Il Great Banyan Tree è più enorme e meraviglioso di quanto tu possa immaginare

Come il Great Banyan Tree indiano è tornato dall'orlo della morte per diventare uno degli esseri viventi più sbalorditivi sulla Terra.

Grande albero di Banyan

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Nessun altro essere vivente sulla Terra è come il Grande Albero di Banyan dell'India. La sua tettoia da record - che copre circa 156.000 piedi quadrati, circa le dimensioni di un isolato di Manhattan - lo rende l'albero più largo del mondo.



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E tutto questo da un albero che non ha più nemmeno il suo tronco principale.



Come prospera il grande albero di banyan

Grandi radici di albero di Banyan

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Nonostante non abbia nemmeno il suo tronco, il Great Banyan Tree è cresciuto fino a essere il più ampio sulla Terra grazie a una storia unica che ha visto l'albero avvicinarsi sull'orlo della morte solo per riprendersi più forte che mai.



In un primo momento, l'albero - situato nel giardino botanico indiano Acharya Jagadish Chandra Bose a Howrah - è cresciuto verso l'esterno dal suo camion principale come farebbe praticamente qualsiasi altro albero. Ma poi ha iniziato a subire vari danni.

Anche se non sappiamo con certezza quanti anni abbia (le stime comuni sono circa 250 anni), quello che sappiamo è che ha subito due grandi cicloni, uno nel 1884 e un altro nel 1886 (alcuni resoconti dicono 1864 e 1867). Entrambi i cicloni hanno rotto il tronco, il che ha reso l'albero vulnerabile agli attacchi fungini. Le malattie fungine hanno causato alcuni danni, ma l'albero è stato in grado di riprendersi.

Tuttavia, il Great Banyan Tree non fu così fortunato quando lo fu colpita da un fulmine nel 1925 . Questo colpo ha causato ben presto il decadimento del tronco dell'albero principale da un'infezione fungina al punto che è stato necessario amputarlo per salvare le sue parti sane.



Segno di Banyan Tree

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Al momento della rimozione del tronco, era largo più di 50 piedi. Ma nonostante la perdita di questo enorme tronco, l'amputazione ha fatto sì che l'albero diventasse quella che è nota come una colonia clonale, in cui l'albero rimane connesso attraverso il suo apparato radicale ancora intatto e continua a riprodursi tramite la clonazione genetica naturale.

In una tale colonia, i molti tronchi che sembrano spuntare dal terreno possono sembrare che appartengano tutti ad alberi separati, ma in realtà fanno tutti parte della stessa cosa vivente e sono collegati allo stesso sistema di radici sotterranee.



In effetti, questi pezzi simili a tronchi dell'albero non sono affatto tronchi, ma sono invece radici. Queste radici particolari crescono verso l'esterno dalle parti esistenti dell'albero e poi si fanno strada nel terreno. Nel tempo maturano e diventano duri e legnosi tanto da sembrare tronchi. Oggi, il Great Banyan Tree ha un enorme e probabile record 4.000 o giù di lì di queste radici .

L'albero più ampio della terra

albero di banyan

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Naturalmente, il numero di radici del Great Banyan Tree è solo un modo per coglierne le dimensioni straordinarie.

Nel loro punto più alto, i rami dell'albero raggiungono circa 80 piedi. Ma molto più della sua altezza, la larghezza e la circonferenza dell'albero sono ciò che lo ha reso una famosa attrazione turistica.

In effetti, intorno al Great Banyan Tree è stata costruita una strada di circa 1.080 piedi. Ma anche con la strada lì, l'albero non ha smesso di crescere.

Di conseguenza, le radici hanno iniziato a sorpassare parti della strada, creando una sorta di effetto tunnel sopra la strada. I visitatori possono camminare lungo la strada ma sono autorizzati a visitare solo il perimetro dell'albero e non possono uscire dal sentiero.

Video amatoriale girato all'interno della colonia del Great Banyan Tree.

Inoltre, i visitatori che affollano il Great Banyan Tree possono anche godersi il giardino botanico circostante che ospita oltre 12.000 esemplari di piante e animali, tra cui una vasta collezione di orchidee, bambù, pini rampicanti e la rara ninfea amazzonica.

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Si possono anche vedere molti animali, come sciacalli, volpi indiane, manguste e una grande popolazione di serpenti, così come altri stagni e laghi naturali.

Ma nonostante queste altre attrazioni, il Great Banyan Tree rimane la destinazione più popolare del giardino (il fatto che il banyan, associato agli dei indù Brahma e Shiva, sia l'albero nazionale indiano probabilmente non fa male allo stesso modo). E con così pochi altri alberi come questo in tutto il mondo, è facile capire perché così tanti vengono a vedere il Great Banyan.


Dopo questo sguardo al Great Banyan Tree, leggi la colonia di alberi conosciuta come Pando, il più grande organismo sulla Terra . Quindi, controlla Il vecchio Tjikko, forse l'albero più antico del mondo .