Dentro la morte improvvisa di Janis Joplin, la voce piena di sentimento della generazione hippie

Il 4 ottobre 1970, la leggendaria rock star Janis Joplin fu trovata morta per una sospetta overdose di eroina nella sua stanza d'albergo di Hollywood. Ma un caro amico dubita della versione ufficiale.

La morte di Janis Joplin è stata giudicata un'overdose di eroina, almeno, secondo il rapporto ufficiale del medico legale. Scoperta nella sua camera d'albergo di Hollywood il 4 ottobre 1970, la leggenda del rock and roll stringeva le sigarette in una mano e i soldi nell'altra. Aveva 27 anni.

Uno dei cantautori più dotati e talentuosi degli anni '60, Joplin aveva anche sofferto di gravi problemi di abuso di sostanze. La sua amica Peggy Caserta ha ricordato nel suo libro di memorie, Mi sono imbattuto in qualche problema , che i due ventenni condividevano comunemente la stessa partita di eroina.



Tutto ciò che era rimasto della stella entro il 7 ottobre, tuttavia, era un mucchio di ceneri cremate che la sua famiglia aveva sparso privatamente da un aereo nell'Oceano Pacifico. Era passato solo un anno da quando l'icona della controcultura ha urlato classici come 'Piece of My Heart' per centinaia di migliaia di fan a il Festival di Woodstock del 1969 .



Janis Joplin

Wikimedia CommonsAl college, secondo quanto riferito, Joplin andava spesso a piedi nudi e aveva sempre un'autoharp su di lei.

Ma qualcosa ha infastidito Caserta per la morte della sua amica. Poco dopo la morte di Joplin, si sparse la voce che avesse assunto un'overdose di un lotto di eroina insolitamente potente. Caserta ha affermato di aver usato lo stesso identico lotto non molto tempo prima dell'overdose di Joplin e ha detto di lei trovato quella teoria 'assurda'. Ancora più importante, tuttavia, essendo lei stessa sopravvissuta all'overdose, Caserta ha detto di non essere semplicemente convinta dalla scena in albergo.



Gli investigatori hanno affermato che Joplin aveva preso una dose letale di eroina solo per acquistare sigarette nella hall al piano di sotto e tornare a letto a morire. Ma parlando per esperienza, Caserta ha detto che questo non era possibile. “Ti sbriciolerai sul pavimento. Come come hanno trovato Philip Seymour Hoffman. '

Mezzo secolo dopo, la gente continua a chiedersi: come è morta Janis Joplin?

Essere un emarginato ha portato Janis Joplin alla musica

Janis Joplin si esibisce in 'Ball and Chain' al Monterey Pop Festival.

Gli anni '60 hanno probabilmente prodotto il cambiamento più sperimentale nella musica americana moderna. Il periodo post-Eisenhower ha dato vita a nuove linee di pensiero, scatenate tanto dalla sperimentazione di droghe psichedeliche quanto dallo sconvolgimento sociale e culturale della guerra del Vietnam.



Il presidente della Columbia Records Clive Davis ricordato un momento particolare che 'mi ha reso intensamente consapevole ed entusiasta della nuova e futura direzione della musica', che è stato testimone di Janis Joplin per la prima volta.

A quel tempo, Joplin era il cantante dei Big Brother and the Holding Company nel 1967 Monterey Pop Festival . Aveva solo 24 anni e la sua carriera di cantante, appena cinque. Joplin apparentemente è arrivato dal nulla, ma si era già guadagnato una reputazione mentre frequentava l'Università del Texas ad Austin. Sfortunatamente, è stato un 'mostro' tanto quanto un prodigio musicale.

Janis Joplin nel 1970

Wikimedia CommonsJoplin era presumibilmente timida fuori dal palco, ma si è fatta notare durante le esibizioni.



Nata a Port Arthur, in Texas, il 19 gennaio 1943, l'infanzia di Joplin come emarginata sociale la fece gravitare attorno al blues. La Davis ha detto che 'ha personificato in modo univoco la musica rock contemporanea nello spirito, nel talento e nella personalità'.

Determinata a seguire la sua passione per il canto, lasciò il college nel gennaio 1963 e fece l'autostop a San Francisco.



La fama esacerba i suoi vizi

Durante le esibizioni per strada, Joplin ha curato una formidabile abitudine di bere e metanfetamine. Ha anche ingerito casualmente sostanze psichedeliche prima di trovare l'eroina.

Incontrò Caserta mentre sfogliava il suo negozio di abbigliamento hippie nel distretto di Haight-Ashbury nel 1965. Divennero subito amici di vizi corrispondenti.

Janis Joplin rilascia la sua ultima intervista sul Spettacolo di Dick Cavett .

'Era divertente, schietta e disinibita', ha ricordato Caserta. 'Ho sempre pensato che fosse carina, ma non era considerata carina, e molte donne pensavano, 'Anch'io ho una possibilità.''

Nel 1966, la carriera di Joplin salì alle stelle. Il suo talento era stato notato e l'aveva vista diventare la cantante dei Big Brother and the Holding Company. Joplin iniziò a fare tournée, registrando opere iconiche come 'Piece of My Heart', e uscì brevemente con un membro fondatore dei Grateful Dead. Quando arrivò Woodstock, compresi i suoi coetanei Jimi Hendrix e David Crosby.

Ultimo concerto di Janis Joplin

Peter Warrack / vintag.esQuesta è una delle ultime foto di Joplin che si esibisce. Ha tenuto il suo ultimo spettacolo all'Harvard Stadium di Boston nel 1970, pochi mesi prima della sua morte.

Per il promotore del concerto e amico Bill Graham, l'autodistruzione di Joplin è stata in parte causata da questa ritrovata fama. 'Aveva un'incredibile sicurezza quando ha ottenuto tutto insieme sul palco, ma fuori dal palco, in privato, sembrava essere molto spaventata, molto timida e ingenua su molte cose', ha detto. 'Non credo che [lei] abbia mai saputo come gestire il successo. Penso che abbia creato problemi a Janis. '

Joplin muore per overdose di eroina

Era il 4 ottobre 1970 e Janis Joplin era in ritardo per una sessione di registrazione. Determinato a non lasciarlo andare sprecato, il road manager John Cooke si precipitò nella sua stanza al Landmark Motor Hotel di Hollywood. Aveva intenzione di trascinarla fuori, ma tragicamente ha dovuto lasciare che i medici lo facessero per lui.

La Porsche 356 del 1964 di Joplin, praticamente impossibile da perdere, era nel parcheggio quando è arrivato. Acquistato per 3.500 dollari, aveva sborsato altri 500 dollari perché il suo roadie Dave Richards dipingesse la “storia dell'universo” in tutti i colori dell'arcobaleno sul suo esterno.

Janis Joplin e la sua Porsche

RM Sotheby'sJoplin e la sua riconoscibile Porsche 356.

Quando Cooke entrò nella stanza di Joplin, la trovò sdraiata morta sul letto con il resto in una mano e le sigarette nell'altra. Le autorità hanno anche notato bottiglie di alcolici e una siringa ma niente droghe.

Secondo il medico legale della contea di Los Angeles Thomas Noguchi, le prove mancanti erano state rimosso dalla scena di uno degli amici di Joplin - e tornò quando si resero conto che il suo uso di droga sarebbe stato comunque mostrato nel rapporto tossicologico.

Noguchi ha concluso che Janis Joplin è morta per overdose di eroina aggravata dall'alcol. Cooke pensava che a Joplin fosse stata data una partita troppo potente, che non era del tutto priva di fondamento. Altri utenti locali avevano presumibilmente overdose da esso quel fine settimana.

La pubblicista di Joplin Myra Friedman più tardi ripercorso I passaggi finali di Joplin. Ha intervistato i funzionari dell'ufficio del medico legale e ha guadato i documenti della polizia. Ha concluso che Joplin ha acquistato sigarette dopo aver assunto una quantità letale di eroina.

Ricreazione della scena della morte di Janis Joplin

Allan Tannenbaum / Getty ImagesUna ricreazione della morte di Janis Joplin.

L'ufficio del medico legale della contea di New York ha confermato che le overdose di eroina sono generalmente lente e si verificano rapidamente solo se combinate con altri farmaci. Friedman credeva che Joplin si fosse sballata, andò nell'atrio dell'hotel per farsi cambiare le sigarette e poi morì a letto. Ma quella narrazione sembrava ridicola a persone come Peggy Caserta.

Secondo il suo libro di memorie, Caserta era arrivata sulla scena poco dopo la polizia e aveva visto il corpo senza vita della sua amica. Dopo anni di dipendenza e di sobrietà, ha riflettuto sulla scena. 'Ho visto il suo piede sporgere in fondo al letto', ha detto. “Giaceva con le sigarette in una mano e il resto nell'altra. Per anni mi ha infastidito. Come ha potuto fare un'overdose e poi uscire nell'atrio e tornare indietro? '

Janis Joplin allo stadio di Shea

Bettmann / Getty ImagesJanis Joplin si esibisce al Festival per la Pace allo Shea Stadium con la Full Tilt Boogie Band il 6 agosto 1970.

'Ho lasciato perdere per anni, ma ho sempre pensato, 'Qualcosa non va qui.''

Caserta postulava invece che la causa della morte di Janis Joplin fosse dovuta, invece, a un incidente. Ha suggerito che il 'piccolo tacco a clessidra' sul sandalo di Joplin si fosse bloccato sul tappeto ispido. Poi è inciampata e si è rotta il naso sul comodino, dopo di che si è appisolata e si è soffocata sul sangue. 'L'idea che [l'eroina di Joplin] fosse molto più forte - non esiste il gold standard', ha detto. 'Era assurdo.'

Alcuni ancora contestano la causa della morte di Janis Joplin

Quando Janis Joplin è morta, ha lasciato un'eredità creativamente incontaminata con una voce che urlava i desideri collettivi di una generazione. Morì nel fiore degli anni, unendosi ai ranghi di altri artisti di talento che furono portati alla sua età noti come il famigerato 27 Club , che includeva Jimi Hendrix e includerebbe Kurt Cobain e Amy Winehouse.

Hendrix è morto solo 16 giorni prima. Per Graham, la connessione metafisica 'per quanto riguarda il tempismo, che è nelle stelle o qualcosa del genere', era una pura sciocchezza.

Camera d

TripAdvisorLa stanza 105, dove morì Janis Joplin, è piena di messaggi di fan e una targa commemorativa.

'Hendrix è stato un incidente - e Janis, nessuno lo sa ancora', ha detto in quel momento. 'Sono sicuro che qualcuno ha lanciato l'I Ching [contro di esso] o qualcuno sta girando le pagine di un libro e leggendo le classifiche e guardando tra le stelle e dicendo: 'Lo sapevo, lo sapevo.''

Dopo la morte di Janis Joplin, è stata inserita nella Rock Hall of Fame nel 1995 e le è stato assegnato un Grammy Award alla carriera nel 2005. Anche l'attuale Highland Gardens Hotel dove è morta l'ha commemorata con una targa di ottone nell'armadio della stanza 105. Mentre la sua vita viene celebrata, la causa della morte di Janis Joplin diventa quasi irrilevante:

chi ha ucciso la famiglia Manson?

“Ha importanza in questa data tarda? In un certo senso forse non è così ', ha detto Caserta di come è morta Janis Joplin. 'Ma ciò che conta è la verità, e la verità è che non ha avuto un'overdose. Andrò nella mia tomba credendolo. Dio sa che ci sono stato diverse volte. '


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