Gustavo Adolfo

Gustavo Adolfo , chiamato anche Gustavo II Adolfo , (nato il 9 dicembre 1594, Stoccolma, Svezia - morto il 6 novembre 1632, Lützen, Sassonia [ora in Germania]), re di Svezia (1611-1632) che gettò le basi del moderno stato svedese e ne fece una grande potenza europea.

I primi anni di regno

Gustavo era il figlio maggiore di Carlo IX e della sua seconda moglie, Christina di Holstein. Mancava ancora qualche settimana al suo diciassettesimo compleanno quando successe al padre nel 1611, e fu solo in cambio di importanti costituzionale concessioni che gli Stati svedesi (il Riksdag, o Assemblea) gli permisero di assumere il pieno controllo del governo. Si trovò in una posizione straordinariamente difficile. Carlo IX aveva usurpato il trono, avendo espulso il nipote Sigismondo III Vasa (che fu anche re di Polonia) nel 1599, e la conseguente lite dinastica coinvolse Svezia e Polonia in una guerra che continuò a intermittenza per 60 anni. Fino al 1629 Gustavo dovette sempre fare i conti con il pericolo di un'invasione legittimista dalla Polonia e del tentativo di restaurazione dell'antica stirpe dei Vasa. Carlo aveva anche iniziato una guerra in Russia nel tentativo di proporre il figlio minore, Carlo Filippo, per il vacante trono russo e poi, quando i suoi eserciti erano stati profondamente impegnati in Russia, aveva avventatamente provocato la guerra con la Danimarca. Non solo Charles aveva messo la Svezia in una situazione disastrosa a livello internazionale, ma aveva lasciato dietro di sé un eredità dei guai domestici. La sua usurpazione del trono aveva significato non solo l'espulsione di un cattolico romano sovrano cui governo sembrava minacciare il luteranesimo svedese ma anche la sconfitta del costituzionalismo aristocratico del Consiglio di Stato, ed era stato seguito dall'esecuzione di cinque membri di spicco dell'alto aristocrazia . Il governo di Carlo era stato arbitrario e violento; le sue opinioni religiose (era sospettato di propendere per il calvinismo) lo avevano coinvolto in una lotta incessante con la chiesa luterana. Alla sua morte il nazione era sfinito da continue guerre, la monarchia era generalmente impopolare, e l'ascesa al trono di un nuovo re sembrava offrire l'opportunità di estorcere alla corona garanzie contro il ripetersi di malgoverno.



Risoluzione delle guerre straniere

Così, nel 1611 Gustavo ebbe tre guerre straniere e una grave crisi costituzionale tra le mani. Poiché la guerra con la Danimarca era quasi persa, decise di porvi fine alle migliori condizioni possibili. Con la pace di Knäred (1613) la Svezia fu costretta a lasciare il suo unico porto del Mare del Nord, Älvsborg, in mani danesi come garanzia per il pagamento di un'enorme indennità di guerra. Quell'indennità comportava una tassazione schiacciante e, anche con l'aiuto di prestiti dell'ultimo minuto da parte degli olandesi, non fu pagata fino al 1619. La guerra lasciò dietro di sé un odio amaro e Gustavo non dimenticò mai che la Danimarca era il nemico nazionale e ci si poteva aspettare approfittare di qualsiasi debolezza svedese. Nel frattempo, la guerra con la Polonia è rimasta in gran parte in sospeso , sebbene nel 1617 Gustavo inviò una spedizione fallita per impadronirsi della fortificazione di Dünamünde fuori Riga (nell'attuale Lettonia). Il pericolo principale, tuttavia, sembravano essere i tentativi di Sigismondo di perseguire le sue pretese con attività di quinta colonna in Svezia e propaganda in Europa.



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La guerra in Russia fu molto più seria, e fu qui che Gustavo, in un susseguirsi di campagne difficili e indecise, apprese i rudimenti della guerra. Si trascinò fino alla pace di Stolbova del 1617, quando ormai aveva chiaramente cambiato carattere. Carlo IX era intervenuto in Russia per impedire ai polacchi di insediare il proprio candidato al trono russo; l'elezione del russo Michele Romanov nel 1613 aveva posto fine a quel pericolo, e Gustavo continuò la lotta con l'intenzione deliberata di annettere quanto più territorio russo possibile. Temeva il potenziale militare e navale della Russia; temeva che una volta stabilizzata la posizione del paese, un nuovo zar potesse tentare di fare della Russia una potenza marittima baltica. Era deciso, quindi, a sfruttare la momentanea debolezza della Russia per tagliarla fuori dai contatti marittimi diretti con l'Occidente e per incanalare il commercio russo attraverso intermediari svedesi, arricchendo così il suo impoverito erario di pedaggi e dazi. Sotto quest'ultimo aspetto l'esito si dimostrò deludente, ma politicamente e strategicamente Stolbova fu un trattato di importanza europea. Con l'annessione di Ingria e Kexholm, la Svezia arrivò a possedere una fascia di territorio continua che collegava la Finlandia con la provincia svedese di Estonia . In tal modo separò completamente la Russia dal Baltico, la respinse verso l'Asia e rimandò la sua comparsa come grande potenza europea fino al tempo di Pietro il Grande.

Risoluzione di problemi interni

Nel frattempo, le tensioni interne ereditate da Gustavo Adolfo erano state ampiamente risolte. La carta che gli Stati estorsero a Gustavo quando divenne re nel 1611 potrebbe aver comportato la virtuale sottomissione della monarchia al consiglio e all'alta aristocrazia. Ciò, tuttavia, non è accaduto; per l'uomo che aveva redatto la carta, il cancelliere Axel Oxenstierna, divenne, infatti, il più stretto collaboratore del re e rimase tale per tutto il regno: una grande associazione storica in cui i temperamenti e le doti di ciascuno si integrarono a quelli dell'altro . Il re osservò lo spirito della carta. L'aristocrazia trovò in Gustavo un re favorevole ai loro interessi. Ha arruolato la nobiltà al servizio dello stato e ha così fornito loro numerosi vantaggi economici. Era una delle caratteristiche più sane della società svedese durante questo periodo che la nobiltà servisse lo stato, pronta a sacrificare anche i suoi privilegi nell'interesse del paese. Così la lunga lotta costituzionale tra corona e aristocrazia fu sospesa durante il suo regno, in gran parte a causa della personalità del sovrano e della collaborazione unica tra lui e Oxenstierna. In questo clima migliorato è stato possibile intraprendere misure di riforma radicale.



Il primo decennio del regno, quindi, vide la creazione della Corte Suprema (1614) e l'istituzione del Tesoro e della Cancelleria come organi amministrativi permanenti (1618), e alla fine del regno un Ammiragliato e un Ministero della Guerra avevano stati creati, ciascuno presieduto da uno dei grandi ufficiali di stato. La forma di governo del 1634 riassumeva queste riforme in uno statuto generale che conferiva alla Svezia un'amministrazione centrale più moderna ed efficiente di quella di qualsiasi altro paese europeo. Stoccolma divenne una vera capitale con una popolazione stabile di funzionari, i più importanti dei quali erano nobili. E nel 1620 una profonda riforma professionalizzò il governo locale e lo pose saldamente sotto il controllo della corona. Il Consiglio di Stato divenne, per la prima volta, un organo di governo permanente in grado di farsi carico degli affari mentre il re combatteva all'estero. Un'ordinanza del 1617 fissava a quattro il numero dei possedimenti del Riksdag (nobili, clero, borghesi e contadini) e ne regolava le procedure su una base che durò fino al 1866. Sia il consiglio che il Riksdag furono identificati con le politiche del re, anche perché del brillante dono di Gustavo per esporli: i suoi discorsi lo rivelano come un maestro di dibattito e un oratore di straordinaria eloquenza e forza. E le decisioni erano sempre sue, anche se di solito arrivavano dopo intimo consultazione con Axel Oxenstierna. La creazione dei ginnasi da parte di Gustavo nel 1620 diede alla Svezia, per la prima volta, un'offerta effettiva per l'istruzione secondaria; la sua splendida munificenza all'Università di Uppsala le diede la sicurezza finanziaria indispensabile al suo sviluppo; e la sua fondazione dell'Università di Tartu fornì il primo centro per l'istruzione superiore nelle province baltiche. Durante il regno di Gustavo furono concessi molti statuti di città, tra cui quello di Göteborg (1619). Ha anche promosso l'economia svedese attraverso l'immigrazione e l'infusione di capitali stranieri. Gli immigrati, come l'olandese Louis de Geer, che fondò l'industria delle armi svedese, provenivano da Belgio, Paesi Bassi, Inghilterra e Germania e diedero importanti contributi all'economia. Durante il XVII secolo i cannoni svedesi godettero di un'ottima reputazione e furono venduti agli eserciti olandesi, britannici e francesi.

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Nel 1620 sposò Maria Eleonora di Brandeburgo. Nel 1621, approfittando di un attacco turco alla Polonia, Gustavo rinnovò la guerra con Sigismondo. La sua cattura di Riga fu seguita da una graduale conquista della Livonia (l'odierna Lettonia settentrionale e l'Estonia meridionale). Il suo obiettivo era costringere Sigismondo a rinunciare alle sue pretese sulla Svezia, e sperava di ottenere la sua fine dalla pressione economica che sarebbe derivata dalla perdita dell'accesso della Polonia alle sue principali rotte di esportazione verso l'Europa occidentale. Fu nel perseguimento di questa politica che, nel 1626, trasferì la sede della guerra alla Prussia: una stretta mortale sul fiume Vistola , sperava, avrebbe messo in ginocchio la Polonia. Ma già si occupava della più ampia questione del pericolo per il protestantesimo tedesco comportato dalle vittoriose campagne dei comandanti asburgici, Johann Tserclaes von Till y e Albrecht von Wallenstein. Vedeva le sue campagne polacche come un aspetto della lotta generale di protestantesimo contro la Controriforma: se Sigismondo fosse restaurato sul trono svedese, la ri-cattolicizzazione della Scandinavia sarebbe seguita subito dopo, gli Asburgo e i loro alleati sarebbero stati in grado di chiudere il passaggio nel Baltico alle navi olandesi e i Paesi Bassi uniti potrebbero quindi non potranno continuare la loro lotta contro la Spagna.

Così, il destino dell'Europa era legato a ciò che accadde in Livonia o Prussia . L'Europa protestante fu lenta nell'apprezzare la connessione, ma mentre la causa protestante precipitava in un disastro in Germania, i suoi leader rivolsero sempre più gli occhi a Gustavo come possibile salvatore. Ma prima di essere pronto a impegnarsi in qualsiasi lega protestante e intraprendere una campagna militare in Germania, Gustavo aveva bisogno di un'adeguata assicurazione di supporto. La disastrosa sconfitta (1626) di Cristiano IV di Danimarca, intervenuto in Germania senza tale assicurazione, giustificò la sua cautela, ma rese anche inevitabile l'intervento svedese. L'occupazione da parte delle forze asburgiche della costa baltica tedesca e i loro piani per una marina asburgica-polacca sembravano rappresentare una minaccia diretta di invasione. In questa emergenza, Gustavo e Christian unirono le forze per inviare una spedizione a Stralsund, l'ultimo protestante rimasto bastione in Pomerania, giunto giusto in tempo per impedirne la cattura da parte di Wallenstein (1628). Da questo momento, il coinvolgimento su vasta scala nella guerra tedesca divenne semplicemente una questione di tempo. La guerra polacca fu risolta nel 1629 dalla Tregua di Altmark e Gustavo fu finalmente libero di rivolgere la sua attenzione alla Germania. Nel giugno 1630 il corpo di spedizione svedese sbarcò a Peenemünde.