Come un francese biondo dagli occhi azzurri ha ingannato l'Europa facendogli credere di essere taiwanese

Sviluppo del personaggio

Alfabeto falso

Wikimedia CommonsUna pagina del manuale di Psalmanazar sulla lingua formosa, che ha completamente inventato da zero e poi insegnato ai missionari nel loro viaggio verso l'isola.

Quando Psalmanazar attraversò il Reno verso quella che oggi è la Germania, si atteggiava a pagano sfollato dal Giappone, nonostante fosse biondo con gli occhi azzurri e non parlasse una parola di giapponese. L'Europa nel 1700 non era molto esigente riguardo a dettagli del genere, quindi Psalmanazar riuscì a cavarsela con ciò che aveva appreso dai missionari gesuiti che aveva conosciuto e che erano stati effettivamente in Estremo Oriente.



Per rendere l'impostura più credibile, Psalmanazar iniziò a dormire sulle sedie e ad adorare il Sole, come erano le usanze del popolo giapponese.



Forse cercando di evitare un'altra esposizione imbarazzante, nel 1702 aveva nuovamente adattato il suo luogo di origine dal Giappone, di cui forse un europeo su mille sapeva qualcosa, a Formosa, la moderna Taiwan, che nessuno conosceva affatto.

Per aggiungere un po 'di pepe, ha persino inventato e osservato il suo calendario e eseguito bizzarri rituali religiosi ogni volta che pensava che qualcuno potesse guardarlo. Iniziò persino a parlare un linguaggio incomprensibile ea impartire benedizioni alle persone in 'Formosa'.



Entro la fine dell'anno, Psalmanazar aveva muggito fino ai Paesi Bassi, opportunamente coinvolti in una guerra santa contro vari paesi cattolici e alleati con l'Inghilterra. Lì incontrò un cappellano britannico assegnato a un reggimento scozzese di nome Alexander Innes. Innes si innamorò così tanto della routine del 'selvaggio di Formosa' da lasciare un'ammaccatura sul pavimento.

Fu Innes che battezzò i 'pagani' nella Chiesa d'Inghilterra e lo battezzò 'George Psalmanazar', presumibilmente un riferimento al re Shalmaneser della Bibbia. Nel 1703 Innes aveva scritto le necessarie lettere di presentazione e stava scortando il suo esotico nuovo convertito a Londra per incontrare tutte le persone importanti del regno, a cominciare dal vescovo di Londra. Psalmanazar non li avrebbe delusi.

La natura di una frode riuscita

George Psalmanazar Nativi di Formosa

Wikimedia CommonsTre immagini di un 'viceré di Formosa'. Quello a sinistra è l'abbozzo di Psalmanazar, mentre gli altri due provengono dalle edizioni britannica e francese del suo libro.



Il retroscena inventato da Psalmanazar era assurdo al massimo grado. Diciottesimo secolo o no, chiunque avrebbe dovuto essere in grado di vedere attraverso di esso, o almeno di discernere che qualcosa non andava.

Ad esempio, secondo la storia che raccontava, era nato nell'aristocrazia di Formosa e non era mai uscito all'aperto, motivo per cui la sua pelle era così bianca. Affermò anche che ogni anno i formosani sacrificavano 20.000 ragazzi vergini su una grande griglia all'aperto e che era stato rapito dai gesuiti da bambino.

Ha anche detto al vescovo di Londra che i sacerdoti lo avevano torturato per cercare di costringerlo ad accettare il cattolicesimo, ma che sapeva fin dall'inizio che era una falsa dottrina e che solo l'anglicanesimo era veramente convincente, da qui la sua conversione.



È stato detto che non si può ingannare un uomo onesto, il che di solito significa che le persone a cui viene mentito mentono sempre in parte a se stesse.

Nell'Inghilterra dell'inizio del XVIII secolo, l'interesse e l'ignoranza della gente per l'Estremo Oriente crearono un terreno fertile da sfruttare per Psalmanazar, e le bugie che raccontava erano finemente calibrate per soddisfare ogni pregiudizio che gli inglesi volevano sentire rafforzato: la loro religione è convincente a le persone provenienti da paesi lontani, i cattolici (soprattutto i gesuiti) sono cattivi, la cultura britannica può civilizzare i pagani, gli aristocratici di tutto il mondo sembrano bianchi.



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Psalmanazar li nutrì tutti esattamente ciò che gli piaceva sentire. Anche quando discuteva con un teologo gesuita in visita, la folla si allontanava convinta che Psalmanazar avesse vinto per la disinvoltura delle sue risposte e per come aveva una spiegazione pronta - e filo-britannica - per ogni incoerenza che il prete aveva sollevato.