Progressismo

Progressismo , negli Stati Uniti , movimento politico e di riforma sociale che ha portato grandi cambiamenti alla politica e al governo americani durante i primi due decenni del XX secolo.

Contesto storico

I riformatori progressisti hanno fatto il primo completo sforzo all'interno dell'americano contesto affrontare i problemi sorti con l'emergere di una moderna società urbana e industriale. La popolazione degli Stati Uniti è quasi raddoppiata tra il 1870 e il 1900. Urbanizzazione e immigrazione aumentarono rapidamente e furono accompagnati da un passaggio dalla produzione e dal commercio locali su piccola scala alla produzione industriale su larga scala e alle colossali corporazioni nazionali. Le scoperte tecnologiche e le ricerche frenetiche di nuovi mercati e fonti di capitale hanno causato una crescita economica senza precedenti. Dal 1863 al 1899, la produzione manifatturiera è aumentata di oltre l'800 percento. Ma quello dinamico la crescita generò anche profondi mali economici e sociali che misero in discussione la forma decentralizzata di governo repubblicano che caratterizzava gli Stati Uniti.



Obiettivi del progressismo

Il movimento progressista ha accolto a vario schiera di riformatori—insorti Repubblicano funzionari, disamorati Democratici , giornalisti, accademici, assistenti sociali e altri attivisti, che hanno formato nuove organizzazioni e istituzioni con l'obiettivo comune di rafforzare il governo nazionale e renderlo più reattivo alle richieste economiche, sociali e politiche popolari. Molti progressisti si consideravano riformatori di princìpi in un momento critico della storia americana.



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Soprattutto, i progressisti cercavano di fare i conti con l'estrema concentrazione della ricchezza tra una minuscola élite e l'enorme potere economico e politico dei giganteschi trust, che consideravano incontrollati e irresponsabili. Queste combinazioni industriali crearono la percezione che le opportunità non fossero ugualmente disponibili negli Stati Uniti e che il crescente potere delle imprese minacciasse la libertà degli individui di guadagnarsi da vivere. riformatori escoriato le condizioni economiche degli anni 1890 - soprannominata l'età dell'oro - erano eccessivamente opulente per l'élite e poco promettenti per i lavoratori dell'industria e i piccoli agricoltori. Inoltre, molti credevano che i grandi interessi economici, rappresentati da associazioni di nuova costituzione come la Federazione Civica Nazionale, avessero catturato e corrotto gli uomini ei metodi di governo per il proprio profitto. I leader del partito, sia democratici che repubblicani, erano visti come capi irresponsabili che eseguivano gli ordini di interessi speciali.

Standard Oil Trust: rappresentazione a fumetti sulla rivista Puck

Standard Oil Trust: rappresentazione a fumetti in Disco rivista Un'illustrazione del 1904 da Disco rivista che descrive lo Standard Oil Trust come un polpo con tentacoli avvolti attorno alle industrie dell'acciaio, del rame e delle spedizioni, nonché una casa di stato e il Campidoglio degli Stati Uniti. Un altro tentacolo sta raggiungendo la Casa Bianca. Library of Congress, Washington, D.C. (riproduzione n. LC-DIG-ppmsca-25884)



Nei loro sforzi per affrontare le sfide dell'industrializzazione, i progressisti hanno sostenuto tre cause principali. In primo luogo, hanno promosso una nuova filosofia di governo che ponesse meno enfasi sui diritti, soprattutto quando invocato in difesa della grande impresa, e ha sottolineato collettivo Responsabilità e doveri. In secondo luogo, in linea con questi nuovi principi, i progressisti hanno chiesto la ricostruzione della politica americana, fino ad allora dominata da partiti localizzati, in modo da formare un legame più diretto tra i funzionari di governo e l'opinione pubblica. Infine, i riformatori hanno chiesto un rinnovamento delle istituzioni di governo, in modo che il potere delle legislature statali e Congresso sarebbe subordinato a un potere esecutivo indipendente - amministratori cittadini, governatori e una presidenza moderna - che potrebbe davvero rappresentare l'interesse nazionale e affrontare i nuovi compiti di governo richiesti dalle mutevoli condizioni sociali ed economiche. I riformatori progressisti differivano notevolmente su come trovare l'equilibrio tra questi tre obiettivi in ​​qualche modo in competizione tra loro e su come il nuovo stato nazionale che sostenevano avrebbe dovuto affrontare le sfide interne e internazionali del nuovo ordine industriale. Ma tendevano a concordare sul fatto che quelle erano le battaglie più importanti che dovevano essere combattute per provocare un risveglio democratico.

L'impegno a ricostruire la democrazia americana mirava soprattutto al rafforzamento della sfera pubblica. Come i populisti, fioriti alla fine del XIX secolo, i progressisti invocavano il Preambolo alla Costituzione per affermare il loro scopo di rendere We the People, l'intero popolo, efficace nel rafforzare l'autorità del governo federale di regolare la società e l'economia. Ma i progressisti hanno cercato di legare la volontà del popolo a un potere amministrativo nazionale rafforzato, che era anatema al populisti . I populisti erano animati da un agrarianismo radicale che celebrava l'assalto jeffersoniano e jacksoniano al potere monopolistico. Il loro concetto di nazionale democrazia si basava sulla speranza che gli stati e il Congresso potessero contrastare l'alleanza accentratrice tra partiti nazionali e trust. Al contrario, i progressisti hanno sostenuto un nuovo ordine nazionale che completamente ripudiato la democrazia localizzata del XIX secolo.

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Nella loro ricerca di nazionale Comunità , molti progressisti hanno rivisitato le lezioni della guerra civile . L'ammirazione di Edward Bellamy per il disciplina e il sacrificio di sé degli eserciti della Guerra Civile si rifletteva nel suo romanzo utopico enormemente popolare Guardando indietro (1888). Da Bellamy utopia , uomini e donne furono arruolati nel servizio nazionale all'età di 21 anni, al termine della loro istruzione, dove rimasero fino all'età di 45 anni. La società riformata di Bellamy aveva così, come osserva con grande soddisfazione il suo protagonista Julian West, semplicemente applicava alla questione del lavoro il principio del servizio militare universale, così com'era inteso nel XIX secolo. Nel mondo utopico di Bellamy non c'erano campi di battaglia, ma coloro che mostravano un eccezionale valore nel promuovere la prosperità della società venivano onorati per il loro servizio.



Bellamy

Bellamy Per gentile concessione della Library of Congress, Washington, D.C.

L'immagine di Bellamy di una società riformata che celebrava le virtù militari senza spargimento di sangue risuonato con una generazione che temeva che l'eccessivo individualismo e il volgare mercantilismo dell'Età dell'Oro renderebbe impossibile per i leader fare appello, come Abraham Lincoln avuto, ai migliori angeli della nostra natura. La sua chiamata a combinare lo spirito di patriottismo richiesto dalla guerra con il pacifico dovere civico probabilmente ha contribuito a ispirare il filosofo William James il saggio molto letto L'equivalente morale della guerra (1910). Proprio come la coscrizione militare forniva la sicurezza economica di base e instillava il senso del dovere per affrontare i nemici di una nazione, così James richiese che la leva dell'intera popolazione giovanile formasse per un certo numero di anni una parte dell'esercito arruolato contro Natura, che farebbe i lavori duri richiesti di una società industriale pacifica.

La proposta di James per un servizio nazionale non era così ambiziosa come quella trovata nella società utopica di Bellamy; inoltre, James ha chiesto una bozza tutta maschile, ignorando così la visione di Bellamy di una maggiore parità di genere, che ha ispirato pensatori progressisti come Charlotte Perkins Gilman . Ma sia Bellamy che James hanno espresso il fondamentale impegno progressista di moderare l'americano ossessione con i diritti individuali e la proprietà privata, che vedevano come sanzione di un pericoloso potere commerciale ostile alla libertà individuale. In effetti, presidenti progressisti come Theodore Roosevelt e Woodrow Wilson , e il filosofo John Dewey , ha fortemente sostenuto l'ingresso dell'America in prima guerra mondiale , non solo perché credevano, con il presidente Wilson, che il Paese avesse il dovere di rendere il mondo sicuro per la democrazia, ma anche perché riconoscevano che non c'era morale equivalente per il campo di battaglia. La maggior parte dei riformatori progressisti aveva una credenza comune nel dovere civico e nell'abnegazione. Differivano in modo significativo, tuttavia, sul significato dell'interesse pubblico e su come si potesse raggiungere una devozione a qualcosa di superiore al sé.