Un nuovo studio suggerisce che le giraffe attirano i fulmini con la loro altezza imponente

Quando un temporale di febbraio in Sud Africa ha ucciso due giraffe, gli scienziati della conservazione hanno iniziato a studiare come i fulmini colpiscono gli animali, con risultati intriganti.

Due giraffe

Wikimedia CommonsIl branco di otto giraffe di Rockwood Conservation è stato ridotto a sei dopo un forte temporale a febbraio.

L'ultimo giorno di febbraio, un temporale sudafricano nel Northern Cape ha visto due giraffe colpite da un fulmine. Il bizzarro incidente del 2020 a Rockwood Conservation è stato naturalmente uno shock, anche se un nuovo studio suggerisce che non dovrebbe esserlo, poiché le giraffe sono intrinsecamente inclini a essere colpite.



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Per gli scienziati della conservazione come Ciska Scheijen, che lavora nella distesa amica degli animali, l'incidente ha rappresentato una preziosa opportunità di apprendimento. Secondo IFL Science , è stato a lungo sostenuto che la semplice altezza delle giraffe potesse attirare i fulmini, ma questo evento alla fine ha prodotto dati reali.



Mentre Scheijen ha chiarito che le sue osservazioni sono state sostenute per puro caso, ha pubblicato le sue scoperte nel Giornale africano di ecologia nella speranza che ispirino ulteriori ricerche. Allo stato attuale, sembra che l'altezza della giraffa non sia l'unico fattore, ma le corna a forma di pomello in cima alle loro teste potrebbero fungere da parafulmini.

Il temporale in questione è stato forte ma breve, con piogge tremende e fulmini. Mentre gli ambientalisti hanno visto insieme l'intero branco di otto giraffe del parco un giorno prima, la tempesta ha offuscato la visibilità dei ricercatori.



Carcasse Di Giraffa In Sud Africa

Giornale africano di ecologiaIl cranio sinistro ha una chiara rottura tra i suoi due ossiconi, suggerendo un colpo diretto.

'È stata un po 'una sorpresa per me perché tutto il giorno è stato abbastanza tranquillo con il tempo, e improvvisamente c'è stata questa grande tempesta', Ha detto Ciska Scheijen NewScientist .

Quando il tempo si è alzato e le cose si sono schiarite, è diventato subito chiaro che qualcosa non andava. Scheijen ricorda di aver visto solo sei delle otto giraffe, il che era insolito per questo branco. Avventurandosi nella distesa, ha trovato una femmina di cinque anni e una giraffa più giovane, entrambe morte.



Disteso prono a pochi metri di distanza, Scheijen notò che erano stati trovati nelle stesse vicinanze in cui erano stati osservati l'ultima volta. Inoltre, suggerendo che era stata la tempesta a ucciderli, c'era un'enorme frattura nel cranio della giraffa più anziana. L'ossicone destro, o pomello simile a un corno in cima alla sua testa, è stato spaccato completamente.

A differenza di altri animali che hanno subito un colpo diretto, questa particolare carcassa non ha mostrato segni singoli. Tuttavia, Scheijen e Frans Moleko Kaweng di Rockwood Ranger hanno notato un odore particolare: l'odore abbagliante dell'ammoniaca. La carne dell'animale morto non piaceva nemmeno agli spazzini vicini.

Rockwood Conservation Giraffe

FacebookLa statura delle giraffe potrebbe rappresentare un serio problema durante i temporali, poiché gli animali sono spesso gli oggetti più alti intorno.



La gente si chiede se le giraffe vengano colpite o meno dai fulmini più di altri animali da un po 'di tempo ormai. La domanda è così onnipresente che ha generato uno dei post più apprezzati mai pubblicati su Reddit, ad esempio.

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Per quanto riguarda questo ultimo incidente, corrisponde interamente a uno studio precedente del 2014 e indica fortemente che questi animali sono davvero vulnerabili ai fulmini. Lo studio più vecchio non solo ha mostrato lo scavenging ritardato osservato nell'incidente di febbraio, ma anche il profumo travolgente dell'ammoniaca.



In definitiva, ci sono quattro modi in cui un fulmine può uccidere un animale selvatico. Li colpisce direttamente, li uccide con un lampo laterale che colpisce un oggetto vicino, si toglie la vita dopo che una scarica di fulmine colpisce il terreno su cui stanno camminando o li uccide dopo aver toccato un oggetto colpito.

Scheijen crede che le giraffe più anziane di Rockwood siano morte per un colpo diretto, mentre la più giovane sia morta per essersi trovata vicino o in contatto diretto con essa. Le giraffe sono state viste l'ultima volta in qualche modo rimosse dagli alberi e la considerevole rottura dell'anziano supporta ulteriormente questa ipotesi.

PER CBS Miami segmento di notizie su un incidente simile a un fulmine a Palm Beach, in Florida, nel 2019.

'Non direi che gli ossiconi di per sé agiscono come un parafulmine, ma l'altezza torreggiante delle giraffe potrebbe', ha detto Scheijen. 'Se sono il punto più alto nelle vicinanze, è probabile che siano quelli a maggior rischio nell'area di essere colpiti da un fulmine'.

Durante i temporali particolarmente potenti, senza alberi più alti di loro per attirare gli scioperi, la logica è del tutto sensata. D'altra parte, non è chiaro se le giraffe si siano adattate a questo.

Le osservazioni della stessa Scheijen, sebbene non ancora pubblicate, hanno rilevato che le giraffe camminano per distanze inferiori del 13% durante le piogge. In quanto tale, il loro comportamento potrebbe essersi evoluto specificamente per evitare questo tipo di fatalità, ma saranno necessarie ulteriori ricerche per valutare quando e come potrebbero essersi verificati eventuali adattamenti.


Dopo aver appreso delle manopole a forma di corno sulla testa di una giraffa che agiscono come pericolosi parafulmini, leggi giraffe in via di 'estinzione silenziosa' a causa della caccia ai trofei americani . Quindi, impara cosa succede quando un fulmine colpisce il corpo umano .