I Cobra si mangiano a vicenda abbastanza regolarmente, nuovi risultati inquietanti di uno studio [VIDEO]

«Sapevamo che mangiavano i serpenti. Quello che non sapevamo era che i serpenti costituiscono una parte enorme della loro dieta '.

Capo cobra

Wikimedia CommonsUn nuovo studio ha scoperto che i cape cobra come questo mangiano regolarmente i propri simili.

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Come se i serpenti non fossero abbastanza spaventosi, un nuovo studio dimostra che sono ancora più terrificanti di quanto pensassi.



I ricercatori che avevano lavorato nel deserto del Kalahari in Sud Africa hanno recentemente pubblicato il loro resoconto di un cobra del capo maschio che ha mangiato un cobra maschio più piccolo, secondo National Geographic . Inizialmente, pensavano che si trattasse di un'istanza una tantum. Ma dopo ulteriori indagini, il team di ricerca ha scoperto che il cannibalismo del cobra è in realtà abbastanza comune.



Lo studio ha rilevato che altri serpenti costituiscono il 13-43% della dieta di un cobra e le specie più comuni di serpente consumate sono i cobra compagni. “Sapevamo che mangiavano i serpenti. Quello che non sapevamo era che i serpenti costituiscono una parte enorme della loro dieta ', ha detto l'erpetologo Bryan Maritz.

'Invece di catturare due potenziali animali da studio, abbiamo trovato un animale da studio ben nutrito', ha detto Maritz del modo in cui il suo team ha condotto la ricerca nella rivista Ecologia . Hanno equipaggiato il loro cobra prescelto, soprannominato Hannibal, con un trasmettitore radio che ha permesso loro di rintracciarlo. Abbastanza sicuro, hanno trovato molte prove del diffuso cannibalismo dei cobra.



Filmati di un cobra che ne mangia un altro.

Delle circa 30 specie di cobra che esistono nel mondo, sei sono state incluse in questo studio. Cinque di queste sei specie sono state viste mangiare la loro specie, con i cobra del capo particolarmente inclini a mangiarsi a vicenda.

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I membri della loro stessa specie costituivano circa il quattro per cento delle diete dei cobra del capo. Ciò è stato particolarmente sorprendente per i ricercatori da scoprire dato che uno studio condotto 11 anni fa non ha trovato prove di cannibalismo tra i cape cobra.

Oltre a questa scoperta, anche il fatto che un maschio stesse mangiando un altro maschio si è distinto per i ricercatori. Quando l'incidente è stato segnalato per la prima volta a Martiz e al suo gruppo di ricerca, si pensava che i due serpenti maschi stessero combattendo tra loro, secondo Scienza dal vivo .



'Non siamo stati accolti da due maschi in combattimento ritualizzato come inizialmente previsto, ma piuttosto da un grande cobra maschio che stava ingoiando un maschio più piccolo [della stessa specie]', hanno scritto Maritz e i suoi colleghi nel loro rapporto.

Cannibalismo cobra

YoutubeUn cobra sta mangiando un altro.

'Il potenziale legame tra combattimento maschio-maschio e cannibalismo è allettante', ha detto Maritz. Questo apre la porta a nuovi studi di ricerca da condurre per vedere se il cannibalismo è presente anche nelle femmine di serpente.



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'Potremmo essere tentati di presumere che gli effetti dell'ofofagia in questo gruppo siano minori, ma eventi relativamente rari a volte possono avere implicazioni profonde', ha detto l'esperto di serpenti William Hayes in National Geographic . 'Mangiare un singolo concorrente potrebbe, infatti, fare la differenza tra la sopravvivenza o il garantire un accoppiamento.'

Quindi forse questo fenomeno inquietante è più comune di quanto persino questi ricercatori si rendano conto.




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