Pollicino generale: P.T. Il nano di baraccone più acclamato di Barnum

Il generale Tom Thumb, l'uomo da 25 pollici, divenne P.T. L'attrazione più popolare di Barnum con il suo impareggiabile carisma e fascino.

Tom Thumb

Wellcome Library, Londra / Wikimedia CommonsTom Thumb nel 1844 all'età di sei anni.

Il generale Tom Thumb ha portato una gioia senza precedenti ad almeno 50 milioni di persone nella sua vita. L'uomo, un tempo noto come Charles Stratton, raramente conosceva una vita lontano dal palco grazie a P.T. La combinazione di Barnum di marketing accorto e prestazioni tempestive.



Alcuni direbbero che l'azione di Barnum per conto di Stratton è stata uno sfruttamento, ma ciò che è certo è lo status di celebrità senza precedenti che Stratton ha raggiunto al fianco di Barnum.



I primi anni del generale Pollicino

Charles Stratton nacque il 4 gennaio 1838 a Bridgeport, nel Connecticut, da un falegname e da una casalinga. Entrambi i suoi genitori erano di altezza e statura normali, ma il giovane Stratton non fu così fortunato. Lui ha smesso di crescere quando aveva appena sei mesi e non avrebbe ricominciato a crescere fino a molto più tardi nella sua vita.

In una fredda giornata invernale del novembre 1842, P.T. Barnum ha cercato il leggendario bambino di quattro anni che pesava quanto un neonato. A quel tempo, Charles Stratton pesava solo 15 libbre ed era alto 2’1 ', o 25 pollici.



PT Barnum con il pollice di Tom

National Portrait Gallery / Wikimedia CommonsP.T. Barnum (a sinistra) accanto al generale Tom Thumb, intorno al 1850. Il generale Tom Thumb aveva 12 anni all'epoca.

Il più grande showman ha voluto aggiungere alcune nuove attrazioni alla sua già famosa Hall of Living Curiosities a New York City. Il museo di Barnum di solito ospitava giganti, quindi Stratton sarebbe stato un perfetto contrappunto ai behemoth che le persone andavano a vedere attualmente.

Barnum offrì 3 dollari a settimana ai genitori di Charlie, e poi partì per New York.



Charles Stratton diventa il generale Tom Thumb

Nel backstage del museo di Barnum, a Charlie è stato insegnato come diventare uno showman. Il giovane ha mangiato velocemente le lezioni di Barnum e il bambino è diventato presto l'attrazione più popolare nella Sala delle curiosità viventi.

Tom Thumb ha dimostrato di essere un mimica di talento e showman.

Gli spettacoli regolari presentavano il minuscolo come Napoleone Bonaparte (noto per la sua bassa statura) o un personaggio delle Highlands scozzesi (in una svolta ironica della commedia). Invece di pubblicizzarlo come un bambino di quattro anni, Barnum ha mentito e ha detto che il generale Tom Thumb aveva 11 anni e veniva dall'Inghilterra. Barnum ha cambiato l'età per evitare accuse di sfruttamento. Il nome d'arte deriva dal folklore inglese e la folla lo adorava.



Barnum si esibiva spesso con il generale Tom sul palco per assistere in prima persona al suo bambino prodigio.

Il generale Tom Thumb

London Stereoscopic Company / Getty ImagesPollicino in piedi sulla mano di una guardia, circa 1875.



Nessuno sembrava chiedersi se Barnum sfruttasse o meno Charlie. Al momento dell'importanza del generale Tom Thumb, mostre di disabilità fisiche delle persone erano visti come del tutto normali. Forse il piccolo ragazzo amava essere al centro dell'attenzione. Piuttosto che pensare che la sua disabilità fosse qualcosa di cui vergognarsi, Charlie sembrava abbracciarla pienamente.

Dopo un mese di prova, Charlie è diventato un appuntamento fisso. Barnum aumentò lo stipendio settimanale a un incredibile $ 50 a settimana (una somma enorme in quel momento) e Charlie viveva con sua madre in un appartamento sopra il museo.

All'inizio del 1844 Barnum decise di portare in Inghilterra il generale Tom Thumb di sei anni. L'eroe popolare era originario dell'Inghilterra, dopotutto, quindi quale modo migliore per rendere Charlie una star internazionale?

quando iniziò e finì la guerra rivoluzionaria?

C'era la preoccupazione che gli inglesi avrebbero considerato lo spettacolo come sgradevole. Le loro prime esibizioni furono mal accolte. Ma una visita con la regina Vittoria dopo la morte del padre del principe Alberto cambierebbe le cose.

Il generale Tom Thumb

Archivio storico universale / UIG tramite Getty ImagesIl generale Tom Thumb in abito da highland, 1860.

Barnum stesso ha descritto la performance davanti alla regina Vittoria a Buckingham Place in questo modo:

“[La regina e la sua corte] erano in piedi all'estremità più lontana della stanza quando le porte furono spalancate e il generale entrò, con l'aspetto di una bambola di cera dotata del potere della locomozione. Sorpresa e piacere erano raffigurati sui volti del circolo reale nel vedere questo straordinario esemplare di umanità molto più piccolo di quanto evidentemente si aspettavano di trovarlo.

Il generale avanzò con passo deciso e quando arrivò a breve distanza fece un grazioso inchino ed esclamò: 'Buonasera, signore e signori!'

Uno scoppio di risate seguì questo saluto. La Regina poi lo prese per mano, lo guidò per la galleria e gli fece molte domande, le cui risposte mantennero la festa in un ininterrotto tono di allegria. '

La parte dello spettacolo che ha fatto ridere tutti è stata la fine. Il generale Tom Thumb ha dovuto uscire dalla sala da ballo, ma non poteva voltare le spalle alla regina (secondo le regole del galateo reale). Invece, fece qualche passo, si voltò e si inchinò. Dopo aver seguito questo regime alcune volte, un cane ha iniziato ad abbaiare a Charlie, che poi ha continuato a fingere di litigare con il cane usando questo bastone da passeggio. Tutti sghignazzarono per lo spettacolo.

Il generale Tom Thumb come Napoleone

Collezione Hulton-Deutsch / CORBIS / Corbis tramite Getty ImagesPollicino vestito da Napoleone I.

Barnum e il generale Tom Thumb non solo hanno ricevuto un invito per esibirsi di nuovo, ma hanno anche intrapreso un tour di tre anni in Europa dopo questo periodo. Enormi folle accorrevano per vedere il generale Pollicino, particolarmente apprezzato dalle giovani donne, che facevano la fila per i isolati per ricevere un bacio dall'attrazione principale di Barnum.

L'Europa è stata un vero successo, ma Barnum non aveva ancora finito con Charlie.

Tour e matrimonio americani

Nel 1856 Barnum decise che il generale Tom Thumb aveva bisogno di un tour americano. Per un anno le grandi città hanno avuto modo di vedere il buffo nano, che ormai raggiungeva la sua altezza massima di 3 piedi e pesava 70 libbre.

Nel 1863 Barnum organizzò il matrimonio delle celebrità del secolo. Il generale Tom Thumb ha sposato un'altra delle curiosità di Barnum, Lavinia Warren.

Warren era anche incredibilmente minuscolo, conosciuta come la 'Piccola Regina della Bellezza'. I due si sono conosciuti e si sono innamorati. Barnum ha organizzato loro una sontuosa cerimonia nella Grace Episcopal Cathedral di New York City.

Nozze di Tom Thumb

Wikimedia CommonsIl matrimonio del generale Tom Thumb a New York City nel febbraio 1863.

Il New York Times ha pubblicato un articolo intitolato 'The Loving Liliputians' il giorno dopo il loro matrimonio. La gente faceva la fila per i blocchi per dare un'occhiata alla coppia, più o meno allo stesso modo in cui i britannici si mettevano in fila per miglia per vedere i matrimoni dei reali.

Molte persone hanno visto il matrimonio di Barnum come una trovata pubblicitaria, ma la coppia ha insistito sul fatto di essere innamorata. Lo stesso Stratton ha scritto che:

'È vero che siamo piccoli ma siamo come Dio ci ha creati, perfetti nella nostra piccolezza', ha scritto. “Siamo semplicemente uomini e donne con passioni e infermità simili a te e agli altri mortali. Gli accordi per il nostro matrimonio non sono controllati da nessuno showman '.

Dopo il matrimonio, sono andati in luna di miele alla Casa Bianca e si sono esibiti per Abraham Lincoln.

Barnum portava in giro la coppia sposata, a volte con un bambino al seguito. Questo è il momento in cui le accuse di sfruttamento raggiungono il loro apice. Barnum ha rapidamente abbandonato l'atto della piccola famiglia sostenendo che il bambino è morto. Lavinia ha scritto nella sua autobiografia che la 'morte' del bambino era una bufala. C'erano prove che la coppia, in effetti, avesse un figlio.

Alla fine del 1860, il generale Tom Thumb e sua moglie intrapresero un tour mondiale. Questa volta sono andati in Australia, Cina e Asia. Ovunque andassero, enormi folle continuavano a seguirle.

L'ultimo inchino del generale Tom Thumb

Charles Stratton ha vissuto una vita sontuosa da adulto. Ha comprato una casa di lusso a New York City e ha guadagnato enormi somme di denaro come P.T. L'attrazione principale di Barnum.

Ritratto del pollice di Tom

Libreria del CongressoIl generale Tom Thumb, a sinistra, accanto a Lavinia Warren, la sua futura moglie, tra il 1855 e il 1865.

Charlie morì nel 1883 all'età di 45 anni per un ictus. Gli esperti medici contemporanei concordano sul fatto che lui e sua moglie soffrissero di deficit dell'ormone della crescita, una condizione correlata a una ghiandola pituitaria difettosa nel cervello. Non è chiaro se tale condizione sia stata presa in considerazione nella morte di Stratton. La sua vedova si risposò 10 anni dopo e visse fino al 1919.

Che Charlie Sutton soffrisse di sfruttamento o meno, una cosa è certa: il generale Tom Thumb era una superstar internazionale. Aveva fan adoranti in ogni angolo del pianeta. Alla sua morte, decine di migliaia di persone si sono recate per vedere la sua tomba.

P.T. Barnum stesso sarebbe stato sepolto a pochi passi dal suo interprete più prezioso.


Scopri di più su P.T. I mostri e le letture di Barnum Myrtle Corbin, la ragazza a quattro zampe del Texas o sfoglia questa raccolta di Le 13 stranezze più famose di Barnum .