The Great Stork Derby: Quando un milionario ha organizzato una gara per fare figli per la sua fortuna

Quando Charles Millar morì senza figli nel 1926, lasciò in eredità la sua fortuna a qualunque donna potesse sopportare il maggior numero di figli in un arco di 10 anni. Quello che seguì fu un baby boom che il Canada non aveva mai visto.

I vincitori della famiglia Timleck del Derby delle cicogne

Toronto Star Archives / Toronto Star tramite Getty ImagesLa signora Arthur Hollis Timleck ha affermato di aver dato alla luce nove figli in un periodo di dieci anni nel tentativo di vincere la fortuna di Charles Millar.

Nella notte di Halloween del 1926, un ricco avvocato canadese, finanziere e ormai leggendario burlone morto .



Relativamente sconosciuto fino alla sua morte, sarebbe stato l'ultimo testamento e testamento di Charles Vance Millar a spingere il suo nome nell'infamia. Una clausola insolita nel suo testamento prometteva la maggior parte della sua gigantesca tenuta alla donna che avrebbe potuto partorire il maggior numero di bambini a Toronto nel decennio successivo alla sua morte.



Quello che seguì fu un baby boom senza precedenti ora chiamato Great Stork Derby di Toronto.

Charles Vance Millar, un eccentrico multimilionario

Charles Vance Millar è nato il 28 giugno 1854 ad Aylmer, Ontario. È diventato un importante avvocato e ha lavorato nel suo studio in centro a Toronto.



charles-vance-miller

Wikimedia CommonsIl ritratto di Charles Vance Millar scattato da un fotografo sconosciuto qualche tempo prima del 1926.

Era un noto burlone e si divertiva a giocare con l'amore della gente per il denaro. Millar l'avrebbe fatto far cadere banconote da un dollaro sul marciapiede e si nascondono tra i cespugli a guardare le facce delle persone mentre si infilano rapidamente i soldi nelle tasche quando pensavano che nessuno stesse guardando.

Ha anche detto i suoi amici che questo passatempo 'era un'educazione nella natura umana di per sé'.



Nel 1926, dopo una carriera di successo come avvocato, proprietario di una scuderia e presidente di una fabbrica di birra, morì improvvisamente alla sua scrivania durante una riunione con alcuni soci. Aveva 73 anni e uno scapolo senza parenti stretti ereditò la sua proprietà.

L'ultima volontà e il testamento del faceto milionario gocciolavano in ironia. Per prima cosa, ha lasciato le sue scorte in una fabbrica di birra e un intero circuito di gara a un gruppo di ministri protestanti proibizionisti e $ 500 a una governante che era già morta.

Ha anche lasciato in eredità una proprietà per le vacanze in Giamaica a tre avvocati che si odiavano a condizione che vivessero tutti insieme.



Copertura giornalistica contemporanea sul Great Toronto Stork Derby.

Millar ha ammesso che la sua volontà era 'necessariamente rara e capricciosa' e si è rimproverato per aver accumulato più ricchezze di quante ne potesse spendere nella sua vita.

'Quello che lascio', scrisse Millar, 'è la prova della mia follia nel raccogliere e conservare più di quanto avessi richiesto nella mia vita'.



Ma la clausola più notevole dell'eccentrica volontà avrebbe trasformato le vite di tutte le famiglie di Toronto, provocando una frenesia mediatica decennale e dando perversamente problemi senza fine allo stesso sistema legale di cui Millar una volta faceva parte.

La maggior parte della proprietà di Millar, ha scritto il milionario, sarebbe stata data 'alla madre che dalla mia morte ha partorito a Toronto il maggior numero di bambini'.

E così, inizia il Great Toronto Stork Derby

Grande foto di famiglia di Toronto inserita nel derby delle cicogne

Toronto Star Archives / Toronto Star tramite Getty ImagesLa signora Darrigo ha affermato di aver avuto nove figli dal 31 ottobre; 1926. Questo l'avrebbe collocata tra le prime voci del derby.

Il testamento di Millar ha stabilito specificamente che 10 anni dopo la sua morte, la sua fortuna - che si è rivelata pari a oltre $ 10 milioni per gli standard odierni - sarebbe stata data alla madre di Toronto che aveva dato alla luce il maggior numero di bambini secondo il database delle nascite canadese. Se ci fosse stato un pareggio, i soldi sarebbero stati divisi tra le madri.

Alcuni credevano che l'acrobazia fosse solo uno scherzo per divertire gli amici di Millar e per mettere alla prova il sistema legale. Altri pensavano che fosse una dichiarazione a sostegno della contraccezione 'accendendo i riflettori sull'allevamento sfrenato' inteso a 'far vergognare il governo a legalizzare il controllo delle nascite'.

Qualunque sia la vera motivazione di Millar, è diventato un esperimento sociale, matematico e biologico elaborato e molto seguito.

Ciò che ne è seguito è stata una gara di baby-making, un cosiddetto Baby or Stork Derby.

In un primo momento, i media hanno definito l'ormai pubblico di Millar un documento 'strano'. Nessuno poteva crederci. Ma presto, i giornali di tutto il paese hanno iniziato a seguire la storia. Il Toronto Daily Star ha anche assegnato un giornalista speciale al 'derby della grande cicogna' che era responsabile della caccia alle donne incinte per la città per accordi di esclusiva.

Ben presto, tutto il Canada (e i vicini Stati Uniti) stavano guardando. Innumerevoli madri con covate in crescita iniziarono a rivendicare il loro posto come contendenti.

I fecondi contendenti

Coppie principali in Stork Derby

Toronto Star Archives / Toronto Star tramite Getty ImagesQuesti erano i principali contendenti nel derby delle cicogne che si sono incontrati per la prima volta durante un pasto.

Quando Millar morì, non aveva idea che i suoi investimenti sarebbero stati così utili. Inoltre non aveva idea che la Grande Depressione avrebbe colpito negli anni Trenta, rendendo la sua tenuta un fulgido faro di speranza per le famiglie sovraffollate che lottano per sopravvivere.

Col passare degli anni, 11 famiglie ufficialmente gareggiato nel Great Stork Derby.

I media sono impazziti nei giorni precedenti la scadenza di 10 anni. Nuovi contendenti sono stati introdotti fino alla fine e il mondo ha guardato con il fiato sospeso.

Il 31 ottobre 1936, alle 16:30, esattamente 10 anni dopo la morte di Millar, il concorso fu chiuso.

Alcune donne hanno cercato di rivendicare nascite che non erano state ufficialmente registrate, così come bambini nati da uomini che non erano i loro mariti. Sorsero altre domande: contavano i nati morti? E i bambini nati da madri non sposate? Quelli che vivono nella zona in giro Toronto si qualifica?

Cicogna Derby Partecipante Con I Suoi Figli

Don Dutton / Toronto Star tramite Getty ImagesAnche la signora Larry Sheppard era in cerca di fortuna, qui raffigurata con 10 dei suoi 12 figli.

Alla fine, il giudice William Edward Middleton, un uomo in sintonia con le famiglie numerose essendo lui stesso il maggiore di nove, ha preso la decisione finale su un vincitore.

Ha dichiarato un legame tra Annie Katherine Smith, Kathleen Ellen Nagle, Lucy Alice Timleck e Isabel Mary Maclean, ognuna delle quali ha dato alla luce nove figli durante il decennio di qualificazione.

Timleck, Nagle, Smith e MacLean hanno ricevuto tutti circa $ 125.000 ciascuno, che è di circa $ 2 milioni per gli standard odierni. Kenny e Clarke hanno ricevuto importi minori poiché i loro figli nati morti, illegittimi o non registrati non sono stati conteggiati nel totale.

Questa cifra è bastata alle madri per acquistare nuove case e per pagare l'istruzione dei figli.

Conseguenze legislative

I vincitori dello Stork Derby ricevono assegni

Toronto Star Archives / Toronto Star tramite Getty ImagesIl signore e la signora Arthur Timleck facevano parte del pareggio a quattro per la fortuna di Millar, dopo di che hanno fatto un viaggio a New York per festeggiare.

Come avvocato stesso, Millar si è assicurato di scrivere la clausola del 'derby della cicogna' del suo testamento in modo che potesse resistere alle sfide del tribunale. Ma dal giorno in cui è stato annunciato il suo testamento, è stato comunque contestato da tutte le direzioni.

Nel corso dei 10 anni successivi alla sua morte, è rimbalzato da un tribunale all'altro.

Alcuni hanno accusato il piano di essere contro l'ordine pubblico. Il Globo ha scritto che 'incoraggiava la nascita di bambini senza riguardo alle loro possibilità di vita o benessere'.

I lontani parenti di Millar si materializzarono improvvisamente e cercarono di mettere le mani sulla sua fortuna, cosa che non fecero mai.

cos'è Eracle il dio di?

Nel frattempo, la provincia dell'Ontario ha cercato di reindirizzare i soldi al governo.

La grande famiglia è entrata nel derby della cicogna

Toronto Star Archives / Toronto Star tramite Getty ImagesEcco John William Carter; un 50enne indiano occidentale padre della prima famiglia di colore ad entrare nel derby delle cicogne.

Alla fine, il caso ha superato il Corte Suprema del Canada e la clausola è stata dichiarata valida.

Il 31 maggio 1938, il Cittadino di Ottawa riferì che finalmente si era conclusa la grande “sensazione” del derby della cicogna e si era concluso questo “strano capitolo della storia legale e ostetrica”.


Dopo questo, leggi su un altro eccentrico aristocratico, Sarah Winchester , della Winchester Mystery House. Quindi, dai un'occhiata alla storia di Hetty Green , uno dei cittadini più ricchi - e avari - d'America.