The Legend Of Spring-Heeled Jack, The Victorian Demon Who Terrorized London

Prima che Jack lo Squartatore terrorizzasse Londra, Jack dai tacchi primaverili tormentava i cittadini con i suoi artigli e vestiti attillati.

Jack con i tacchi a molla che rapisce una donna

Wikimedia CommonsIllustrazione di Jack con tacco a molla dal seriale del 1867 Jack con tacco primaverile: The Terror of London .

Prima Jack lo Squartatore iniziò il suo regno dell'orrore, c'era un'altra misteriosa entità che terrorizzava le strade di Londra. Il suo nome, o il suo, era Spring-Heeled Jack.



Spring-Heeled Jack era un aggressore non identificabile che iniziò a tormentare Londra nel 1837. Nel primo avvistamento registrato, una domestica di nome Mary Stevens segnalato mentre camminava verso Lavender Hill quando una figura le balzò addosso, afferrandola e graffiandola con gli artigli. Le sue urla hanno attirato l'attenzione dei passanti, che hanno cercato l'aggressore ma non sono mai riusciti a localizzarlo.



In seguito a questo primo racconto, molte altre giovani donne hanno riferito di avvistamenti simili in tutta la periferia di Londra. Secondo i primi rapporti, l'attaccante è stato descritto come una figura mutaforma, dall'aspetto spettrale e con guanti a forma di artigli.

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Le voci su questa strana figura girarono intorno a Londra per circa un anno con la stampa che gli diede il soprannome di Jack con tacco di primavera. Si pensava che la storia non fosse altro che pettegolezzi esagerati o storie di fantasmi fino a un incontro dell'anno successivo.



Nel febbraio del 1838, una giovane donna di nome Jane Alsop ha sostenuto che un signore che indossava un mantello suonò il campanello a tarda notte. Quindi si tolse il mantello per rivelare abiti attillati che assomigliavano a una cerata bianca. Quindi, alitò fiamme blu e bianche sul suo viso e iniziò a tagliarle i vestiti con gli artigli. Per fortuna, la sorella di Alsop è riuscita a spaventare l'aggressore, facendolo fuggire dalla scena.

Un uomo di nome Thomas Millbank è stato arrestato e processato per l'attacco a Jane Alsop. Tuttavia, a causa della sua insistenza sul fatto che l'aggressore potesse sputare fuoco, non è stato condannato.

Jack con tacco a molla

Wikimedia CommonsIllustrazione di Jack con tacco a molla



Solo pochi giorni dopo, un racconto simile è stato segnalato da una donna di 18 anni di nome Lucy Scales. Stava passeggiando con sua sorella a Limehouse quando una figura le è saltata addosso da un vicolo e le ha soffiato delle fiamme in faccia, lasciandola in uno stato di isterismo. L'aggressore ha lasciato la scena e non è mai stato trovato, sebbene diversi uomini siano stati portati dentro per essere interrogati.

Seguendo i resoconti di Jane Alsop e Lucy Scales, avvistamenti di Jack con il tacco primaverile sono stati segnalati in tutta l'Inghilterra, raggiungendo anche parti della Scozia. Le sue vittime erano più comunemente descritte come giovani donne e tutte descritto racconti simili di un uomo misterioso, magro in abiti attillati, occhi rossi e artigli al posto delle mani.

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Illustrazione Di Jack Spring-Heeled

Wikimedia CommonsUn'illustrazione di Jack con i tacchi a molla che evita la polizia Jack con tacco primaverile: The Terror of London .



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Mentre le voci si diffondevano, la storia di Spring-Heeled Jack iniziò ad assumere una vita propria. Molte opere teatrali, romanzi e penny dreadfuls con Spring-Heeled Jack furono scritti durante la seconda metà del secolo, consolidando il suo status di figura di leggenda metropolitana.

Col passare del tempo, i rapporti sugli avvistamenti di Jack con tacco primaverile sono diventati ancora più bizzarri, forse alimentati da racconti fittizi popolari. Gli sono stati attribuiti tratti ancora più sovrumani, inclusa la capacità di saltare in aria e sopra gli edifici.



Tuttavia, man mano che le storie diventavano più stravaganti, la minaccia dell'aggressore divenne meno spaventosa. All'inizio del secolo, era considerato meno come un'entità reale e più come una figura del folklore. L'ultimo avvistamento di Spring-Heeled Jack fu segnalato a Liverpool nel 1904.

Non è chiaro se Spring-Heeled Jack fosse un vero uomo che ha terrorizzato le strade di Londra, un caso di isteria di massa, una leggenda metropolitana o semplicemente una storia di fantasmi che è andata fuori controllo. Qualunque sia la sua base nella realtà, la leggenda del demone vittoriano di Londra vive ancora oggi nella cultura pop.


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