La siccità rivela uno splendido palazzo antico in un serbatoio d'acqua prosciugato in Iraq

Il palazzo di Kemune faceva parte del misterioso impero mittano che governava la Siria e la Mesopotamia settentrionale migliaia di anni fa.

Palazzo Kemune

Università di Tübingen eScience Cente / Kurdistan Archaeology OrganizationGli archeologi hanno scoperto le rovine del Palazzo Kemune dopo che una grave siccità ha colpito il Kurdistan iracheno.

Non si può sostenere che il cambiamento climatico abbia avuto un impatto peggiore sull'ambiente, ma ha anche avuto alcune conseguenze inaspettate per ricercatori e scienziati nella loro ricerca di scavare nella storia.



Come CNN segnalato , una siccità che ha causato una grave riduzione del livello dell'acqua nel bacino idrico della diga di Mosul lungo il fiume Tigri ha rivelato un palazzo di 3.400 anni che è stato sepolto sotto la diga. Una squadra di archeologi curdo-tedeschi sta ora lavorando con attenzione per scavare le rovine del palazzo da sotto la terra.



'Il ritrovamento è una delle più importanti scoperte archeologiche nella regione negli ultimi decenni', ha detto in un comunicato l'archeologo capo Hasan Ahmed Qasim comunicato stampa sulla scoperta.

L'esistenza del palazzo sotto la diga è stata scoperta per la prima volta nel 2010. Tuttavia, l'innalzamento del livello dell'acqua, nonché l'incombente minaccia dell'ISIS, hanno reso difficile continuare i lavori sul sito. Quest'anno segna la prima volta che la diga è stata sufficientemente asciutta da consentire agli esperti di iniziare finalmente gli scavi.



L'antica struttura è conosciuta come Palazzo Kemune ed è stata costruita utilizzando muri di mattoni di fango.

Secondo Ivana Puljiz, co-responsabile dello scavo e archeologa dell'Istituto per gli studi sul Vicino Oriente dell'Università di Tubinga, le mura del palazzo erano spesse circa 6 piedi e alte più di 6,5 piedi. Il palazzo si estendeva per almeno 20.000 piedi quadrati.

Nei tempi antichi, il Palazzo Kemune sarebbe stato in piedi su una terrazza sopraelevata che domina la valle del Tigri, a soli 20 metri da quella che allora era la riva orientale del fiume. Per aiutare a stabilizzare la struttura sul terreno della valle in pendenza, è stato costruito un grande muro a terrazza contro il fronte occidentale del palazzo per mantenerlo stabile.



Si ritiene che la straordinaria scoperta abbia fatto parte dell'Impero Mittani che un tempo governava parti della Siria e della Mesopotamia settentrionale dal XIV al XV secolo a.C. Sulla base di antiche scritture trovate nei siti archeologici dell'attuale Egitto, i re Mittani erano venerati come uguali ai faraoni egizi e ai re di Hatti e Babilonia.

Fino ad oggi, non si sa molto dell'Impero Mittani e rimane uno degli imperi meno studiati del Vicino Oriente antico.

'Anche la capitale dell'Impero Mittani non è stata identificata', ha detto Puljiz.



Le uniche informazioni che gli archeologi hanno riguardo a questo impero perduto provengono dalle rovine di Dillo a Brak in Siria, una delle prime città del mondo che all'inizio del IV millennio a.C. vantava un complesso progetto urbano.

Gli esperti hanno anche scoperto altre cose dalle città di Nuzi e Alalakh, entrambe situate ai margini del dominio dell'impero. I ricercatori sperano che le rovine dell'antico palazzo li aiuteranno a conoscere meglio l'Impero Mittani da tempo perduto.



Una veduta aerea del nuovo sito archeologico con un drone dà un'idea di come potrebbe apparire la facciata dell'antico palazzo, ma i ricercatori hanno scoperto reperti ancora più interessanti all'interno del sito.

Finora, il team ha trovato grandi mattoni cotti che sono stati usati come lastre per pavimenti in alcune parti del palazzo. L'antico edificio aveva vari ambienti con pareti e decorazioni intonacate, come i murales composti da vivaci tonalità di rosso e blu.

Decorazioni artistiche come queste non sono mai state trovate in uno stato così ben conservato prima, quindi sono significative come il palazzo stesso.

'Nel secondo millennio aEV, i murales erano probabilmente una caratteristica tipica dei palazzi del Vicino Oriente antico, ma raramente li troviamo conservati', ha spiegato Puljiz. 'Scoprire dipinti murali a Kemune è una sensazione archeologica.'

Sito degli scavi del palazzo di Kemune

Università di Tübingen eScience Cente / Kurdistan Archaeology OrganizationQuest'anno segna la prima volta che la diga si è prosciugata abbastanza da consentire ai ricercatori di iniziare a scavare nel sito.

Il team ha anche trovato dieci tavolette di argilla con un antico sistema di scrittura noto come cuneiforme scritto dappertutto. Le tavolette sono attualmente in fase di analisi in Germania per le traduzioni.

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In alcuni casi come questo, l'estremo cambiamento del tempo ha permesso ai team di ricerca di scavare siti archeologici che prima erano inaccessibili. Ma nel grande schema delle cose, il cambiamento climatico sta facendo in modo significativo più danni che benefici a siti storici come questo.

Nel 2017, uno studio ha rilevato che quasi 20.000 siti archeologici registrati lungo la costa degli Stati Uniti dal Maryland alla Louisiana rischiano di essere distrutti dall'innalzamento del livello del mare.

'Anche se ci sono molte connotazioni molto negative con l'innalzamento del livello del mare per la società globale in generale, il problema sta già avendo gravi impatti sul patrimonio culturale in tutto il mondo', ha detto l'archeologo Matthew Meredith-Williams, coautore dello studio.


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