attraverso la finzione e il melodramma. Il suo colorato spettacolo Wild West, che divenne noto come Buffalo Bill's Wild West e Congress of Rough Riders of the World, si è evoluto in un'istituzione internazionale e lo ha reso una delle prime celebrità globali al mondo.

Nei primi anni

Il padre di Cody, Isaac, trasferì la sua famiglia dalla loro fattoria vicino a LeClaire, Iowa, sul fiume Mississippi, in Kansas, dove gestiva una stazione commerciale vicino alla Kickapoo Indian Agency. A quel tempo, il Kansas era inghiottito da una violenta lotta tra coloro che si opponevano alla schiavitù e coloro che la sostenevano ( vedere Sanguinamento del Kansas). Durante un discorso contro la schiavitù, Isaac è stato accoltellato e alla fine ha ceduto alle sue ferite tre anni dopo, nel 1857. Per sostenere la sua famiglia, Cody aveva già iniziato a lavorare all'età di nove anni per la compagnia di trasporti Russell, Majors e Waddell, dove fece uso delle sue abilità come cavaliere. Nel 1857 Cody venne celebrato come il più giovane combattente indiano delle Grandi Pianure dopo aver ucciso un nativo americano che aveva contribuito ad attaccare il bestiame su cui Cody stava lavorando. Nello stesso giro di bestiame, Cody ha incontrato il giovane Wild Bill Hickok , che è intervenuto dalla sua parte in una rissa che Cody stava avendo con un uomo più anziano.



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Cavaliere del Pony Express

Sebbene il nome di Cody non appaia nei registri ufficiali del Pony Express, ci sono prove significative che ha servito due turni di servizio come cavaliere (inclusa la sua stessa affermazione nella sua autobiografia che lo aveva fatto, motivato in stampa da Russell, Majors e Alexander Majors di Waddell). Cody aveva 14 anni quando iniziò a viaggiare per il Pony Express nella primavera del 1860, ma, poiché aveva già consegnato messaggi tra le carovane per Russell, Majors e Waddell, inizialmente gli fu assegnata una breve 45 miglia (70 km ) correre. Mentre alcune delle imprese di Cody come pilota erano creazioni di agenti pubblicitari, non ci sono dubbi sul coraggio e la dedizione che ha mostrato mentre era al servizio del Pony Express. Di particolare rilievo è stato un drammatico viaggio di andata e ritorno di circa 300 miglia (480 km) in Wyoming tra la stazione di Red Butte e la stazione di Pacific Springs su cui Cody ha completato non solo la propria gamba ma anche quella dei cavalieri dispersi, un'odissea insonne di quasi 22 ore di guida continua. In un'altra corsa leggendaria, Cody ha superato i guerrieri Sioux alla stazione di Three Crossings, nel Wyoming, solo per trovare il guardiano della stazione morto e i cavalli rubati. Scappò per un pelo alla stazione successiva, ma, dopo essere arrivato lì, radunò e guidò un gruppo di uomini contro gli indiani, sorprendendoli al loro campo e riprendendo i cavalli rubati. L'astuzia di Cody fu il fulcro di un altro episodio spesso raccontato in cui, chiamato a consegnare una grossa somma di denaro e temendo di essere derubato, nascose la valuta sotto la coperta della sella e infilò della carta nella sua mochila Pony Express (bisaccia). . Quando è stato effettivamente trattenuto sotto tiro, ha lanciato la mochila senza tesori ai banditi e poi è riuscito a fuggire.



Scout e soldato

Durante la guerra civile americana (1861-1865), Cody servì dapprima come esploratore dell'Unione nelle campagne contro i Kiowa e i Comanche e successivamente (nel 1863) si arruolò nella Settima cavalleria del Kansas, che vide l'azione nel Missouri e nel Tennessee. Dopo la guerra lavorò per l'esercito degli Stati Uniti come esploratore civile e portatore di spedizioni da Fort Ellsworth nel Kansas (1866-1867). Nel 1867-68 cacciava bufalo per alimentare le squadre di costruzione sulla Union Pacific Railroad. Durante questo periodo si dice che abbia massacrato circa 4.280 capi di bufalo, e presto divenne noto come il campione assassino di bufali delle Grandi Pianure.

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Cody ha acquisito una reputazione non solo per l'accuratezza del tiro, ma anche per il ricordo totale del vasto terreno che aveva attraversato , conoscenza dei modi indiani, coraggio e resistenza. Era richiesto come esploratore e guida, soprattutto per il Quinto Cavalleria degli Stati Uniti, durante gran parte del tentativo del governo di spazzare via la resistenza indiana all'insediamento della terra a ovest del fiume Mississippi (1868-1876). Nel 1872 il generale Philip Sheridan organizzò Cody e Lieut. Il colonnello George Armstrong Custer per guidare il Granduca Alexis di Russia in una battuta di caccia organizzata dal presidente degli Stati Uniti. Ulisse S. Grant . Quello stesso anno Cody, che spesso assumeva incarichi pericolosi che altri rifiutavano, ricevette il Medaglia d'onore per le sue azioni eroiche del 26 aprile come scout per a contingente del Terzo Cavalleria che inseguiva gli indiani che avevano rubato cavalli dell'esercito vicino a Fort McPherson nel Nebraska. (L'onorificenza è stata revocata nel 1916 come parte di una revisione generale per identificare le persone che avevano ricevuto il premio ma non erano tecnicamente stati membri dell'esercito come ufficiali o soldati arruolati. Gli scout sono stati classificati come civili. Tuttavia, l'esercito degli Stati Uniti ha ripristinato la medaglia of Honor a Cody postumo nel 1989.) Durante il suo servizio militare, la reputazione di Cody ha continuato a crescere. In tutto, si crede che sia impegnato in 16 combattimenti indiani, incluso il suo tanto pubblicizzato scalping (17 luglio 1876) del guerriero Cheyenne Yellow Hair (erroneamente tradotto come Yellow Hand) nella contea di Sioux, Nebraska, che è stato salutato come un risposta al massacro del comando di Custer nella battaglia di Little Bighorn all'inizio dell'anno.