Risorse e potere

Minerali

Con poche eccezioni, le riserve minerarie del Giappone sono piccole e la qualità di quelle estratte è spesso scarsa. Carbone, minerale di ferro, zinco, piombo, rame, zolfo, oro e argento sono tra i minerali più abbondanti (in termini relativi), con minori quantità di tungsteno, cromite e manganese. Il Giappone ha anche grandi giacimenti di calcare. C'è una mancanza quasi completa di nichel, cobalto, bauxite (il minerale di alluminio), nitrati, salgemma, potassio, fosfati e petrolio greggio e gas naturale.

impianto petrolifero nella zona industriale di Keihin

Impianto petrolifero nella zona industriale di Keihin Impianto petrolifero, zona industriale di Keihin, Giappone. Imperial Press/FPG



Le riserve di carbone sono concentrate in Hokkaido e Kyushu . I giacimenti di petrolio sono scarsi, la produzione nazionale di petrolio rappresenta una frazione trascurabile del petrolio giapponese consumo . La principale cintura di petrolio e gas si estende da nord Honshu sul Mar del Giappone alle pianure Ishikari-Yūfutsu in Hokkaido. Riserve di gas naturale sono state trovate anche nella prefettura orientale di Chiba e al largo di Tōhoku. Il minerale di ferro giapponese è di scarsa qualità ed è ottenuto principalmente dall'Honshu settentrionale e occidentale. Le riserve di rame, un tempo il minerale metallico più importante del Giappone, sono quasi esaurite; piombo e zinco si trovano spesso in combinazione con il rame.



Miniere e cave

L'estrazione mineraria è un ramo poco importante e in declino dell'economia. L'industria estrattiva è caratterizzata da miniere piccole e relativamente inefficienti che non si prestano all'applicazione di metodi minerari moderni e su larga scala. Ad eccezione dell'estrazione dell'oro, l'estrazione di minerali metallici è crollata all'inizio del 21° secolo. L'estrazione di ferro e rame è sostanzialmente cessata dopo il 2000 e il Giappone ora importa praticamente tutto il suo fabbisogno per questi due minerali. Altri minerali metallici di importanza economica includono argento, piombo e zinco. L'estrazione di calcare è diffusa in tutto l'arcipelago giapponese.

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miniera defunta nella prefettura di Fukuoka

Miniera defunta nella prefettura di Fukuoka Rifiuti minerari rimasti da una miniera defunta nel campo di carbone di Chikuhō, Iizuka, prefettura di Fukuoka, Kyushu settentrionale, Giappone. Nobuyuki Tanaka/Orion Press, Tokyo



Il carbone, il minerale più importante estratto durante la maggior parte del periodo industriale del Giappone, viene ora estratto come operazione marginale. L'industria del carbone soffre di una produzione antieconomica, della concorrenza del carbone straniero più economico e dell'uso generale del petrolio da allora seconda guerra mondiale . La maggior parte della produzione rimanente è a Hokkaido. Praticamente tutta la paese la produzione di petrolio e gas naturale proviene dalla prefettura di Niigata. Il gas naturale viene prodotto anche nelle prefetture di Chiba e Fukushima.

Energia

Il tasso di consumo energetico del Giappone si è stabilizzato a metà degli anni '90, dopo essere aumentato costantemente per decenni. Il consumo pro capite di elettricità è paragonabile a quello della maggior parte dei paesi industrializzati, ma quello di petrolio e gas naturale è notevolmente inferiore. La più grande fonte di energia è il petrolio; la quasi totalità della domanda viene soddisfatta attraverso le importazioni, di cui una quota importante proviene da giacimenti sviluppati da aziende giapponesi. Il carbone, in gran parte importato, costituisce una proporzione molto minore del consumo complessivo. La produzione di gas è maggiore per il gas naturale e gas naturale liquefatto e in termini di produzione di energia è paragonabile a quella del carbone.

Giappone: energia rinnovabile per fonte

Giappone: Energia rinnovabile per fonte Encyclopædia Britannica, Inc.



impianto di stoccaggio di scorie radioattive in Giappone

impianto di stoccaggio di scorie radioattive in Giappone Impianto di stoccaggio di scorie radioattive a Rokkasho-mura, Giappone. Kirstie Hansen/AIEA

La maggior parte dell'energia elettrica totale del Giappone è generata da centrali termiche. Per decenni il petrolio è stato la fonte di combustibile più importante, ma la produzione da parte degli impianti a carbone è aumentata in modo significativo come parte dello sforzo per ridurre la dipendenza del Giappone dal petrolio straniero. Di crescente importanza sono anche le centrali elettriche che bruciano gas naturale liquefatto, soprattutto come mezzo per ridurre i livelli di gas serra e altri inquinanti emessi.

Dagli anni '70 il governo ha promosso una politica energetica che favorisca lo sviluppo della produzione di energia nucleare come fonte energetica non inquinante e di produzione nazionale. Questo programma ha aumentato il contributo dell'energia nucleare a circa un terzo della capacità di generazione elettrica installata totale del paese. Diverse decine di centrali nucleari sono ora in funzione in tutto il paese.



A causa del terreno montuoso del Giappone, l'ampio potenziale idroelettrico del paese è distribuito in modo non uniforme. Inoltre, molte centrali idroelettriche non possono funzionare a pieno regime per più di qualche mese all'anno, a causa delle variazioni stagionali delle precipitazioni e della difficoltà di realizzare adeguati impianti di stoccaggio. Lo sviluppo idroelettrico è in gran parte concentrato nell'Honshu centrale (lungo i fiumi Shinano, Tenryū, Tone e Kiso), nel Tōhoku e in alcune parti del Kyushu. Questo modello di distribuzione garantisce che le capacità idroelettriche del Giappone siano ben posizionate rispetto alle importanti aree industriali. Sebbene vi sia ancora un potenziale non sviluppato, i siti migliori sono già stati utilizzati per impianti di grandi dimensioni e ulteriori ampliamenti di capacità sono consistiti in operazioni su scala ridotta. Inoltre, sono stati costruiti un certo numero di impianti di pompaggio, in cui l'acqua viene pompata fino a un serbatoio sopra l'impianto idroelettrico durante le ore non di punta per essere rilasciata per la produzione di energia durante i periodi di picco della domanda.

Produzione

La caratteristica più notevole della crescita economica del Giappone dalla seconda guerra mondiale è il rapido sviluppo della produzione, con progressi in termini di crescita quantitativa, qualità, varietà e efficienza . L'accento si è spostato dall'industria leggera a quella pesante ea un grado più elevato di lavorazione. Pertanto, alcune delle industrie più vecchie, compresa la lavorazione del legname e del legno e la produzione di tessuti e prodotti alimentari, hanno perso importanza relativa considerevolmente.



Imabari Japan: fabbrica di asciugamani

Imabari Giappone: fabbrica di asciugamani Fabbrica di asciugamani, Imabari, prefettura di Ehime, Giappone. FPG

Il Giappone è uno dei principali costruttori navali e produttori di automobili al mondo ed è uno dei principali produttori di prodotti di base come l'acciaio grezzo, sintetico gomma, alluminio, acido solforico, plastica, cemento, pasta di legno e carta, una varietà di prodotti chimici e petrolchimici e tessili. Ha alcuni degli impianti industriali più grandi e avanzati del mondo. Alla fine del XX secolo la crescita più spettacolare è stata nella produzione di autoveicoli, ferro e acciaio, macchinari (compresi i robot) e attrezzature di precisione (in particolare macchine fotografiche). Successivamente il paese è diventato famoso per i prodotti elettronici avanzati, inclusi computer e microelettronica, apparecchiature per le telecomunicazioni e beni di consumo.

Kure, Giappone: cantiere navale

Kure, Giappone: cantiere navale Un cantiere navale a Kure, prefettura di Hiroshima, Giappone. William C. Gagnon/Shostal Associates

scultura a tutto tondo

Una delle ragioni principali della performance industriale del Giappone nel dopoguerra fu l'alto livello e la rapida crescita degli investimenti di capitale, specialmente negli anni '60 e '70. Un boom di investimenti in attrezzature fornì alle industrie siderurgiche e di costruzione di macchine un mercato interno in rapida crescita, consentì uno spettacolare aumento della capacità produttiva e della scala delle operazioni e portò a una rapida sostituzione dei vecchi macchinari. Ciò a sua volta ha comportato un notevole miglioramento della produttività in tutta l'economia e ha permesso alle industrie manifatturiere di crescere, nonostante un acuto carenza di manodopera qualificata e aumento dei salari. L'ampio uso di tecnologie innovazioni e l'implementazione di sistemi di produzione superiori ha dato molti settori della produzione giapponese a formidabile vantaggio sui loro rivali e, di conseguenza, le esportazioni del paese sono aumentate vertiginosamente. Un'altra strategia, perseguita in parte per ridurre l'attrito commerciale con i concorrenti stranieri e anche per tagliare i costi con l'apprezzamento dello yen, è stata quella di istituire strutture all'estero in alcune parti del Asia , Nord America ed Europa . Questo approccio è stato portato avanti con particolare successo dai produttori di automobili e prodotti elettronici avanzati.

mulino di ferro giapponese Japanese

Mulino di ferro giapponese Mulino di ferro a Muroran, Giappone. Imperial Press—FPG

catena di montaggio Toyota

Linea di assemblaggio Toyota Saldatura robotica sulla linea di assemblaggio di automobili presso la Toyota Motor Corporation, Giappone. Cortesia, Toyota Motor Corporation

L'esistenza di gruppi societari affiatati, in quella che viene chiamata la keiretsu sistema, ha svolto un ruolo importante nel successo degli adeguamenti strutturali apportati dall'industria giapponese alle mutevoli circostanze economiche. Attraverso un'ampia detenzione incrociata di azioni della società, keiretsu gruppi collaborato su strategie a lungo termine volte a conquistare quote di mercato senza considerare il profitto a breve termine e gestire i rischi di produzione, distribuzione e vendita. Tali azioni sono state rese possibili dal graduale allentamento e dall'interpretazione sempre più flessibile delle leggi antimonopolio del Paese emanate dopo la seconda guerra mondiale che avevano smantellato il vecchio zaibatsu conglomerati. Tuttavia, il sistema si è indebolito nel tempo, poiché i cambiamenti nella situazione finanziaria ambiente ha reso l'industria giapponese più disposta a entrare in aggregazioni, fusioni e acquisizioni che attraversano la tradizione keiretsu confini.