Robert Aldrich

Robert Aldrich , (Nato agosto 9, 1918, Cranston, Rhode Island, Stati Uniti - 5 dicembre 1983, Los Angeles, California), regista americano che si è guadagnato la sua reputazione con film realistici e socialmente consapevoli che sono stati spesso contrassegnati dalla violenza. I suoi film notevoli includevano i classici Che fine ha fatto Baby Jane? (1962) e La sporca dozzina (1967).

Primi lavori

Aldrich è nato in un'importante famiglia di banchieri. Ha frequentato l'Università della Virginia, ma durante il suo ultimo anno nel 1941 ha lasciato per prendere un lavoro alla RKO come impiegato di produzione. Presto è stato assistente di Edward Dmytryk, tra gli altri, nei film di serie B per lo studio. Nel 1945 ha iniziato a lavorare come assistente alla regia freelance, e in seguito ha lavorato per notabili come Lewis Milestone, William Wellman, Jean Renoir, Robert Rossen e Charlie Chaplin . Aldrich ha poi gravitato verso la televisione, dirigendo episodi di Il dottore e Casetta a quattro stelle .



Il primo lungometraggio di Aldrich, Grande Lega (1953), era un baseball piuttosto goffo Dramma con Edward G. Robinson e Vera-Ellen. Successivamente ha firmato un contratto con la United Artists e il suo primo film per lo studio è stato un successo al botteghino Apache (1954), con Burt Lancaster avere un Geronimo -come protagonista. Il successo di Aldrich è continuato con il western Vera Cruz (1954), con Lancaster e Gary Cooper come soldati di ventura nel Messico del 1860. Nessuno di questi film, tuttavia, avrebbe potuto preparare critici e spettatori a Baciami mortalmente (1955), uno dei grandi film oscuro se forse il più grintoso del genere. Il genio di Aldrich stava prendendo qualcosa che era già andato troppo oltre - il mistero tascabile più venduto di Mickey Spillane - ed esagerandolo ancora di più, con Ralph Meeker ben interpretato come lo spietato investigatore privato Mike Hammer.



Il successo al botteghino dei suoi primi lavori ha permesso ad Aldrich di formare la sua società di produzione e nel 1955 il suo primo film, Il Grande Coltello , è stato rilasciato. Basato su un'opera teatrale di Clifford Odets, questo sguardo feroce sull'industria cinematografica offre un gruppo memorabile di produttori ripugnanti, attori egocentrici, agenti senza spina dorsale, mogli tradite e starlette amorali incarnate da Rod Steiger, Jack Palance, Ida Lupino, Wendell Corey, e Shelley Winters. Aldrich ha poi diretto il thriller Foglie d'autunno (1956), in cui Joan Crawford interpretava una dattilografa zitella che sposa un uomo molto più giovane (interpretato da Cliff Robertson) solo per scoprire che è schizofrenico .

Nel 1956 Aldrich tornò in azione con fare attacco , per seconda guerra mondiale dramma su un plotone di soldati statunitensi che combattono ufficiali incompetenti e il nemico durante il Battaglia delle Ardenne . Il cinico il film presentava un cast notevole che includeva Palance, Lee Marvin e, in un'intelligente puntata contro il tipo, Eddie Albert nei panni di un capitano codardo. Aldrich aveva quasi completato La giungla dei vestiti (1957) quando fu licenziato dalla produzione per essersi rifiutato di smorzare i toni della rappresentazione schietta della sceneggiatura dell'industria dell'abbigliamento infestata dalla criminalità di New York; Vincent Sherman ha terminato il dramma. Aldrich ha poi diretto i film sulla seconda guerra mondiale Le colline arrabbiate (1959), con Robert Mitchum come corrispondente di guerra, e Dieci secondi all'inferno (1959), che ha caratterizzato Palance e Jeff Chandler come esperti di demolizioni tedeschi. Entrambi i film hanno ricevuto risposte tiepide da parte della critica e del pubblico.



Gli anni '60

Aldrich ha aperto il decennio con L'ultimo tramonto (1961), un western ricco di dialoghi in cui Kirk Douglas interpreta un fuorilegge filosofico che finisce in una corsa di bestiame con lo sceriffo (Rock Hudson) che lo ha inseguito. Ha poi diretto l'epopea biblica Sodoma e Gomorra (1962), con Stewart Granger e Pier Angeli a capo del cast internazionale. Dopo questa serie di film poco visti, Aldrich ha vissuto una sorta di rinascita della carriera con il classico Grand Guignol Che fine ha fatto Baby Jane? (1962). Una feroce commedia nera con Bette Davis e Crawford, il film è stato acclamato per il suo alto campo ed è diventato un grande successo. Il suo successo ha portato a Taci... Taci, dolce Charlotte (1964), con Davis affiancato da Olivia de Havilland, Agnes Moorehead e Joseph Cotten in un thriller sorprendentemente efficace. Il volo della fenice (1965) è stato emozionante di per sé, un film di sopravvivenza ambientato nel deserto del Sahara. Sebbene il film sia lungo, la sua tensione raramente è in ritardo. Il cast superlativo comprendeva James Stewart, Richard Attenborough e Peter Finch.

Joan Crawford e Bette Davis in Che fine ha fatto Baby Jane?

Joan Crawford e Bette Davis in Che fine ha fatto Baby Jane? Joan Crawford (a sinistra) e Bette Davis in Che fine ha fatto Baby Jane? (1962), diretto da Robert Aldrich. Warner Brothers, Inc.

Nel 1967 Aldrich diresse forse il suo film più noto, La sporca dozzina . La tanto imitata avventura della seconda guerra mondiale è incentrata su un gruppo di militari detenuti che sono costretti a tentare una missione suicida (far saltare in aria un castello usato come rifugio dagli ufficiali nazisti) in cambio della commutazione delle loro sentenze. Mentre il cast dei duri—che includeva Marvin, Jim Brown, John Cassavetes, Charles Bronson , Donald Sutherland e Telly Savalas, e l'estrema violenza ha guadagnato gran parte dell'attenzione, il film è stato anche notato per mostrare il lato oscuro dell'esercito e della guerra. La sporca dozzina è diventato uno dei più grandi successi del decennio ed è generalmente considerato un classico. Gli spettatori, tuttavia, hanno in gran parte ignorato i prossimi film di Aldrich. La leggenda di Lylah Clare (1968), che offriva uno sguardo duro su Hollywood, fu ampiamente stroncato, sebbene in seguito sviluppò un seguito di culto per il suo campeggio. Il controverso L'uccisione di sorella George (1968) è un adattamento della commedia di Frank Marcus su un'anziana attrice di soap opera (Beryl Reid) che teme di perdere sia il suo ruolo televisivo che la sua giovane amante lesbica (Susannah York). Sebbene ben realizzato, il film inizialmente ha ricevuto una valutazione X, che ha condannato le sue prospettive commerciali.



le novantacinque tesi richiedevano molte riforme tra cui
Lee Marvin (al centro) in La sporca dozzina (1967), diretto da Robert Aldrich.

Lee Marvin (al centro) in La sporca dozzina (1967), diretto da Robert Aldrich. 1967 Metro-Goldwyn-Mayer Inc.

Gli anni '70

Troppo tardi l'eroe (1970) ha segnato il ritorno di Aldrich sul terreno più confortevole della seconda guerra mondiale, ma il film è stato una delusione critica e commerciale. Il dramma del crimine ultraviolento La banda Grissom (1971), un adattamento di James Hadley Chase's Niente orchidee per Miss Blandish (1939), ricevette una risposta simile, nonostante fosse l'opera più cupamente umoristica del regista da allora Baby Jane . Il raid di Ulzana (1972), tuttavia, è stato uno dei migliori film di Aldrich. Il western, che ha fatto paralleli con il guerra del Vietnam , ha interpretato Lancaster nei panni di un esploratore veterano che deve fare affidamento sull'aiuto di un ufficiale di cavalleria (Bruce Davidson) per catturare una banda di Apache guidato dalla scaltra Ulzana. Imperatore del Polo Nord (1973) era quasi altrettanto bello, un inno violento alle ferrovie e agli uomini che le guidano, legalmente e non. Il film, ambientato durante la Grande Depressione, vede Marvin e Keith Carradine come vagabondi che combattono contro una sadica guardia ferroviaria (Ernest Borgnine).

Nel 1974 Aldrich ha segnato un altro grande successo al botteghino con Il Cantiere Più Lungo . La commedia drammatica ha come protagonista Burt Reynolds nei panni di Paul Crewe, un ex quarterback professionista che guadagna una pena detentiva per aver distrutto impulsivamente l'auto della sua ragazza. Crewe ha una possibilità di riscatto quando guida la squadra di calcio dei prigionieri contro una squadra di dure guardie carcerarie. Aldrich ha poi diretto Reynolds nel neo-noir Spingere (1975), con l'attore che interpreta un poliziotto cinico che si innamora di una squillo (Catherine Deneuve). Dopo la polemica contro la guerra L'ultimo bagliore di Twilight (1977), Aldrich ha diretto diversi film dimenticabili, tra cui Il bambino Friscosco (1979), in cui Gene Wilder ha interpretato un rabbino nel selvaggio West e Harrison Ford è apparso in un ruolo secondario. Più divertente era la commedia popolare …Tutti i Marmi (1981), con Peter Falk come manager senza scrupoli di una coppia di lottatrici. Di fronte a una salute in declino, Aldrich si ritirò successivamente dalla regia.