Otto eroi della vita reale che hanno letteralmente salvato il mondo

L'eroe della vita reale Vasili Arkhipov

Ritratto di Vasili Arkhipov

Wikimedia CommonsVasili Arkhipov, 1960.

Durante la crisi dei missili cubani nel 1962, Vasili Arkhipov ha preso una decisione che in seguito gli storici avrebbero creduto di aver prevenuto da solo la terza guerra mondiale.



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Arkhipov era uno dei tre comandanti a bordo del sottomarino sovietico B-59 il 27 ottobre 1962, quando ricevette un ordine dalla leadership sovietica di fermarsi nei Caraibi, poco prima del blocco americano che circondava Cuba. Il sottomarino sarebbe servito come supporto per un deposito segreto di armi sull'isola.



Per nascondere la sua posizione agli americani, il sottomarino è rimasto in profondità, ma non abbastanza.

La Marina degli Stati Uniti ha rilevato la nave sovietica e ha iniziato a sganciare cariche di profondità non letali per spaventare i comandanti e forzare il sottomarino in superficie per l'identificazione. Quello che gli americani non sapevano era che il B-59 era pesantemente armato: a bordo del sottomarino c'era un missile nucleare forte quanto la bomba sganciata su Hiroshima.



B 59 sovietico

Wikimedia CommonsSottomarino sovietico B-59 nei Caraibi vicino a Cuba. 28 ottobre 1962.

Quando il B-59 si è tuffato, ha perso la comunicazione con la superficie; non aveva modo di comunicare con Mosca per ordini. Scossi dalle cariche di profondità americane (presumibilmente attacchi di profondità) e incapaci di contattare nessuno al di sopra, due dei comandanti dei sottomarini hanno scelto di sparare con il missile di bordo.

Per lanciare il siluro, tuttavia, tutti e tre i comandanti del sottomarino dovevano approvare la decisione. Entra Vassilij Arkhipov.



Il terzo comandante del sottomarino era riuscito a rimanere equilibrato durante i riverberi delle bombe di profondità. Sospettava che non fossero attacchi ma semplicemente uno stratagemma per attirare il B-59 in superficie.

Aveva ragione. Dopo aver atteso fino a quando le riserve di carburante e ossigeno lo avrebbero consentito, il sottomarino ha fatto irruzione in superficie per ritrovarsi tra le navi da guerra statunitensi, ma nessuna guerra totale. Ha battuto una frettolosa ritirata verso casa, lasciando agli americani nessuno più saggio dell'attacco nucleare che avevano evitato per un pelo grazie all'eroe della vita reale Vasili Arkhipov.