Attivismo per i diritti civili, la battaglia di Bogside e l'arrivo dell'esercito britannico

Contrariamente alle politiche dei governi UUP che hanno svantaggiato i cattolici, l'Education Act che il Parlamento dell'Irlanda del Nord ha approvato nel 1947 ha aumentato le opportunità educative per tutti i cittadini della provincia. Di conseguenza, la generazione di cattolici istruiti che raggiunse la maggiore età negli anni '60 aveva nuove aspettative per un trattamento più equo. In un momento in cui l'attivismo politico era in aumento in Europa, da gli eventi del maggio 1968 in Francia alla Primavera di Praga —e quando il Movimento americano per i diritti civili stava facendo grandi passi avanti, attivisti cattolici nell'Irlanda del Nord come John Hume e Bernadette Devlin si sono uniti per formare diritti civili gruppi come la Northern Ireland Civil Rights Association (NICRA).

Gli eventi Troubles keyboard_arrow_left immagine predefinita Bombardamento di Omagh Soldato britannico in Irlanda del Nordkeyboard_arrow_right

Sebbene più di una marcia politica violentemente interrotta sia stata indicata come il punto di partenza dei Troubles, si può sostenere che l'evento catalizzatore si sia verificato il 5 ottobre 1968, a Derry, dove una marcia era stata organizzata dal NICRA per protestare discriminazione e manipolazione . La marcia è stata vietata quando i sindacalisti hanno annunciato che avrebbero organizzato una contromanifestazione, ma il NICRA ha deciso di portare avanti comunque la loro protesta. La rivolta è poi scoppiata dopo che la RUC ha soppresso violentemente i manifestanti con manganelli e idranti.



Allo stesso modo infiammatori sono stati gli eventi che circondano una marcia tenuta dai lealisti a Londonderry su agosto 12, 1969. Due giorni di rivolte che divennero note come la battaglia di Bogside (dopo l'area cattolica in cui avvenne lo scontro) derivarono dall'escalation dello scontro tra nazionalisti e la RUC, che fungeva da cuscinetto tra i manifestanti lealisti e i residenti cattolici della zona. A Belfast e altrove scoppiò poi una rivolta a sostegno dei nazionalisti, e l'esercito britannico fu inviato per riportare la calma. Da allora in poi, lo scontro violento non fece che intensificarsi e i Troubles (un nome che non caratterizzava la natura del conflitto né attribuiva la colpa a una parte o all'altra) erano chiaramente iniziati.



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L'emergere dell'IRA provvisoria e dei paramilitari lealisti

Inizialmente, i nazionalisti accolsero l'esercito britannico come protettore e come equilibrio per la RUC di tendenza protestante. Col tempo, tuttavia, l'esercito sarebbe stato visto dai nazionalisti come un'altra versione del nemico, specialmente dopo i suoi sforzi aggressivi per disarmare i paramilitari repubblicani. Nel processo, l'Esercito Repubblicano Irlandese (IRA) divenne il difensore della causa nazionalista. Dalla sua base in Irlanda (che aveva formalmente lasciato il Commonwealth nel 1949), l'IRA aveva organizzato un inefficace sforzo di guerriglia a sostegno dei nazionalisti dell'Irlanda del Nord dal 1956 al 1962, ma, con il progredire degli anni '60, l'IRA divenne meno interessata agli affari in il nord che con l'avanzamento di un'agenda politica marxista. Di conseguenza, un gruppo scissionista, il Provisional Irish Republican Army (Provos), che era pronto a usare la forza per realizzare l'unificazione, emerse come il campione dei nazionalisti dell'Irlanda del Nord. (L'IRA ufficiale condurrà operazioni a sostegno dei repubblicani nell'Irlanda del Nord fino a quando non intraprenderà un cessate il fuoco nel 1972, dopo di che cedette effettivamente il titolo dell'IRA nel nord ai Provos.) Credendo che la loro lotta fosse una continuazione di la guerra d'indipendenza irlandese, i Provo adottarono la tattica di guerriglia , finanziato in parte dai membri dell'Irish diaspora negli Stati Uniti e in seguito rifornito di armi e munizioni dal governo dell'uomo forte libico Muammar Gheddafi . Anche gli unionisti hanno preso le armi, aumentando il numero di organizzazioni paramilitari lealiste, in particolare l'Ulster Volunteer Force (UVF) e l'Ulster Defense Association UDA).

muro di pace

Soldato britannico in Irlanda del Nord La gente del posto passa davanti a un soldato britannico di guardia nell'Irlanda del Nord, agosto 1969. Peter Kemp—AP/Shutterstock.com



Internamento, muri di pace e Bloody Sunday

Nel tentativo di affrontare le lamentele dei nazionalisti, i confini elettorali sono stati ridisegnati in modo più equo, sono stati compiuti sforzi per correggere la discriminazione negli alloggi e nel pubblico impiego e le B Specials sono state disattivate. Allo stesso tempo, il governo dell'Irlanda del Nord ha risposto ai crescenti disordini introducendo misure di sicurezza sempre più rigorose, compreso l'internamento (detenzione senza processo). La stragrande maggioranza degli arrestati, tuttavia, erano nazionalisti.

Con il progredire degli anni '70, le rivolte divennero più comuni a Belfast e Derry, aumentarono i bombardamenti di luoghi pubblici (da lealisti e repubblicani) ed entrambe le parti in conflitto perpetrarono atrocità violente e mortali. Filo spinato steso dai soldati britannici per separare i settari comunità si è evoluto in muri di pace in mattoni e acciaio, alcuni dei quali erano alti 14 metri, separando le enclavi lealiste e repubblicane, la più famosa è la Falls Road Catholic Comunità e la comunità protestante Shankill di Belfast.

muro di pace

muro della pace Muro della pace a Belfast, Irlanda del Nord, 2018. Bai Xuejia/Dreamstime.com



Irlanda del Nord: movimento pacifista

Peace wall Peace wall nella comunità nazionalista di Falls Road, Belfast, Irlanda del Nord, 2018. Andrea La Corte/Dreamstime.com

Il 30 gennaio 1972, il conflitto raggiunse un nuovo livello di intensità quando i paracadutisti britannici spararono sui manifestanti cattolici per i diritti civili a Londonderry, uccidendo 13 persone e ferendone altre 14 (uno dei quali morì in seguito). L'incidente, che divenne noto come Bloody Sunday, contribuì a un picco nel reclutamento di Provos e sarebbe rimasto controverso per decenni, incentrato sulla questione di quale parte avesse sparato per prima. Nel 2010 il Rapporto Saville , il pronunciamento finale di un'inchiesta del governo britannico sull'evento, ha concluso che nessuna delle vittime aveva rappresentato una minaccia per le truppe e che la loro sparatoria era stata ingiustificata. Il primo ministro britannico David Cameron ha risposto al rapporto pubblicando scuse storiche per la sparatoria:

Non ha senso cercare di ammorbidire o equivocare ciò che è contenuto in questo rapporto. È chiaro dalle autorevoli conclusioni del tribunale che gli eventi di Bloody Sunday non erano in alcun modo giustificati... Quello che è successo non dovrebbe mai, mai essere successo... Alcuni membri delle nostre forze armate hanno agito in modo sbagliato. Il governo è in ultima analisi responsabile della condotta delle forze armate e per questo, a nome del governo, anzi, a nome del nostro Paese, sono profondamente dispiaciuto.



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In tutto, più di 480 persone sono state uccise a causa del conflitto in Irlanda del Nord nel 1972, che si è rivelato l'anno più mortale dei Troubles. Quel totale includeva più di 100 morti per l'esercito britannico, mentre l'IRA intensificava il suo assalto. Il 21 luglio, Bloody Friday, nove persone sono state uccise e decine sono rimaste ferite quando circa due dozzine di bombe sono state fatte esplodere dai Provos a Belfast. In precedenza, a marzo, frustrato dall'incapacità del governo dell'Irlanda del Nord di calmare la situazione, il governo britannico ha sospeso il parlamento dell'Irlanda del Nord e ha ripristinato il governo diretto di Westminster.

A partire dalla metà degli anni '70, l'IRA spostò l'enfasi della sua lunga guerra dagli impegni diretti con le truppe britanniche a operazioni segrete su piccola scala, incluso il bombardamento di città in Gran Bretagna, un cambiamento di tattica che l'esercito britannico descrisse come un passaggio dall'insurrezione al terrorismo. Allo stesso modo, i gruppi lealisti iniziarono a far esplodere bombe in Irlanda. Nel frattempo, la violenza paramilitare a metà del decennio (1974-1976) ha provocato la morte di circa 370 cattolici e 88 protestanti.



Irlanda del Nord: movimento per la pace I manifestanti contro la violenza in corso nell'Irlanda del Nord si radunano su Shankill Road, Belfast, Irlanda del Nord, agosto 1976. Popolo di pace