Peter Paul Rubens

Peter Paul Rubens , (nato il 28 giugno 1577, Siegen, Nassau, Westfalia [Germania] - morto il 30 maggio 1640, Anversa, Paesi Bassi spagnoli [ora in Belgio]), pittore fiammingo che fu il massimo esponente del dinamismo, della vitalità e della sensuale esuberanza della pittura barocca. Sebbene i suoi capolavori includano ritratti e paesaggi, Rubens è forse meglio conosciuto per i suoi aspetti religiosi e mitologici composizioni . Come impresario di vasti programmi decorativi, ha presieduto lo studio del pittore più famoso d'Europa. Le sue capacità inventive erano accompagnate da straordinaria energia e versatilità.

Domande principali

Per cosa è famoso Peter Paul Rubens?

Peter Paul Rubens è famoso per i suoi dipinti inventivi e dinamici di soggetti religiosi e mitologici, anche se dipinse anche ritratti e paesaggi. È considerato uno dei più grandi pittori del XVII secolo Barocco periodo.



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Chi ha influenzato Peter Paul Rubens?

Peter Paul Rubens è stato insegnato da Tobias Verhaecht e Otto van Veen. Durante un viaggio in Italia nel 1600, apprese dai dipinti di Tiziano, Tintoretto e Paolo Veronese a Venezia. Quando arrivò a Roma l'anno successivo, fu influenzato dal Barocco dipinti di Annibale Carraci e Caravaggio .



Istruzione e inizio carriera

Rubens è nato nella città tedesca di Siegen, in Westfalia. Suo padre, Jan Rubens, avvocato e consigliere comunale di Anversa, era fuggito dai Paesi Bassi spagnoli (l'attuale Belgio) nel 1568 con sua moglie, Maria Pypelinckx, e quattro figli per sfuggire alla persecuzione religiosa per le sue convinzioni calviniste. Dopo la morte di Jan nel 1587, la famiglia tornò ad Anversa, dove il giovane Peter Paul, cresciuto nella famiglia di sua madre cattolico romano fede, ricevette un'educazione classica. La sua formazione artistica iniziò nel 1591 con l'apprendistato presso Tobias Verhaecht, parente e paesaggista di modesto talento. Un anno dopo si trasferì nello studio di Adam van Noort, dove rimase per quattro anni fino a diventare apprendista del principale artista di Anversa, Otto van Veen, decano della corporazione dei pittori di San Luca. Van Veen ha impregnato Rubens di un vivo senso della pittura come alta professione umanistica.

La maggior parte delle opere giovanili di Rubens sono scomparse o rimangono non identificate. Il ritratto di un giovane (1597) è la sua prima opera datata. Nel 1598 Rubens fu ammesso nella corporazione dei pittori di Anversa. Probabilmente continuò a lavorare nello studio di van Veen prima di partire per un soggiorno in Italia nel maggio 1600. A Venezia assorbì la luminosità e l'espressività drammatica dei capolavori rinascimentali di Tiziano, Tintoretto e Veronese. Ingaggiato da Vincenzo I Gonzaga, duca di Mantova, Rubens si recò a Mantova, dove i suoi compiti principali erano di fare copie di Rinascimento dipinti, principalmente ritratti di bellezze di corte. Nell'ottobre 1600 Rubens accompagnò il duca a Firenze assistere al matrimonio per procura della cognata di Gonzaga Maria de' Medici al re Enrico IV di Francia, una scena che Rubens avrebbe ricreato un quarto di secolo dopo per la regina. Alla fine del primo anno aveva viaggiato in tutta Italia, album da disegno in mano. Le copie da lui realizzate di dipinti rinascimentali offrono una ricca rassegna delle realizzazioni dell'arte italiana del XVI secolo.



Nel agosto 1601 Rubens è arrivato in Roma . Lì il nuovo stile barocco annunciato da Annibale Carracci e Caravaggio —un audace naturalismo accoppiato con un revival delle forme eroicamente idealizzate di Michelangelo e Raffaello —era veloce assimilato di Rubens. La sua prima grande commissione romana fu per tre grandi dipinti (1601–02) per la cappella della cripta di Sant'Elena nella Basilica di Santa Croce. Nel 1603 Gonzaga lo inviò al suo primo incarico diplomatico in Spagna per presentare una spedizione di dipinti al re Filippo III. Per il primo ministro di Filippo, il duca di Lerma, Rubens dipinse il suo primo grande ritratto equestre (1603), che portò la tradizione veneziana di Tiziano e Tintoretto un gigantesco passo avanti nel trasporto di potere fisico e confronto psicologico.

Verso la fine del 1605 Rubens fece il suo secondo viaggio a Roma. Con il fratello Filippo intraprese un intenso studio dell'arte antica e della filologia e iniziò ad accumulare una considerevole collezione di sculture romane, rilievi, busti e antichi monete . Nel 1606 riceve a Roma l'incarico di coronamento: il dipinto sopra l'altare maggiore della Chiesa Nuova (Chiesa di Santa Maria in Vallicella), il cui prezioso icona Rubens custodita in an in apoteosi portato in alto da una schiera di putti, una concezione tipicamente barocca che fu poi adattata in scultura da Gian Lorenzo Bernini .

Ritorno ad Anversa

Nell'ottobre 1608, dopo aver ricevuto la notizia che sua madre era gravemente malata, Rubens si precipitò a casa ad Anversa, ma troppo tardi. Eppure, nonostante la sua perdita personale, il suo arrivo è stato comunque tempestivo. Suo fratello Filippo era stato nominato segretario di Anversa. Ancora più importante, i negoziati per la tregua dei dodici anni (1609-21) erano in fase di conclusione tra i separatisti olandesi e la Spagna, che ha sollevato le prospettive di pace e ripresa economica per le Fiandre dilaniate dalla guerra. Rubens è stato incaricato di dipingere per il municipio di Anversa un celebrativo Adorazione dei Magi (1609), che ha rapidamente stabilito la sua fama in patria. Sebbene desiderasse ancora l'Italia, i reggenti spagnoli degli Asburgo delle Fiandre, l'arciduca Alberto e l'arciduchessa Isabella, gli fecero un'offerta troppo bella per essere rifiutata. Come loro nuovo pittore di corte, Rubens fu esentato da tutte le tasse, restrizioni corporative e doveri ufficiali in Bruxelles . Poteva rimanere ad Anversa e organizzare il proprio studio. Nell'ottobre del 1609 Rubens sposò la diciannovenne Isabella Brant, e celebrò la loro felice unione nella sua Doppio ritratto in un pergolato di caprifoglio (1609-10). Nel 1610 Rubens acquistò una magnifica residenza cittadina alla quale annetteva uno studio sontuoso, un portico classico e un padiglione con giardino, una villa italiana trapiantata ad Anversa.



La tregua dei dodici anni ha portato a un importante rinnovamento delle chiese fiamminghe. Il primo dei due grandi trittici di Anversa di Rubens, L'innalzamento della croce (1610–11), combinava le riflessioni all'italiana di Tintoretto e Caravaggio con il realismo fiammingo in un'eroica affermazione della sofferenza redentrice. Il suo secondo trittico per la cattedrale di Anversa, La Discesa dalla Croce (1611-14), è più classico e sobrio in armonia con il suo soggetto. Questo lavoro rifletteva il vigoroso rinnovamento di Rubens della prima tradizione olandese di Jan van Eyck , Hans Memling e Rogier van der Weyden . La sua diffusa fama fu assicurata dalla pubblicazione di un'incisione; tra i suoi futuri estimatori c'era il giovane Rembrandt.

Il decennio dal 1610 al 1620 vide un'enorme produzione di pale d'altare per le chiese cattoliche romane - immagini potenti ed emotive di Cristo, della Vergine Maria e dei santi - poiché Rubens divenne il principale sostenitore artistico della spiritualità della Controriforma nel nord Europa. Tra le sue composizioni religiose più importanti di questo periodo ci sono Il Giudizio Universale ( c. 1616) e Cristo in croce (chiamato anche la lancia , 1620). Eppure durante questo stesso decennio Rubens ha prodotto anche molti dipinti su secolare temi: soggetti mitologici, storici e allegorici, scene di caccia e ritratti. Tra i migliori dei suoi dipinti mitologici c'è il Ratto delle Figlie di Leucippo ( c. 1617-18), mentre La caccia all'ippopotamo ( c. 1615-16) caratterizza la sua visione della caccia agli animali selvatici.

Peter Paul Rubens: La caccia all

Peter Paul Rubens: La caccia all'ippopotamo La caccia all'ippopotamo , olio su tela di Peter Paul Rubens, c. 1615-16; nella Alte Pinakothek, Monaco. Alte Pinakothek, Monaco di Baviera; fotografia, Joachim Blauel/Artothek



Rubens è stato in grado di mantenere questa straordinaria produzione grazie al suo ampio studio di assistenti, apprendisti, collaboratori e incisori. Un dipinto importante inizia spesso come un modello —vale a dire, un bozzetto ad olio dipinto da Rubens su una tavoletta, dopo di che avrebbe realizzato disegni preparatori di singole figure all'interno del composizione . L'esecuzione del lavoro su larga scala veniva spesso affidata agli assistenti, sebbene Rubens di solito dipingesse le aree chiave e ritoccasse accuratamente il dipinto finito. Molti dei dipinti di Rubens furono poi riprodotti in incisioni, garantendo così un'ampia diffusione delle sue composizioni in tutta Europa.

Il ratto delle figlie di Leucippo, dipinto ad olio di Peter Paul Rubens, c. 1617; nella Alte Pinakothek, Monaco, Ger.

Il Ratto delle Figlie di Leucippo , dipinto ad olio di Peter Paul Rubens, c. 1617; nella Alte Pinakothek, Monaco di Baviera, Germania Scala / Art Resource, New York



L'assistente più talentuoso di Rubens era il giovane Anthony van Dyck, 22 anni più giovane di lui, che arrivò nel suo studio come apprendista verso il 1616 e vi rimase per quattro anni. Un vero prodigio, van Dyck ha assorbito rapidamente quello di Rubens robusto stile - i suoi fisici muscolosi e aggraziati e i sensuali giochi di luce e colore - e lo imitò fedelmente sotto la supervisione del maestro. Le coproduzioni di Rubens con specialisti come il pittore di animali Frans Snyders e il paesaggista floreale Jan Bruegel segnano l'apice della collaborazione artistica barocca. Allo stesso tempo, il suo Quattro continenti ( c. 1615), Caccia al leone (1621), Paesaggio con Carrettieri ( c. 1618), e molti schizzi dalla natura rivelano la sua versatilità nelle aree specializzate di paesaggio e pittura di animali.

Nel 1616 Rubens ricevette la sua prima commissione di arazzi, una serie che raffigurava la vita del leggendario console romano Decio Mus. Per ogni scena ha dipinto un modello, che i suoi assistenti hanno poi ingrandito in una tela a grandezza naturale le cui immagini sono state poi duplicate in un arazzo dai tessitori. Da Sir Dudley Carleton, l'ambasciatore inglese a L'Aia , Rubens acquistò nel 1618 una vasta collezione di sculture antiche. Il suo interesse per la scultura non si limitava al collezionismo. Progettò la scultura monumentale per la facciata e l'interno della magnifica nuova chiesa dei Gesuiti (ora San Carlo Borromeo) ad Anversa, che fu dedicata nel 1621. Contribuì anche alla progettazione architettonica della chiesa. Il suo altare maggiore, che racchiude le sue due pale intercambiabili dedicate ai santi Ignazio e Francesco Saverio (1617–18), era coronato da una semicupola e illuminato da un oculo, simile al pantheon per la scultura recentemente completato da Rubens nella sua casa. Nel 1620 Rubens contrattò la progettazione di 39 dipinti sul soffitto per la chiesa dei Gesuiti, che sarebbero stati eseguiti da van Dyck e altri assistenti dopo che i suoi schizzi ad olio rivelavano la grande velocità e frenesia del suo pennello. Terminati entro un anno, questi dipinti giustificavano l'affermazione di Rubens di essere per istinto naturale, più adatto a eseguire opere molto grandi che piccole curiosità.



Nel 1621, dopo la scadenza della tregua dei dodici anni e la morte dell'arciduca Alberto, l'infanta vedova Isabella assunse Rubens come suo confidenziale agente nella ricerca diplomatica spagnola per la pace tra le Fiandre controllate dagli Asburgo e gli indipendenti Repubblica olandese verso il nord. (La guerra tra gli olandesi protestanti e i fiamminghi cattolici riprese, tuttavia, e purtroppo sarebbe continuata per il resto della vita di Rubens.) A questo punto la diffusa fama di Rubens come pittore di principi e principe dei pittori gli permise di viaggiare liberamente tra corti reali per incontri discreti con sovrani e i loro ministri, che discutevano di questioni di stato mentre sedevano per i ritratti.

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Nel 1622 Rubens fu chiamato a Parigi dalla regina madre di Francia, Maria de' Medici , per decorare una delle due gallerie principali del Palazzo del Lussemburgo di nuova costruzione. La vedova di Enrico IV cercò di promuovere, in 21 enormi tele (1622–25), la sua vita e la sua reggenza di Francia in modo epico. La frustrata carriera di Marie richiese un esercizio senza precedenti di licenza poetica, ma sfruttando la sua conoscenza enciclopedica della mitologia classica e allegoria , Rubens ha elevato la sua vita a un piano mitico in cui i mortali si mescolano liberamente con gli dei dell'Olimpo. Allo stesso tempo, disegnò per Luigi XIII un ciclo di arazzi sulla vita dell'imperatore Costantino (1622–25). Durante il matrimonio per procura a Parigi della sorella di re Luigi, Henrietta Maria, con il re Carlo I d'Inghilterra nel 1625, Rubens incontrò il duca di Buckingham, che incaricò Rubens di dipingere il suo ritratto equestre (1625; distrutto), il epitome di sfarzo alto barocco in questo in genere .



Diversi dipinti del famoso artista Peter Paul Rubens mostrano eventi della vita di Marie de Médicis. Marie era un membro della famiglia Medici che divenne regina di Francia.

Diversi dipinti del famoso artista Peter Paul Rubens mostrano eventi della vita di Marie de Médicis. Marie era un membro della famiglia Medici che divenne regina di Francia. Tupungato/Dreamstime.com

Rubens si lamentava di essere l'uomo più impegnato e molestato al mondo, eppure continuava ad accettare importanti ecclesiastico commissioni. Il suo Adorazione dei Magi (1624) per l'Abbazia di San Michele fu coronato da tre sculture monumentali di sua progettazione. Per l'altare maggiore della cattedrale di Anversa ha incorniciato il suo Assunzione della Vergine (1624-27) con un portico in marmo che presentava un gioco tipicamente barocco di pittura e scultura, caricando spiritualmente lo spazio circostante.

Né Rubens trascurò i mecenati privati. Nel 1620 eseguì ritratti magistrali del suo medico e amico Ludovicus Nonnius ( c. 1627), della futura cognata Susanna Fourment ( Il cappello di paglia , c. 1622–25), e dei suoi figli Albert e Nicolaas ( c. 1624–25). Il suo Paesaggio con Filemone e Baucis ( c. 1625) rivela, in chiave poetica, la sua visione eroica e catastrofica della natura. Nel 1625 l'infanta Isabella commissionò a Rubens un vasto ciclo di arazzi, il Trionfo dell'Eucaristia (1625-27). Per questi 20 impiccagioni separate, che costituiscono il suo programma più elaborato e complesso di arte religiosa, Rubens ha inventato una struttura architettonica a due livelli con arazzi dentro gli arazzi, un'esibizione senza precedenti di illusionismo barocco.

Peter Paul Rubens: ritratto di Anna d

Peter Paul Rubens: ritratto di Anna d'Austria Anna d'Austria, olio su tela di Peter Paul Rubens, 1621–25; al Museo del Louvre, Parigi. 85×37 cm. Photos.com/Jupiterimages

Nel 1626 la felicità domestica di Rubens fu infranta dalla morte della moglie Isabella. Ben presto intraprese un'odissea diplomatica alla ricerca di una pace tra Inghilterra e Spagna come primo passo verso la negoziazione di un accordo con la Repubblica olandese, alleata dell'Inghilterra. Il duca di Buckingham, che era il favorito del re Carlo d'Inghilterra, stava negoziando per acquistare l'intera collezione di antichità di Rubens. Nel corso dei loro incontri, Rubens cercò di convincere lo scettico Buckingham che l'Inghilterra avrebbe dovuto smettere di sostenere gli olandesi nella loro lotta contro il dominio spagnolo nelle Fiandre. Inizialmente, il re spagnolo, Filippo IV, era sbalordito che tale diplomazia essere affidato a un semplice pittore. Ma nell'agosto del 1628 Rubens partì per la corte spagnola a Madrid in rotta verso l'Inghilterra.

Durante i suoi sette mesi a Madrid, oltre a chiedere un trattato di pace con l'Inghilterra, Rubens trascorse il suo tempo nella galleria d'arte reale dipingendo copie di capolavori di Tiziano, al cui stile era ormai completamente in sintonia mentre esplorava la fluente pennellata del grande veneziano, vibrante colori e modellazione luminosa. Guardandosi alle spalle c'era il giovane pittore di corte di Filippo IV, Diego Velázquez. Nell'aprile del 1629, l'Inghilterra era pronta a negoziare e Carlo I fece chiamare direttamente Rubens, indicando il suo desiderio di incontrare un uomo con la sua reputazione internazionale per l'intelletto e il genio artistico. Filippo IV diede a Rubens il titolo di segretario del consiglio privato del re dei Paesi Bassi per elevare la posizione del suo pittore-inviato alla corte straniera.

A Londra, Rubens ha incontrato un labirinto di fazioni e intrighi attraverso i quali ha dovuto negoziare. Eppure prevalse, ed è a lui personalmente che si può attribuire il trattato di pace del 1630 tra Inghilterra e Spagna. È stato insignito di una laurea ad honorem in arti dall'Università di Cambridge. In attesa dell'arrivo dell'ambasciatore spagnolo, dipinse la sua effusione Allegoria della pace e della guerra (1629-30) come ricordo della sua diplomazia di successo e la diede all'ammirato re inglese. A sua volta, Charles assegnò a Rubens l'ambito incarico di decorare il soffitto della Royal Banqueting House, che era stata recentemente progettata dall'architetto Inigo Jones come parte del complesso di edifici di Whitehall Palace a Londra. Alla vigilia della sua partenza dall'Inghilterra, Rubens fu nominato cavaliere dal re Carlo.