Ecolocalizzazione umana: come i ciechi possono 'vedere' e come li tratteniamo

Scarpe di canna da ecolocalizzazione umana

Fonte immagine: Visione migliorata

Ripensa a quando eri molto giovane e qualcuno ti ha spiegato per la prima volta la cecità. Se fossi in me, era un insegnante di scuola elementare in menopausa che ti diceva di alzarti e chiudere gli occhi. 'Questo è ciò che significa essere ciechi', disse, sventolandosi. 'I tuoi occhi non funzionano, quindi non puoi vedere nulla. Voglio che pensi a quanto sarebbe più difficile la tua vita se fossi cieco. '



Wow! Infatti , abbiamo pensato tutti e, decidendo che avremmo preferito vedere piuttosto che no, abbiamo riaperto gli occhi.



Questo, o qualcosa di simile, è il modo in cui la nostra società comprende la cecità. Non possiamo veramente comprendere la mancanza di vista, quindi ci rimane una vaga idea seguita da un senso di paura inquieta perché semplicemente paragoniamo la mancanza di vista all'oscurità eterna. La cecità si discosta da ciò che la società ritiene essere funzionale, quindi quale scelta resta se non interpretarla come disabilitante? Così, come nel caso di tante altre disabilità, creiamo programmi educativi specializzati, definiamo linee guida sulla sicurezza, consegniamo cibo e forniamo aiuto qualificato (cane o altro) per garantire che i non vedenti soddisfino le esigenze della società 'normale'.



Tuttavia, la società 'normale' sta trascurando la biologia delle scuole superiori, perché le immagini che 'vediamo' non sono il risultato dei nostri occhi, ma del nostro cervello. L'occhio è lo strumento migliore che abbiamo per raccogliere dati sul mondo esterno e fornirli alla corteccia visiva del cervello, ma è solo uno strumento. Quando i nostri occhi non sono più funzionali, non è lontano suggerire che il nostro cervello utilizzerà altri strumenti per trovare i dati di cui ha bisogno per produrre immagini del mondo esterno.

Negli ultimi due decenni, Daniel Kish ha lavorato per combattere le idee popolari sulla cecità. Lui stesso cieco, Kish è presidente di World Access for the Blind, un'organizzazione no profit che 'facilita i risultati auto-diretti delle persone con tutte le forme di cecità e aumenta la consapevolezza pubblica sui punti di forza e le capacità dei ciechi'. Kish sostiene che le nostre ipotesi sulla cecità sono più pericolose di qualsiasi altra sfida che la popolazione cieca deve affrontare.

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Ecolocalizzazione umana Daniel Kish

Daniel Kish, Fonte immagine: Eone Time



Nato con retinoblastoma (cancro che colpisce le cellule della retina), gli occhi di Kish sono stati rimossi all'età di 13 mesi. Ma non è stato cresciuto come un bambino cieco. I suoi genitori hanno preso la decisione consapevole di trattarlo in modo non diverso dagli altri bambini. Di conseguenza, Kish si adattò e iniziò naturalmente a emettere suoni di clic con la lingua, usando le vibrazioni per 'vedere' l'ambiente circostante, scoprendo efficacemente ecolocalizzazione umana per conto suo. Proprio come il sonar del pipistrello, il suo cervello viene attivato ad ogni clic per formare lampi di immagini e, utilizzandoli, può funzionare perfettamente nella società normale. Kish può usare l'ecolocalizzazione umana per vagare nei quartieri, fare escursioni nei boschi, andare in bicicletta e arrampicarsi occasionalmente su un albero.

Questa capacità di 'vedere' usando l'ecolocalizzazione umana non è esclusiva di Kish. Come puoi immaginare (o hai sperimentato in una stanza buia come la pece), quando non puoi più usare gli occhi, gli altri tuoi sensi si intensificano: il tuo corpo non ti lascerà indifeso. È un errore interpretare la biologia del cervello umano come statica. La neuroplasticità è un termine ampio che si riferisce alla capacità del cervello di apportare modifiche e aggiunte a seguito di cambiamenti ambientali e fisiologici. Come tale, quando una persona diventa cieca, il cervello è preparato biologicamente e in grado di apprendere, adattarsi e utilizzare mezzi alternativi, come l'ecolocalizzazione umana.

Per quanto riguarda il cervello, l'ecolocalizzazione umana è un processo di creazione di immagini. Lore Thaler, un neuroscienziato dell'Università di Durham in Inghilterra, ha utilizzato una fMRI per condurre uno dei primi studi di questo tipo sull'ecolocalizzazione umana, monitorando l'attività cerebrale di due ciechi (uno dei quali era Daniel Kish). Vari oggetti sono stati posti davanti ai soggetti, prima in uno spazio chiuso e poi all'esterno. I soggetti hanno quindi utilizzato i rumori di clic per 'vedere' gli oggetti (anche questi rumori sono stati registrati). Potrebbero descrivere correttamente la forma, le dimensioni, la posizione e il movimento degli oggetti. Successivamente, i soggetti si sono comportati in modo altrettanto accurato durante l'ascolto delle registrazioni audio dei loro clic, in modo simile a come una persona vedente potrebbe riconoscere un oggetto da una fotografia.



Spiegazione visiva dell

Fonte immagine: Imgur

Quindi, la fMRI è entrata in gioco. Mentre scattavano le immagini del cervello, Thaler e compagnia hanno riprodotto di nuovo le registrazioni audio e il cervello dei soggetti si è acceso per l'eccitazione di Day-Glo. Il display risultante ha dimostrato che l'ecolocalizzazione umana attiva il cervello sia nella corteccia audio che in quella visiva. In effetti, il cervello crea immagini con l'input uditivo. Proprio come le persone con occhi funzionanti, i risultati suggeriscono che questi uomini stanno tecnicamente vedendo.



Ecolocalizzazione umana Scansione cerebrale

Immagini fMRI dallo studio di Thaler. Notare la maggiore attività cerebrale di Daniel Kish (in alto a sinistra) rispetto al gruppo di controllo (in basso), che non aveva familiarità con l'ecolocalizzazione umana. Fonte immagine: ScienceDaily

Ecolocalizzazione umana Fmri

Confronto fMRI dell'attività cerebrale durante l'ascolto di una riproduzione di clic in una persona non vedente utilizzando l'ecolocalizzazione umana (a sinistra) rispetto a un soggetto di controllo (a destra). Fonte immagine: Medical Xpress

Data questa notizia, perché non tutte le persone cieche lanciano i bastoni e fanno clic fuori dalla porta? Risale a come la nostra società non riesce a cogliere del tutto il concetto di cecità al di là della sua assenza di luce e l'idea che sia difettosa rispetto alla percezione 'normale' del mondo. La società costruisce e proietta idee su cosa significhi essere ciechi sui ciechi. Dal momento in cui qualcuno diventa cieco, entriamo in azione per risolvere il 'problema'. Facciamo di tutto per loro, scoraggiandoli efficacemente dall'adattarsi da soli e creando persone cieche che non sono in grado di funzionare in modo indipendente.

Comprendiamo il nostro ruolo nella comunità solo attraverso il modo in cui le persone interagiscono con noi. L'identità e l'autostima sono prodotti diretti dell'essere un essere umano socializzato. I ciechi non sono intrinsecamente dipendenti, ma le persone li trattano in questo modo. Poi, nel momento in cui i non vedenti si conformano a questi segnali sociali e accettano il nostro aiuto, confermano la nostra nozione preconcetta che la cecità è una disabilità, che i ciechi hanno bisogno della nostra assistenza e il ciclo ricomincia.

Non è che siamo dannosi. In effetti, è in gran parte dovuto alla compassione che forniamo assistenza ai ciechi. Tuttavia, di conseguenza, li abbiamo lasciati debilitati. Chi altri stiamo paralizzando a causa delle nostre migliori intenzioni?