Elefanti assassini: quando i pachidermi eseguirono la pena capitale

L'umanità ha evocato una costellazione di modi per condurre le esecuzioni, e questo potrebbe essere uno dei metodi più selvaggi di tutti.

Esecuzione di Elephant

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La pena capitale è sempre stata crudele, ma quella crudeltà è cambiata nel tempo e varia in base ai costumi culturali e alle norme legali specifiche del luogo. Tuttavia, la prospettiva di incontrare la tua fine sotto il piede pesante di un elefante arrendevole sembra troppo assurda per essere reale.



Tuttavia, la strana ma vera pratica della morte per elefante era un metodo comune di esecuzione pubblica popolare nel sud-est asiatico, prevalentemente in India, dal Medioevo fino alla fine del XIX secolo.



Conosciuto anche come Gunga Rao , queste esecuzioni si basavano sulla forza bruta di un pachiderma per schiacciare a morte le sue vittime, di solito premendole sulla testa o sull'addome con un piede gigante che sopportava tutto il suo peso.

Mentre i soldati nemici si trovavano più comunemente all'estremità ricevente di questa punizione insolita, anche i piccoli criminali ritenuti colpevoli di reati come l'evasione fiscale e persino il furto erano soggetti all'esecuzione da parte di elefanti.



Esecuzione di elefanti

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Secondo un racconto dello scrittore, fotografo e viaggiatore francese Louis Rousselet, il calvario è stato altrettanto raccapricciante come si potrebbe immaginare, con il condannato costretto a mettere la testa su un piedistallo, dove avrebbe aspettato il peso enorme di un elefante in arrivo. per spremere l'ultimo respiro dal suo essere.

Diversi resoconti aggiuntivi di Gunga Rao sono stati documentati nel corso dei secoli, incluso questa narrazione di testimoni oculari dal viaggiatore e studioso marocchino, Ibn Battuta, in cui ricorda un imperatore che si dilettava particolarmente in questo metodo di pena capitale:



Un certo giorno, quando ero presente io stesso, furono portati fuori alcuni uomini che erano stati accusati di aver tentato la vita del Visir. Di conseguenza, fu ordinato loro di essere gettati agli elefanti, ai quali era stato insegnato a fare a pezzi le loro vittime. I loro zoccoli erano rivestiti con strumenti di ferro affilati e le estremità di questi erano come coltelli.

In tali occasioni il conducente di elefanti cavalcava su di loro: e, quando un uomo veniva gettato a loro, gli avvolgevano la proboscide e lo lanciavano su, poi lo prendevano con i denti e lo lanciavano tra le zampe anteriori sul petto, e fare come l'autista dovrebbe loro ordinare, e secondo gli ordini dell'Imperatore. Se l'ordine fosse quello di farlo a pezzi, l'elefante lo farebbe con i suoi ferri, per poi gettare i pezzi tra la moltitudine radunata: ma se l'ordine fosse di lasciarlo, sarebbe lasciato sdraiato davanti all'Imperatore, fino a quando la pelle dovrebbe essere tolto e farcito con fieno e la carne data ai cani.

Mentre il tipico metodo di esecuzione era il battito dritto della testa, altri metodi di tortura furono implementati anche alcuni elefanti addestrati a tagliare i criminali a pezzi con l'aiuto di lame montate sulle loro zanne.



Nel vicino Sri Lanka, si diceva che gli elefanti carnefici usassero le loro zanne per pugnalare a morte le loro vittime, mentre la Thailandia preferiva che la sua prigionia venisse lanciata come pupazzi di pezza prima di vedersi calpestare la vita. Forse il più disumano era il metodo vietnamita di legare i criminali a un palo prima di comandare a un elefante di caricarli, schiacciandoli nell'oblio.

Morte per elefante

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Con creature molto più tradizionalmente temute a disposizione per garantire la loro giustizia, perché scegliere un elefante come carnefice?

Per cominciare, gli elefanti sono noti per essere molto intelligenti e facilmente addestrabili. Questo tratto ha permesso all'elefante giustiziato di imparare a torturare le proprie vittime prima di ucciderle, se i loro comandanti lo desideravano e si dice che alcuni elefanti rispondessero agli ordini di rompere gli arti di un criminale prima di sferrare il colpo finale schiacciante.

Uno dei primi esempi della forza degli elefanti usata contro l'uomo risale all'anno 220 a.C., con il generale cartaginese, Annibale , al Battaglia del fiume Tago . Lì, armato del potere di 40 elefanti, Annibale costrinse un esercito di 100.000 membri delle tribù celtiberiche a ritirarsi dalle sue avance per paura di essere calpestato a morte.

A seguito della comprovata efficacia degli 'elefanti da guerra' di Annibale, l'uso di bestie imponenti sarebbe aumentato nel tempo, dall'aiuto nell'eventuale attraversamento delle Alpi di Annibale nell'anno 218 a.C., alla loro parte nella la creazione di Angkor Wat nel XII secolo d.C., dove ancora oggi si trovano a fare giostre ai turisti.

Elefanti da guerra

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A un certo punto tra il V e il XV secolo d.C., l'uso degli elefanti ha preso una svolta più sinistra con la pratica del Gunga Rao. Non solo l'uso dell'esecuzione tramite elefante era una forma di pena di morte temuta e altamente efficace, molti credono che il metodo fosse progettato per dimostrare il potere onnicomprensivo dell'imperatore al potere della zona, per il quale anche la natura era controllabile.

che lingua parlano in portoghese

La pratica del Gunga Rao alla fine si estinse mentre l'Impero britannico continuava a crescere al potere in molte delle aree in cui una volta la pratica era comune.

Oggi gli elefanti, ancora più facilmente addestrabili e intelligenti che mai, sono ancora utilizzati per varie pratiche di intrattenimento, principalmente come attrazioni nei circhi moderni di tutto il mondo.


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