La marijuana può curare l'epilessia?

La marijuana non è più solo per avere un bell'aspetto nel tuo dormitorio da matricola, ma è anche un trattamento medico praticabile per disturbi come l'epilessia.

Marijuana ed epilessia

Fonte: Ultima resistenza

Con Oregon, Washington e DC che legalizzano la marijuana nelle elezioni di medio termine di questa settimana, l'erba e il suo posto nella società sono stati nelle menti di molte persone. Non è solo per avere un bell'aspetto nel tuo dormitorio da matricola, o per mostrare ai tuoi genitori che dovrebbero venire più a partite di campionato, ma è anche un trattamento medico praticabile per disturbi come l'epilessia.



Gli attuali trattamenti per l'epilessia grave sono la chirurgia cerebrale, dispositivi di stimolazione elettrica impiantati in modo invasivo e farmaci i cui effetti collaterali possono includere enormi cali del numero di globuli bianchi e piastrine nel corpo, problemi al fegato e al pancreas, anemia aplastica e persino al fegato fallimento. In altre parole, il poco sollievo che questi trattamenti potrebbero fornire agli epilettici è oscurato dai loro effetti collaterali.



Il trattamento per l'epilessia a base di marijuana più noto è un olio estratto da un ceppo allevato in Colorado chiamato 'Charlotte’s Web'. Questo tipo di marijuana ha un contenuto incredibilmente basso di THC (l'ingrediente psicoattivo della marijuana, o il composto chimico che rende gli utenti 'sballati' o 'stonati') e ricco di CBD, o cannabidiolo, che si ritiene abbia molteplici scopi medicinali.

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Usare la marijuana per curare l

Matt Figi abbraccia sua figlia Charlotte di 7 anni all'interno di una serra del Colorado. Le piante sono un ceppo speciale di marijuana medica noto come Charlotte’s Web, che prende il nome da Charlotte dopo aver usato la pianta per trattare le crisi epilettiche. Fonte: TEMPO



Tuttavia, dato che la cannabis arricchita di cannabidiolo è illegale in molti stati, non possiamo davvero studiare esattamente che cosa nel composto chimico aiuta a ridurre la frequenza e la gravità delle crisi.

Ciò significa che la sua efficacia è difficile da misurare su una scala più ampia, il che non è esattamente favorevole a sostenere la sua legalizzazione e una radicale riforma legislativa. La marijuana è regolamentata più strettamente della metanfetamina, della cocaina e persino degli oppiacei, che possono essere prescritti dai medici per curare vari disturbi. Ciò rende incredibilmente difficile trovare scienziati e medici disposti a condurre studi sul composto, poiché potrebbero rischiare la propria carriera e reputazione per farlo.

Ciò significa che, mentre abbiamo prove aneddotiche dell'efficacia dell'olio di CBD nel trattamento dei sintomi dell'epilessia e degli spasmi muscolari causati dalla SM, dal morbo di Parkinson e da altri disturbi neurologici, non abbiamo prove concrete che funzioni. L'Anschutz Medical Campus dell'Università del Colorado ha iniziato a studiare i geni di coloro che soffrono di una sorta di epilessia chiamata sindrome di Dravet che sono stati trattati con Charlotte’s Web questo autunno, ma questi risultati non saranno disponibili fino al 2016.



Due studi precedentemente completati sull'argomento forniscono conclusioni contrastanti.

Il primo studio è stato un sondaggio tra i genitori sull'uso di cannabis arricchita di cannabidiolo nell'epilessia resistente ai trattamenti pediatrici, in cui l'84% dei genitori ha riferito che i propri figli hanno avuto meno crisi e l'11% ha dichiarato che i bambini erano completamente liberi da crisi durante l'assunzione di CBD. Altri effetti benefici menzionati sono stati una maggiore vigilanza, un migliore umore e un miglioramento del sonno. Gli effetti collaterali includevano sonnolenza e stanchezza.

Sebbene questi risultati siano promettenti, a secondo studio tempera la promessa dell'olio di CBD. Questo studio ha esaminato l'uso di cannabis e di altre droghe illecite in pazienti adulti con epilessia, dove circa il 20% dei pazienti ha riferito di usare cannabis dopo essere stata diagnosticata con epilessia e circa il 5% ha riferito di usare altre droghe illecite.



Lo studio ha rilevato che l'84,1% dei consumatori di cannabis non ha subito alcun cambiamento nella frequenza o nella gravità delle crisi e l'80% di coloro che hanno riferito di aver fatto uso di altre droghe illecite ha notato convulsioni peggiori o più frequenti.

Indipendentemente dal fatto che l'olio di CBD sia efficace o meno, molti pazienti e genitori desiderano disperatamente provarlo dopo aver esaminato tutte le altre (costose) opzioni, ma, per motivi legali, non possono. Ma se un nuovo prodotto chiamato EpiVape dovesse arrivare sul mercato, chiunque negli Stati Uniti avrebbe accesso legale all'olio di CBD.



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Prototipo di EpiVape. Fonte: IndieGoGo

Perché? EpiVape utilizza olio di CBD estratto dalla canapa industriale importata (l'olio di CBD da Charlotte’s Web può essere ottenuto legalmente solo in 11 stati). Mentre i due oli sono quasi identici nella composizione chimica, la canapa industriale importata è classificata come integratore alimentare e la marijuana è classificata come un farmaco della Tabella 1, il livello di regolamentazione più rigoroso per una sostanza controllata. L'inventore di EpiVape è attualmente in crowdfunding su IndieGoGo e spera di raggiungere i $ 50.000 entro dicembre.