Grandi Laghi

Grandi Laghi , catena di profondi laghi d'acqua dolce nel Nord America centro-orientale comprendente Laghi Superior, Michigan, Huron, Erie e Ontario. Sono una delle grandi caratteristiche naturali del continente e della Terra. Sebbene lago Baikal in Russia ha un volume d'acqua maggiore, l'area combinata dei Grandi Laghi - circa 94.250 miglia quadrate (244.106 chilometri quadrati) - rappresenta la più grande superficie di acqua dolce del mondo, coprendo un'area superiore a quella del Regno Unito. Il loro bacino idrografico di circa 295.710 miglia quadrate (che comprende le aree dei laghi stessi e dei loro corsi d'acqua di collegamento) si estende per circa 690 miglia da nord a sud e circa 860 miglia dal Lago Superiore a ovest fino al Lago Ontario a est. Fatta eccezione per il lago Michigan, i laghi forniscono un confine naturale tra il Canada e gli Stati Uniti, una frontiera che è stata stabilizzata da un trattato sulle acque di confine del 1909. È motivo di orgoglio per entrambi i paesi che non ci siano fortificazioni o navi da guerra lungo il confine.

Marquette

Marquette Marquette Harbour Lighthouse sul Lago Superiore, Marquette, Michigan. Dale Fisher, Corpo degli Ingegneri dell'Esercito degli Stati Uniti



I Grandi Laghi e il loro bacino idrografico

I Grandi Laghi e il loro bacino idrografico Encyclopædia Britannica, Inc.



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Singolarmente, i laghi sono tra i 14 più grandi del mondo ( vedere tavolo). Hanno svolto un ruolo centrale nella colonizzazione europea e nello sviluppo del Nord America e per decenni hanno attratto persone e industria; I laghi Erie e Ontario e la parte meridionale del lago Michigan sono ora circondati da grandi concentrazioni di popolazione. I laghi non hanno beneficiato di questo sviluppo, tuttavia, e sono stati gravemente colpiti da inquinamento . La preoccupazione per il destino dei laghi raggiunse l'apice alla fine del 20esimo secolo, con i governi e gli individui sia degli Stati Uniti che del Canada che studiavano metodi per invertire le conseguenze di anni di uso improprio delle acque dei laghi.

Aree e volumi dei Grandi Laghi
superficie volume
mq mi km quadrati classifica mondiale con Me con km con km
Più alto 31.700 82.100 2.900 12.100
Michigan 22.300 57.800 1.180 4.920
Huron 23.000 59.600 850 3.540
Erie 9.910 25.670 11° 116 484 15°
Ontario 7,340 19.010 14° 393 1.640 11°

I Grandi Laghi formano la parte occidentale del più ampio sistema idrografico di San Lorenzo. Questo sistema si estende generalmente verso est dal fiume St. Louis in Minnesota (che sfocia nel Lago Superiore), attraverso i laghi e il fiume St. Lawrence, e sfocia nell'Oceano Atlantico nel Golfo di St. Lawrence. Per una discussione del sistema ad est del lago Ontario, vedere Fiume San Lorenzo e Seaway.



Caratteristiche fisiche

Geologia

L'età dei Grandi Laghi non è ancora definitivamente determinata. Le stime vanno dai 7.000 ai 32.000 anni. L'acqua ha iniziato a riempire i bacini dilavati dai ghiacciai non appena il ghiaccio si è ritirato, circa 14.000 anni fa. È generalmente accettato che il lago Erie abbia raggiunto il suo livello attuale circa 10.000 anni fa, il lago Ontario circa 7.000 anni fa e i laghi Huron, Michigan e Superior circa 3.000 anni fa.

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L'attuale configurazione del bacino dei Grandi Laghi è il risultato del movimento di massicci ghiacciai attraverso il continente medio, un processo iniziato circa un milione di anni fa durante il Pleistocene. Gli studi nella regione del Lago Superiore indicano che un sistema fluviale e valli formati dall'erosione dell'acqua esistevano prima dell'era glaciale. I ghiacciai hanno senza dubbio perlustrato queste valli, allargandole e approfondendole e modificando radicalmente il drenaggio della zona.

L'ultima glaciazione in Nord America è chiamata Wisconsin Glacial Stage perché ha lasciato molte forme di terra e sedimenti freschi in quello stato. Quando la calotta glaciale si sciolse e si ritirò circa 14.000 anni fa, furono creati i primi segmenti dei Grandi Laghi. Il lago Chicago, in quello che oggi è il bacino meridionale del lago Michigan, e il lago Maumee, nell'attuale lago occidentale Erie e il suo adiacente pianure, originariamente drenato a sud nel fiume Mississippi attraverso il Illinois e drenaggi Wabash, rispettivamente. Mentre il ritiro del ghiaccio continuava, il lago Maumee fu drenato nel lago Chicago attraverso una valle che ora contiene il Grand River nel Michigan. Alla fine, fu stabilito il drenaggio a est e nell'Oceano Atlantico, un tempo lungo le valli dei fiumi Mohawk e Hudson e poi lungo il corso dell'alto fiume San Lorenzo. In una fase di alta marea, le acque del bacino dell'Huron e del Michigan formarono un grande lago: il lago Algonquin. Allo stesso tempo, anche il lago Duluth, nel bacino occidentale del Lago Superiore, drenava nel Mississippi.



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Il peso della calotta glaciale ha esercitato enormi pressioni sulla crosta terrestre. Mentre la calotta glaciale si ritirava, le aree basse e glacialmente depresse, come la regione a est di Baia georgiana , sono stati esposti. Circa 10.000 anni fa, i laghi superiori evidentemente scaricavano attraverso quest'area attraverso la valle del fiume Ottawa, e i loro livelli furono sostanzialmente ridotti. Dopo che il peso del ghiaccio fu rimosso, la terra (cioè lo sbocco ai laghi) iniziò a sollevarsi, chiudendo alcuni sbocchi e permettendo ai livelli delle acque dei laghi di salire lentamente. Il più grande lago postglaciale, Nipissing, occupava i bacini di Huron, Michigan e Superior. Il drenaggio attraverso la valle del fiume Ottawa è cessato e il deflusso dai laghi superiori è stato stabilito attraverso il St. Clair e Detroit fiumi nel lago Erie. Il sollevamento è continuato a una velocità di circa 30 centimetri ogni 100 anni; ciò è evidenziato dalle foci dei fiumi sommersi dei laghi occidentali Erie e Superior.

Una vasta gamma di tipi di roccia e depositi si trovano nei Grandi Laghi a causa della loro vasta area e dell'origine glaciale. Le rocce antiche dello Scudo canadese coprono parte dei bacini Superior e Huron, mentre le rocce sedimentarie paleozoiche costituiscono il resto dei bacini. Ci sono calcare affioramenti e grandi depositi di sabbia e ghiaia, solitamente vicino alla riva. Nelle zone profonde si trovano argille glaciali e sedimenti organici.