Come funziona il collegio elettorale?

Mappa del collegio elettorale degli Stati Uniti che mostra il numero di voti elettorali per stato.

Enciclopedia Britannica, Inc.

Gli elettori americani si recano alle urne il martedì successivo al primo lunedì di novembre, ma le schede che votano non eleggono direttamente il presidente. Invece, la volontà degli elettori si riflette nelle azioni degli elettori statali. Questi elettori sono selezionati dai partiti politici a livello statale e in molti casi sono tenuti per legge a votare in modo coerente con i risultati del voto popolare. In 48 stati, i voti elettorali vengono ripartiti in base al principio del vincitore prende tutto, mentre Maine e Nebraska assegnano i voti elettorali per distretto congressuale, con due voti aggiuntivi riservati al vincitore in tutto lo stato.



È importante notare che il collegio elettorale non è un luogo ma un processo. Dopo le elezioni di novembre, il governatore di ogni stato (o, nel caso del Distretto di Columbia, il sindaco della città) presenta un certificato di accertamento al Congresso e agli Archivi nazionali, elencando i nomi degli elettori per ciascun partito, i voti totali ricevuti da quei partiti, e i nomi di coloro che sono stati nominati per servire come elettori statali. Il primo lunedì successivo al secondo mercoledì di dicembre, quegli elettori si incontrano, in genere nelle capitali dei rispettivi stati, per votare. Dall'istituzione del sistema del collegio elettorale nel 1789, ci sono stati più di 150 elettori senza fede, così chiamati perché non hanno votato per il candidato prescelto dal loro partito. Nessuno di questi elettori infedeli ha mai alterato l'esito di un'elezione. Il 6 gennaio dell'anno successivo alle elezioni, viene convocata una sessione congiunta del Congresso per il conteggio e la certificazione dei voti elettorali. Se un candidato alla presidenza ha ricevuto 270 o più voti elettorali, il vicepresidente in carica, in qualità di presidente del Senato, lo dichiara presidente eletto, concludendo così il processo del collegio elettorale. Se nessun candidato ottiene almeno 270 voti elettorali, la Camera dei rappresentanti, scegliendo tra i primi tre classificati del collegio elettorale, elegge il presidente a maggioranza semplice.



Sebbene il risultato del collegio elettorale sia stato generalmente in linea con il voto popolare nazionale, ci sono stati alcuni valori anomali molto notevoli. Rutherford B. Hayes ( 1876 ), Benjamin Harrison ( 1888 ), George W. Bush ( 2000 ) e Donald Trump ( 2016 ) ciascuno ha vinto il voto elettorale perdendo il voto popolare. (In quest'ultimo caso, Hillary Clinton ha ricevuto quasi tre milioni di voti in più rispetto a Trump.). Mentre gli esempi recenti hanno portato a una diffusa messa in discussione della continua rilevanza del collegio elettorale, la sua abolizione a favore di un voto popolare nazionale richiederebbe un emendamento costituzionale, un'impresa abbastanza monumentale.