Pandemia influenzale del 1918-19

Pandemia influenzale del 1918-19 , chiamato anche Pandemia influenzale spagnola o influenza spagnola , il più grave influenza focolaio del XX secolo e, in termini di numero totale di morti, tra le pandemie più devastanti della storia umana.

pandemia influenzale del 1918-19: ospedale provvisorio

pandemia influenzale del 1918-19: ospedale temporaneo Un ospedale temporaneo a Camp Funston, Kansas, durante la pandemia influenzale del 1918-19. Per gentile concessione del National Museum of Health and Medicine, Armed Forces Institute of Pathology, Washington, D.C



L'influenza è causata da un virus che si trasmette da persona a persona attraverso le secrezioni respiratorie trasportate dall'aria. Un focolaio può verificarsi se emerge un nuovo ceppo di virus dell'influenza contro il quale la popolazione non ha immunità. La pandemia influenzale del 1918-19 è il risultato di un tale evento e ha colpito le popolazioni di tutto il mondo. Un virus dell'influenza chiamato influenza di tipo A sottotipo H1N1 è ora noto per essere stata la causa dell'estrema mortalità di questa pandemia, che ha provocato circa 25 milioni di morti, sebbene alcuni ricercatori abbiano previsto che abbia causato fino a 40-50 milioni di morti.



quante eclissi ci sono in un anno
pandemia influenzale del 1918-19

pandemia influenzale del 1918-19 Encyclopædia Britannica, Inc./Kenny Chmielewski

virus dell

virus dell'influenza A H1N1 Micrografia elettronica a trasmissione del virus dell'influenza A H1N1 del 1918 ricreato. Cynthia Goldsmith/Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) (Numero immagine: 8160)



La pandemia si è verificata in tre ondate. Il primo apparentemente ebbe origine all'inizio di marzo 1918, durante prima guerra mondiale . Sebbene non sia chiaro dove sia emerso per la prima volta il virus, si è rapidamente diffuso nell'Europa occidentale e a luglio si è diffuso in Polonia. La prima ondata di influenza è stata relativamente lieve. Tuttavia, durante l'estate è stato riconosciuto un tipo di malattia più letale, e questa forma è emersa completamente in agosto 1918. Polmonite spesso si è sviluppato rapidamente, con la morte che di solito arriva due giorni dopo le prime indicazioni dell'influenza. Ad esempio, a Camp Devens, Massachusetts, Stati Uniti, sei giorni dopo la segnalazione del primo caso di influenza, ci sono stati 6.674 casi. La terza ondata della pandemia si verificò nell'inverno successivo e in primavera il virus aveva fatto il suo corso. Nelle due ondate successive, circa la metà dei decessi sono stati tra i 20 ei 40 anni, un insolito modello di mortalità per l'influenza.

pandemia influenzale del 1918-19: Walter Reed Hospital

pandemia influenzale del 1918-19: Walter Reed Hospital Il reparto influenzale del Walter Reed Hospital, Washington, DC, durante l'epidemia del 1918-19. Biblioteca del Congresso, Washington, DC (cph 3a39569)

Le epidemie di influenza si sono verificate in quasi ogni parte abitata del mondo, prima nei porti, poi diffondendosi di città in città lungo le principali vie di comunicazione. India si ritiene che abbia subito almeno 12,5 milioni di morti durante la pandemia e che la malattia abbia raggiunto isole lontane nel Pacifico meridionale, tra cui Nuova Zelanda e Samoa. Negli Stati Uniti sono morte circa 550.000 persone. La maggior parte delle morti in tutto il mondo si è verificata durante la brutale seconda e terza ondata. Altri focolai di influenza spagnola si sono verificati negli anni '20, ma con una virulenza in declino.