Incontra la Florida Skunk Ape, la risposta del Sunshine State a Bigfoot

Lo 'Swamp Sasquatch' noto come Florida Skunk Ape è una scimmia pelosa e puzzolente da 6'6 ', 450 libbre che vaga per le Everglades - o almeno così dicono i credenti.

Skunk Ape

Ufficio dello sceriffo della contea di SarasotaUna fotografia scattata durante un presunto incontro ravvicinato e personale con la Florida Skunk Ape. Questa foto è stata inviata all'ufficio dello sceriffo della contea di Sarasota, insieme a una lettera non firmata in cui si dichiarava che la creatura era salita sul ponte posteriore del mittente. 22 dicembre 2000.

Tre giorni prima del Natale del 2000, una famiglia in Florida si svegliò con un forte rumore sul ponte posteriore. C'erano così tanti colpi e colpi che sembrava che un ubriaco in sovrappeso stesse rovesciando le sedie a sdraio, ma con tutto quel rumore arrivò qualcosa che non poteva essere umano: un grugnito basso e profondo, e con esso, un fetore come se qualcosa fosse in putrefazione.



Quando sono usciti dalla finestra sul retro, hanno visto qualcosa che non si sarebbero mai aspettati di vedere. Là sul loro ponte c'era una grande, enorme bestia pesante, coperta di peli dalla testa ai piedi.



La famiglia ha pensato che fosse un orangutan scappato in fuga dallo zoo locale. Ma quando la foto che hanno scattato ha iniziato a fare il suo giro online, una manciata di veri sostenitori del paranormale ha avuto una spiegazione completamente diversa. Il mostro sul loro ponte, credevano, non era altro che il Bigfoot della Florida: lo Skunk Ape.

All'interno del quartier generale di Skunk Ape

Sede della ricerca sulle scimmie puzzole

Richard Elzey / FlickrSkunk Ape Research Headquarters di David Shealy a Ochopee, Florida.



Per almeno un uomo, dare la caccia alla Skunk Ape è un lavoro a tempo pieno: Dave Shealy, il auto-proclamato 'Jane Goodall degli Skunk Apes.'

Shealy corre Sede della Skunk Ape , una struttura di ricerca focalizzata sulla prova che queste creature sono reali. Dice che ha dedicato la sua vita a dimostrare che esistono da quando ha visto il suo primo alla tenera età di dieci anni:

“Stava attraversando la palude e mio fratello l'ha notato per primo. Ma non riuscivo a vederlo sull'erba: non ero abbastanza alto. Mio fratello mi ha preso in braccio e l'ho visto, a circa 100 metri di distanza. Eravamo solo bambini, ma ne avevamo sentito parlare e sapevamo con certezza cosa stavamo guardando. Sembrava un uomo, ma completamente ricoperto di peli. '



Individuare una scimmia puzzola

Un pezzo del presunto filmato della Florida Skunk Ape caricato su YouTube.

In sostanza, la Skunk Ape non è troppo diversa da Bigfoot, a parte alcuni ciondoli unici. Vagano esclusivamente attraverso le foreste Everglade della Florida, spesso in branchi interi, e si dice che siano pacifici e gentili.

Ciò che li distingue davvero, però, è l'odore - un fetore che Shealy descrive come 'un po 'come un cane bagnato e una puzzola mescolati insieme'.

Il primo noto avvistamento di Skunk Ape avvenne nel 1957, quando una coppia di cacciatori affermò che una gigantesca scimmia puzzolente aveva invaso il loro accampamento nelle Everglades. La loro storia ha preso piede e, mentre si è diffusa, la creatura ha iniziato a prendere il suo nome unico, ispirato dal suo odore distinto.



Seguirono dozzine di avvistamenti. Nel 1973, una famiglia affermò di aver visto una Skunk Ape inseguire il loro bambino da un triciclo. L'anno successivo, un'altra famiglia ha affermato di averne colpito uno con la propria auto - e avevano dei peli sul paraurti per dimostrarlo.

Un intero tour bus pieno di gente ha affermato di aver visto uno Swamp Sasquatch nel 1997. L'hanno descritto come 'una scimmia dai capelli rossi di sette piedi' che attraversa le Everglades. C'erano 30 o 40 persone in tutto, ognuna di loro raccontava la stessa storia.



E quello stesso anno, una donna vide una Skunk Ape saltare davanti alla sua macchina. 'Aveva un aspetto ispido e molto alto, forse sei e mezzo o sette piedi' lei dice . 'La cosa è appena saltata davanti alla mia macchina.'

Una tradizione nativa

Statua di Skunk Ape Campground

Lonny Paul / FlickrUna statua della scimmia Skunk fuori da un campeggio delle Everglades.

Le storie della Skunk Ape risalgono a molto prima del XX secolo. Le tribù Muscogee e Seminole che vivevano nella foresta dell'Everglade prima dell'arrivo dei coloni europei affermano di aver visto Skunk Apes nei boschi da centinaia di anni.

Lo chiamavano ' sei capcaki 'O' uomo alto '. È il protettore dei boschi, dicono, e tiene lontano coloro che vorrebbero danneggiare le foreste. Anche quando non vedi la Florida Skunk Ape, credono, ti guarda, fissando per sempre vigile su coloro che entrano nel suo dominio e usando i suoi poteri mistici per svanire nel nulla.

Scimmie puzzole catturate dalla telecamera

Filmati caricati su YouTube che presumibilmente mostrano la Florida Skunk Ape.

La fotografia scattata da quella famiglia che presumibilmente ha visto uno Swamp Sasquatch sul loro ponte posteriore nel 2000 è di gran lunga l'immagine più nota della creatura. Ma è tutt'altro che l'unico.

Ci sono innumerevoli foto e video che presumibilmente ritraggono Skunk Apes su Internet, incluso uno scattato dallo stesso Dave Shealy. Shealy, infatti, ha un'intera struttura piena di prove di Skunk Ape, incluso un calco di un'impronta di quattro dita della creatura, che sostiene sia stata lasciata proprio accanto al suo accampamento di caccia.

Filmati che presumibilmente raffigurano la Florida Skunk Ape che è stato registrato da Dave Shealy nel 2000.

Il suo video, però, è la sua prova definitiva. Lo ha filmato nel 2000 e afferma che mostra la Skunk Ape che vaga nella palude, muovendosi a velocità che sarebbero impossibili da raggiungere per qualsiasi essere umano.

Una spiegazione pratica

Impronte di scimmia puzzola

Wolf Gordon Clifton / Animal People, Inc./FlickrImpronte presumibilmente lasciate dalla Florida Skunk Ape.

Per quanto riguarda Shealy, il suo video dimostra l'esistenza della Skunk Ape senza ombra di dubbio. Ma non ha convinto completamente tutti. Lo Smithsonian, dopo aver visto il video, ha detto: 'È estremamente difficile guardare questo video e vedere qualcosa di diverso da un ragazzo vestito da gorilla'. Tuttavia, per Shealy e i fedeli, non c'è dubbio che la Skunk Ape sia reale.

Per la maggior parte della comunità scientifica, tuttavia, ci sono alcune domande. Il National Park Service ha definito le prove di Shealy's Skunk Ape 'estremamente deboli', mentre il Committee for Skeptical Inquiry ha detto: 'È quasi interamente la testimonianza di un testimone oculare, che è la prova più inaffidabile che si possa avere'.

che età è considerata di mezza età?

Le persone che credono nella Florida Skunk Ape, una supposizione comune va, ci credono semplicemente perché vogliono crederci. Studi hanno dimostrato che le persone che credono in creature paranormali come questa hanno maggiori probabilità di impegnarsi in 'pensieri magici' e meno probabilità di riflettere internamente su ciò che hanno visto.

Dave Shealy: The Center Of A Legend

Dave Shealy

Michael Lusk / FlickrDave Shealy (a sinistra) che sostiene l'impronta di cemento che sostiene provenisse dalla Florida Skunk Ape. 2013.

Lo stesso Shealy, tuttavia, non si adatta perfettamente al conto dei tuoi soliti teorici della cospirazione. Scherza apertamente su alcune delle persone che vengono a vederlo e sulle cose in cui credono, come la convinzione che solo coloro che sono stati rapiti dagli alieni possano vedere Sasquatch.

Tuttavia, Shealy sembra essere al centro dell'intera storia di Skunk Ape. Diversi cacciatori di Skunk Ape lo hanno citato come un influenza diretta e mentre alcune tribù di nativi americani hanno affermato che la scimmia Skunk fa parte di una tradizione più antica, le loro storie sono un po 'diverse dalle storie moderne di grandi scimmie puzzolenti che terrorizzano i cortili delle persone.

Allora perché Shealy è così ossessionato dalla Florida Skunk Ape? Forse non lo sapremo mai con certezza, ma forse crede sinceramente e veramente che le scimmie Skunk siano reali, o forse - come molte delle persone che lo hanno intervistato hanno fortemente implicato - è solo fuori per vendere qualche bigiotteria nel suo negozio di souvenir .

Più di poche cose che Shealy ha detto sembrano supportare l'idea che si stia solo divertendo. quando Atlas Obscura ha chiesto perché ha passato così tanto tempo a cercare Skunk Apes, Shealy ha detto loro:

'Non c'è molto da fare qui. ... È solo qualcosa di interessante, non diventa mai noioso. Ho pescato e cacciato per tutta la vita. Sono pescato e cacciato. '

Ma alla fine, è una questione di fede. Lasceremo a te decidere se l'intera faccenda è un'illusione di massa, stimolata da un uomo fuori per una risata, o se ci sono davvero scimmie alte sei piedi e mezzo che vagano per la Florida, aspettando solo di essere scoperto.


Dopo questo sguardo alla Florida Skunk Ape, scopri di più sulla leggendaria Bigfoot e il altri criptidi alcuni insistono a vagare nel deserto.