All'interno dell'epica battaglia di Okinawa, il conflitto più sanguinoso nel teatro del Pacifico della seconda guerra mondiale

Per tre mesi, i soldati alleati affrontarono un implacabile esercito imperiale giapponese sull'isola di Okinawa nell'ultima battaglia al Teatro del Pacifico.

Bandiera degli Stati Uniti su Okinawa Marines americani in camion Atterraggio alleato su Okinawa Vasca da bagno Shellhole Okinawa Guardia costiera Okinawa

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1 di 45Le truppe statunitensi della 77a divisione della 10a armata sollevano le stelle e strisce per la prima volta sulle isole Ryukus, mentre vi sbarcavano prima dell'invasione di Okinawa.Bettmann / Getty Images2 di 45Stati Uniti Marine Terry Moore (R) e amici caricati su camion per il trasporto in prima linea durante la lotta per prendere Okinawa.W. Eugene Smith / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images3 di 45Gli LST (Landing Ship, Tanks) atterrano sulla spiaggia di Okinawa.CORBIS / Corbis tramite Getty Images4 di 45Un trio di soldati americani non identificati, carri armati della Sesta Divisione Marine, mentre fanno il bagno in una buca.Archivi Underwood / Getty Images5 di 45Attrezzature e rifornimenti per lo sboccamento dei mezzi da sbarco della Marina con equipaggio della guardia costieraUS Coast Guard / US Coast Guard / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images6 di 45I marines statunitensi pompano l'acqua da un pozzo per la loro mascotte, una capra.J.R. Eyerman / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images7 di 45Marines statunitensi marines oltre il cartello con la scritta STRADA ESPOSTA ALL'ARTIGLIERIA NEMICA, MANTENERE A DESTRA mentre si dirigono verso le linee del fronte.W. Eugene Smith / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images8 di 45Il corrispondente della Guardia Costiera statunitense Victor Hayden accende una sigaretta per una contadina di Okinawa.US Coast Guard / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images9 di 45Il marine americano Terry Moore si ferma per raschiare il fango dai suoi vestiti con un coltello durante una pausa.W. Eugene Smith / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images10 di 45Il USS Bunker Hill colpito da due piloti kamikaze. Circa 1.400 di loro sono entrati in guerra per Okinawa.Universal History Archive / Universal Images Group tramite Getty Images11 di 45Da destra, i generali statunitensi Simon Bolivar Buckner, Lemuel Shepherd e William T.Clement.ullstein bild / ullstein bild tramite Getty Images12 di 45Marine Rifleman degli Stati Uniti osserva i risultati del loro bombardamento su Naha a Okinawa.US Marine Corps / Getty Images13 di 45I soldati americani dal volto arcigno combattono ascoltando la trasmissione radiofonica della resa della Germania e della fine della guerra in Europa.US Army / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images14 di 45I barellieri si precipitano a un marine statunitense ferito da un campo di battaglia nel sud dell'isola di Okinawa.PFC Lewis Giffin / FPG / Hulton Archive / Getty Images15 di 45I membri della 77a divisione di fanteria eressero un memoriale a Ernie Pyle, un corrispondente di guerra vincitore del Premio Pulitzer, sul punto in cui fu ucciso dal fuoco di una mitragliatrice nell'aprile 1945.CORBIS / Corbis tramite Getty Images16 di 45Su questa cresta due miglia a nord della città di Naha, i Marines hanno combattuto una forte forza nemica per 48 ore prima che la posizione fosse catturata.PFC Lewis Giffin / PhotoQuest / Getty Images17 di 45Un soldato della 7a divisione dell'esercito americano consola un compagno ferito.W. Eugene Smith / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images18 di 45I prigionieri di guerra giapponesi portano i loro averi sulle loro teste mentre si dirigono verso il veicolo da sbarco in attesa, nelle isole Kerama, appena ad ovest dell'isola principale di Okinawa.US Navy / Getty Images19 di 45Un marine statunitense carica in avanti attraverso il fuoco delle mitragliatrici giapponesi il 31 marzo 1945.CORBIS / Corbis tramite Getty Images20 di 45I fanti americani della 77a divisione della 10a armata usano scale giuntate per colmare una gola sulla strada per la città di Shuri il 30 maggio 1945.Keystone / Getty Images21 di 45Marine Private First Class Patrick J. Carr sorride mentre legge una lettera di Stella Norek in cui lei acconsente a sposarlo. La sua foto è nel suo casco lì vicino.Bettmann / Getty Images22 di 45Le truppe statunitensi cavalcano su un carro armato mentre avanzano verso Okinawa meridionale il 5 maggio 1945.CORBIS / Corbis tramite Getty Images23 di 45Il marine americano Terry Moore pulisce il suo fucile automatico Browning durante una pausa.W. Eugene Smith / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images24 di 45Camion dell'esercito americano su una strada di rifornimento al fronte.ullstein bild / ullstein bild tramite Getty Images25 di 45Una madre giapponese fa il bagno al suo bambino affamato.Collezione Hulton-Deutsch / CORBIS / Corbis tramite Getty Images26 di 45Questi nativi di Okinawa sono sconcertati, emaciati e scoraggiati: hanno affrontato la morte stoicamente e sono stati sorpresi di scoprire che gli americani non avevano intenzione di ucciderli o torturarli.Bettmann / Getty Images27 di 45Civili affamati ricevono quotidianamente razioni di cibo mentre il capo distribuisce il riso fornito dall'esercito americano a Toya.J. R. Eyerman / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images28 di 45I medici statunitensi si prendono cura dei compagni feriti in una stazione di medicazione nel maggio 1945.ullstein bild / ullstein bild tramite Getty Images29 di 45Un aereo d'osservazione statunitense Marine Stinson L-5 Sentinel vola basso sopra Naha, la capitale di Okinawa, nel maggio 1945 e mostra la devastazione e le rovine che hanno colpito il paesaggio.Archivi provvisori / Getty Images30 di 45Il fangoso fante americano Terry Moore (al centro) con i suoi amici in poncho - rannicchiati in una trincea durante un intenso fuoco di cecchino mentre aspettano di avanzare sulla posizione nemica.W. Eugene Smith / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images31 di 45I marines americani attraversano un piccolo villaggio dove giacciono morti i soldati giapponesi.Norris G. Mcelroy / US Marine Corps / National Archives / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images32 di 45Con un elmetto d'acciaio come cuscino e il terreno per un letto, il soldato della sesta divisione John Emmons e il suo cane si prendono un meritato riposo davanti a un obice.CORBIS / Corbis tramite Getty Images33 di 45Gli stanchi Leathernecks della 6a Divisione Marine si riposano dalla battaglia dietro un muro di protezione nei sobborghi della capitale di Okinawa.Bettmann / Getty Images34 di 45Soldati americani feriti attendono il trasferimento alla nave ospedale ancorata al largo di Okinawa.CORBIS / Corbis tramite Getty Images35 di 45Un prigioniero di guerra giapponese siede con la fronte in mano dietro un recinto di filo spinato dopo essere stato catturato con altre 306 persone entro 24 ore.CORBIS / Corbis tramite Getty Images36 di 45I Marines americani corrono e saltano al riparo mentre sbarcano dagli LVT (Landing Vehicle Tracked) in cui sono sbarcati, Okinawa, in Giappone, nell'aprile 1945.US Coast Guard / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images37 di 45Soldato americano che si ferma per grattare una copiosa quantità di fango dagli stivali.US Army Air Force / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images38 di 45Il marine privato di prima classe Lucien J. Vanasse, di Northhampton, Massachusetts, e il suo cane diavolo 'King', vegliano nella fredda luce prima dell'alba lungo la costa di Okinawa.Bettmann / Getty Images39 di 45Soldati americani della settima fanteria su terreno fangoso, Okinawa, in Giappone, aprile 1945.W. Eugene Smith / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images40 di 45Il tenente dell'esercito americano Richard K. Jones condivide le sue razioni di cibo con un paio di bambini giapponesi trovati nascosti in una tomba abbandonata.US Signal Corps / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images41 di 45Vista dall'alto del buco nel ponte della USS 'Bunker Hill' dopo che fu bombardata da due aerei giapponesi Kamikaze al largo delle coste di Okinawa, in Giappone, l'11 maggio 1945.US Navy / Getty Images42 di 45Un aereo suicida giapponese che attacca la USS Missouri da qualche parte nel Pacifico al largo di Okinawa, in Giappone, tra aprile e giugno 1945.CORBIS / Corbis tramite Getty Images43 di 45Soldato americano che parla su un walkie-talkie allestito accanto all'ingresso di una tomba disseminato di vasi di argilla contenenti ossa umane che vengono utilizzati dagli abitanti locali come ricettacoli funerari.J. R. Eyerman / Life Magazine / The LIFE Picture Collection tramite Getty Images44 di 45Donne di Okinawa che raccoglievano i resti di circa 20.000 soldati uccisi nel sud di Okinawa durante la seconda guerra mondiale, intorno al 1955. Si stima che 190.000 giapponesi e di Okinawa furono uccisi durante la battaglia per l'isola e solo 160.000 furono recuperati.Keystone / Getty Images45 di 45

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Quando le truppe americane sbarcarono a Okinawa nel 1945, il teatro europeo della seconda guerra mondiale stava già chiudendo il sipario. Molte delle aree occupate dai nazisti erano state liberate dalle truppe alleate e sovietiche e la resa della Germania era a poche settimane di distanza.

Gli alleati credevano che la cattura di Okinawa sarebbe stata parte integrante del loro successo nel porre fine alla guerra nel teatro del Pacifico. Okinawa è la più grande delle isole Ryukyu situata a soli 350 miglia a sud della terraferma giapponese e senza i suoi aeroporti, le forze alleate credevano che non sarebbero state in grado di invadere con successo il Giappone continentale.



Nel corso di 82 brutali giorni, un esercito giapponese indebolito ha difeso Okinawa senza successo. E poiché l'esercito imperiale non credeva nella resa, subì enormi perdite combattendo a morte i suoi soldati. Infatti, oltre 1.400 piloti Kamikaze giapponesi entrato la mischia, pronti a morire per la loro causa perché sapevano che se Okinawa fosse caduta, la patria sarebbe stata come sconfitta.

Tutto ciò che le forze alleate dovevano fare ora era sfruttare le numerose vulnerabilità del Giappone per porre fine alla guerra. Nella battaglia di Okinawa, i soldati alleati fecero proprio questo in uno degli ultimi - e più sanguinosi - eventi della guerra.

L'invasione alleata di Okinawa

La battaglia di Okinawa è stato il più grande attacco anfibio lanciato nel Pacific Theatre. I generali alleati dissero ai loro soldati di essere pronti per un assalto, aspettandosi lo stesso tipo di carneficina che le loro forze vedevano sull'isola giapponese di Loro Jima e un tasso di vittime dell'80%. Ma quando più di mezzo milione di uomini scesero su Okinawa, non trovarono nessuno a difenderla.



Nessun soldato giapponese li ha incontrati sulla riva. Era la domenica di Pasqua, il 1 aprile 1945.

Ciò che i soldati statunitensi hanno trovato erano civili. Il Giappone aveva effettivamente rinnegato i nativi di Okinawa; giapponese continentale considerato Gli abitanti di Okinawa come cittadini di seconda classe e questi nativi hanno pagato il prezzo per la loro patria. Ben 150.000 civili morirono durante la battaglia di Okinawa, molti dei quali giovani ragazzi reclutati per combattere.

Una rivisitazione dello Smithsonian Channel della battaglia di Okinawa.

Ci vollero alcuni giorni prima che i soldati alleati avanzassero per rendersi conto che il nemico che avevano di fronte era nascosto. Il tenente generale giapponese Ushijima Mitsuru ha nascosto i suoi mitraglieri in volte di pietra sulle colline. Rimasero in agguato, conservando tutta la loro artiglieria per un combattimento nell'entroterra sulla linea di difesa di Shuri dall'altra parte dell'isola.



La vera storia di Hacksaw Ridge

Durante i primi giorni a terra, la 10a armata ha attraversato Okinawa centro-meridionale abbastanza facilmente. Il generale alleato Simon Bolivar Buckner Jr. procedette immediatamente con la fase successiva: catturare il castello di Shuri a nord di Okinawa.

Tuttavia, la battaglia era appena iniziata, poiché il generale Buckner si rese presto conto che c'erano avamposti leggermente sorvegliati a protezione del castello di Shuri.



in quale paese è iniziato il rinascimento?

Durante il viaggio verso il castello, gli americani incontrarono un attacco alla scarpata di Maeda, spesso chiamata Hacksaw Ridge, avvenuto il 26 aprile. La scarpata si trovava in cima a una rupe straziante di 400 piedi, e lo scontro fu assolutamente brutale per entrambi i campi. Anche più vite sarebbero andate perse se non fosse stato per le azioni di un medico - e obiettore di coscienza - nominato Desmond Doss .

Desmond Doss Presidente Truman

Bettmann / Getty ImagesDesmond Doss stringe la mano al presidente Harry S. Truman dopo aver ricevuto la medaglia d'onore durante una cerimonia alla Casa Bianca il 12 ottobre 1945.

Doss ha rifiutato di portare un'arma in combattimento o uccidere a causa della sua religione di avventista del settimo giorno. Invece, è diventato un medico - assegnato al 2 ° plotone, compagnia B, 1 ° battaglione. Doss ha salvato la vita di 75 soldati statunitensi feriti trascinandoli sul bordo della scarpata e abbassandoli con un'imbracatura di corda per metterli in salvo.

Il medico stesso è stato ferito più volte durante questa battaglia, curando sempre le proprie ferite e insistendo che altri soldati feriti prendessero le barelle disponibili. Doss è stato finalmente colpito da un cecchino, fracassandogli il braccio e ponendo fine al suo coinvolgimento a Hacksaw Ridge. Sarà sempre ricordato per il suo eroismo e ha ricevuto una medaglia d'onore, un cuore viola e una stella di bronzo per questi sforzi.

La sconfitta al castello di Shuri

Le truppe americane hanno incontrato una roccaforte quando hanno raggiunto il castello di Shuri. Durante la prima parte della battaglia di Okinawa, le truppe alleate sconfissero una serie di avamposti in rotta verso il castello. Queste furono le battaglie a Kakazu Ridge, Sugar Loaf Hill, Horseshoe Ridge e Half Moon Hill, che videro tutte enormi quantità di vittime su entrambi i lati.

Quando le truppe alleate finalmente si avvicinarono al castello di Shuri, il conflitto che ne seguì infuriò per quasi due mesi.

Cominciava a sembrare che il castello di Shuri sarebbe stato l'ultimo ostacolo per i soldati giapponesi. Tuttavia, il 21 maggio, il generale Ushijima ha chiamato una conferenza nel cuore della notte nelle grotte di comando sotto il castello. Ha proposto tre linee d'azione e alla fine i comandanti della divisione e della brigata hanno deciso di ritirarsi più a sud.

Castello di Shuri prima della guerra

Wikimedia CommonsCastello di Shuri prima della battaglia di Okinawa.

Ciò colse di sorpresa le forze alleate poiché sospettavano che il castello di Shuri fosse l'ultima resistenza. Avevano individuato gruppi di persone che viaggiavano verso sud, ma erano vestiti di bianco, il colore che identificava i civili.

Dopo aver tenuto d'occhio i loro movimenti, le forze alleate si resero conto che il Giappone si stava ritirando. Il 29 maggio, il 1 ° Battaglione, 5 ° Marines ha lasciato la sua linea per caricare Shuri Ridge. Il comandante del battaglione richiese immediatamente il permesso di entrare nel castello di Shuri. Dopo l'approvazione, la Compagnia A del 5 ° Marines ha marciato verso l'ultimo simbolo della forza giapponese sull'isola.

Ma ciò che mancava in numero ai soldati giapponesi, lo compensavano con la lealtà. I feriti hanno continuato a combattere fino alla morte, oppure sono stati ricuciti e rimandati in prima linea dove hanno combattuto fino al loro ultimo respiro.

Il pilota kamikaze era la tattica più spietata del Giappone. Piloti ben addestrati si riversarono sulle navi della Quinta Flotta, uccidendo 4.900 soldati alleati e ferendone altri 4.800.

Notevoli vittime nella battaglia di Okinawa

Per il Giappone, la battaglia di Okinawa è stata la prima volta che hanno incontrato un nemico in casa durante la seconda guerra mondiale. La maggior parte dei giapponesi, soldati e indigeni allo stesso modo, credeva che le forze alleate non facessero prigionieri. Vivevano con il pensiero della cattura come morte certa e secondo un codice che onorava la morte sulla sconfitta o sull'umiliazione.

Per questo motivo, il tasso di suicidi per i soldati giapponesi era estremamente alto. Al di fuori dei piloti kamikaze, molti scelsero di togliersi la vita con un rito suicida chiamato seppuku , che richiedeva che si pugnalassero con una spada attraverso lo stomaco, piuttosto che arrendersi. Anche il generale Ushijima e il suo capo di stato maggiore, il generale Cho, si suicidarono il 22 giugno 1945, l'ultimo giorno di una guerra che non potevano vincere.

È interessante notare che lo stesso generale alleato Buckner è morto dopo essere stato colpito da schegge di proiettili solo quattro giorni prima.

Gli Stati Uniti hanno subito un'altra vittima di alto profilo: il giornalista Ernie Pyle. Mentre accompagnava la 77a divisione di fanteria, i mitraglieri giapponesi uccisero Pyle, un uomo la cui copertura in tempo di guerra lo rese un amato corrispondente.

il processo di formazione delle uova è chiamato

La battaglia di Okinawa ha visto la morte di un massimo di 100.000 soldati giapponesi e 14.000 vittime alleate, con altri 65.000 feriti. Tuttavia, i civili di Okinawa hanno ancora il bilancio delle vittime più alto della battaglia con oltre 300.000 morti.

La resa giapponese

La resa giapponese della seconda guerra mondiale

Archivi nazionali degli Stati UnitiRappresentanti giapponesi a bordo della U.S.S. Missouri (BB-63) durante le cerimonie di resa, 2 settembre 1945.

Dopo che gli americani conquistarono Okinawa, il generale americano Douglas MacArthur pianificò di invadere le principali isole giapponesi a novembre. Ma le crescenti riserve sulle vittime alleate lasciarono il posto a un'altra opzione.

Il 16 luglio 1945, gli Stati Uniti fecero esplodere la prima bomba atomica al mondo nel deserto del New Mexico, 60 miglia a nord del White Sands National Monument. Nome in codice Trinity, la bomba era il risultato del top-secret Progetto Manhattan , che ha generato armi nucleari.

Gli Alleati emanarono così la Dichiarazione di Potsdam, che richiedeva che i giapponesi si arrendessero o che affrontassero la distruzione totale. Il primo ministro Kantaro Suzuki ha detto alla stampa che il suo governo 'non stava prestando attenzione' all'ultimatum.

Il presidente degli Stati Uniti Harry Truman ha definito il bluff del primo ministro. Il 6 agosto 1945, il bombardiere B-29 Enola Gay sganciò una bomba atomica chiamata 'Ragazzino' su Hiroshima. Anche allora, la maggioranza del consiglio di guerra giapponese non voleva rispettare i termini della resa incondizionata.

La situazione disperata del Giappone è solo peggiorata dopo che l'URSS ha attaccato la Manciuria in Cina e ha sopraffatto le truppe giapponesi di stanza lì. Quindi, il 9 agosto gli Stati Uniti hanno sganciato una seconda bomba atomica sulla città giapponese di Nagasaki.

L'imperatore giapponese Hirohito convocò il consiglio supremo di guerra. Ne è seguito un dibattito emozionante, ma ha appoggiato una mozione del primo ministro Suzuki per accettare la dichiarazione di Potsdam.

Il 2 settembre 1945, i giapponesi firmarono la resa a bordo della U.S.S. Missouri .

Generale MacArthur dichiarato che le fazioni opposte non si sono incontrate 'in uno spirito di sfiducia, malizia o odio, ma piuttosto spetta a noi, vincitori e vinti, elevarci a quella dignità superiore che sola avvantaggia gli scopi sacri che stiamo per servire'.

Tuttavia, la nave della marina statunitense aveva bombe a bordo e pronte, per ogni evenienza.


Quindi, leggi i diari di Piloti kamikaze giapponesi . Quindi, leggi di più su combattendo nel teatro del Pacifico , lo spettacolo horror che la storia vuole dimenticare.