Incontra la lucertola dalla coda riccia, la specie invasiva che si sta facendo strada attraverso la Florida

La lucertola dalla coda riccia mangerà quasi tutto, il che significa che può prosperare in territori stranieri, ma significa anche problemi per le lucertole native della Florida.

Primo Piano Di Lucertola Coda Riccia

Holley e Chris Melton / FlickrLa lucertola dalla coda riccia può crescere fino a 11 pollici di lunghezza.

Le lucertole dalla coda riccia possono essere facilmente avvistate grazie alle loro code particolarmente arricciate, ma la specie è anche famosa per la sua capacità di mangiare qualsiasi cosa, compreso il cibo umano grasso. Sfortunatamente, questa dieta ha avuto conseguenze disastrose per l'animale.



Ad esempio, una lucertola particolarmente gonfia che i ricercatori hanno individuato solo lo scorso mese. All'inizio si presumeva che la lucertola fosse incinta, ma i test successivi hanno dimostrato che in realtà era stitica con una palla di cacca che ammontava all'80% del suo peso corporeo.



Quella lucertola dalla coda riccia ora detiene il record per la più grande massa di cacca mai scoperta in un animale vivente, ma le sue condizioni potrebbero anche rivelare una minaccia per la sua specie.

Cos'è una lucertola dalla coda riccia?

Lucertola dalla coda riccia

Tony CC Grey / FlickrGrandi fasce di lucertole dalla coda riccia settentrionali hanno invaso parti della Florida.



La lucertola dalla coda riccia, o Leiocephalus carinatus , è endemica delle Bahamas, Turks e Caicos, Cuba, Isole Cayman, Haiti e altre isole vicine. Più recentemente, tuttavia, sono state trovate popolazioni in crescita della lucertola dalla coda riccia in alcune parti della Florida.

Come suggerisce il nome, questi rettili sono facilmente identificabili dalla loro coda riccia. Studi precedenti sulla specie mostrano che la loro coda unica svolge due funzioni. In primo luogo, la coda funge da meccanismo di difesa contro i predatori. In secondo luogo, è usato per segnalare ad altre lucertole dalla coda riccia.

Mappa Del Suo Habitat Nativo

Unione internazionale per la conservazione della naturaUna mappa dell'habitat nativo della lucertola dalla coda riccia.



Le lucertole crescono tipicamente fino a 11 pollici di lunghezza e sono note per predare specie più piccole, come anole e vari insetti come cavallette, formiche e coleotteri. Come la maggior parte delle lucertole, la coda riccia è un predatore paziente, il che significa che possono rimanere perfettamente immobili fino a quando una vittima ignara si avvicina abbastanza per un attacco.

Queste lucertole sono anche considerate super adattabili a causa della loro dieta onnivora. Sono stati trovati in aree urbane densamente popolate mentre mangiavano cibo umano.

In effetti, il loro palato indiscriminato ha contribuito alla crescita della loro popolazione nelle aree a clima caldo al di fuori della loro terra natale, come negli Stati Uniti continentali, ma la loro presenza crescente in nuovi territori potrebbe significare disastri per altri animali nativi di quegli ambienti locali.



Una specie invasiva

Leiocephalus Carinatus

Wikimedia CommonsQueste lucertole si nutriranno di qualsiasi cosa, compresa la sabbia.

Secondo la Florida Fish and Wildlife Commission, le lucertole dalla coda riccia del nord arrivarono per la prima volta nello stato del sole quando fuggirono da uno zoo nel 1935. Naturalmente, quel singolo evento non è responsabile per la popolazione in forte espansione della lucertola.



Circa un decennio dopo l'incidente allo zoo, un coltivatore di canna da zucchero a Palm Beach ha liberato 40 lucertole dalla coda riccia per sradicare gli insetti nella sua fattoria. Era un metodo inefficace di controllo dei parassiti e, nel 1968, le lucertole libere avevano attraversato la Florida continentale.

Più recentemente, un gruppo di ricercatori incoraggiati deliberatamente introdotto la specie a 16 isole remote intorno alle Bahamas per confrontare l'interazione della lucertola con altre due specie: l'anole verde ( Smeraldo di Anolis ) e l'anole marrone ( Anolis sagrei ).

Coda Riccia Su Un Marciapiede

Cayobo / FlickrLe lucertole dalla coda riccia sono una vista comune nei luoghi pubblici della Florida.

Lo studio ha scoperto che le lucertole dalla coda riccia prosperavano mentre le anole marroni si rifugiavano da loro sugli alberi, il che spingeva efficacemente le anole verdi dal loro habitat naturale sulle tettoie. Di fronte a un nuovo predatore e senza un posto dove andare, l'anole verde si è quasi estinta attraverso le isole.

Ora, migliaia di lucertole dalla coda riccia abitano i territori della contea di Broward fino alla contea centrale di Martin in Florida. Gli scienziati locali temono che eventi simili possano accadere alle loro creature native quando la lucertola dalla coda riccia prende il controllo dello stato.

'Sono il T-Rex delle nostre piccole creature terrestri', Hank Smith, biologo della fauna selvatica del Florida Park Service, detto il Sun-Sentinel nel 2006. 'Sono più grandi delle nostre lucertole native che si trovano lungo la costa: l'anole verde, il corridore verde. Ovunque lo trovo, non trovo altre lucertole. '

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Ma a differenza del T-rex, questi piccoli predatori sembrano prosperare.

Una dieta addomesticata di spazzatura e altre lucertole

Lucertola dalla coda riccia gonfia

Natalie ClaunchCirca l'80% della massa corporea di questa lucertola dalla coda riccia era costituita da materia fecale.

Le lucertole dalla coda riccia che da allora hanno invaso le aree popolate della Florida sono note per mangiare praticamente qualsiasi tipo di cibo che gli umani hanno buttato fuori.

La lucertola rotonda che Natalie Claunch, un dottorato di ricerca. candidato all'università della Florida, scoperto in una pizzeria, si è rivelato pieno di insetti, anole, sabbia e grasso per pizza.

'Sono rimasto sbalordito da quanto poco spazio fosse rimasto per tutti gli altri organi: se guardi il modello 3D, ha solo un minuscolo spazio rimasto nella sua cassa toracica per il cuore, i polmoni e il fegato', ha detto Edward Stanley, direttore del Digital Discovery and Dissemination Laboratory del Florida Museum. 'Deve essere stata una situazione molto scomoda per la povera lucertola.'

Una scansione TC ha rivelato che l'intero corpo centrale della lucertola era riempito con un unico enorme bolo fecale. I ricercatori hanno deciso di sopprimere la lucertola, visto che la gigantesca palla di feci non sarebbe mai stata passata naturalmente.

Una dissezione post mortem ha rivelato che gli organi interni della lucertola dalla coda arricciata erano 'visibilmente atrofizzati, in particolare il fegato e le ovaie'.

Scansione TC di lucertola

Edward Stanley / Museo della FloridaUna TAC del bolo fecale che soffoca la lucertola gonfia trovata dai ricercatori. In un caso simile, un team separato ha esaminato un pitone birmano con un bolo fecale pari al 13% della sua massa corporea.

Questa non è la prima volta che una lucertola dalla coda riccia si è quasi mangiata a morte. Due volte prima, il team di Claunch ha trovato lucertole dalla coda riccia costipate da stronzi che costituivano più del 30% del loro peso corporeo.

A partire da ora, queste lucertole prosperano in tutta la Florida urbana, ma la loro propensione a mangiare qualsiasi cosa potrebbe rappresentare un pericolo per loro in futuro.


Successivamente, dai un'occhiata a questa storia di una lucertola di sette piedi che terrorizzava la casa di una famiglia della Florida . Quindi, incontra il lucertola armadillo : un mini-drago che si raggomitola come un armadillo.