Sette brillanti inventori neri di cui non hai mai imparato a conoscere la storia

Madam C.J. Walker: Beauty Pioneer e 'First Black Woman Millionaire' d'America

Signora Cj Walker

Archivi Michael Ochs / Getty Images
La signora C.J. Walker è stata una delle prime milionarie nere negli Stati Uniti.

La storia di Madam C.J. Walker è iniziata con un inizio difficile. Nata Sarah Breedlove il 23 dicembre 1867 a Delta, in Louisiana, i genitori di Walker erano ex schiavi diventati mezzadri dopo la guerra civile. È stata il primo membro della sua famiglia a nascere come una persona nera libera.



Ma la sua condizione di nata libera era ancora piena di lotte. Signora C.J. Walker è cresciuta orfana lavorando nei campi di cotone dopo che i suoi genitori morirono quando lei aveva solo sette anni. Ed è stata costretta a trasferirsi con sua sorella e suo cognato violento.



All'età di 14 anni, ha sposato il suo primo marito, Moses McWilliams, in parte per sfuggire alla sua dura vita. Ma presto si ritrovò vedova con un bambino dopo la morte del marito nel 1887. Così fece le valigie e trasferì sua figlia, Lelia, a St. Louis, Missouri, dove si trovavano i suoi fratelli.

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Walker si è sposato per la seconda volta con John Davis. Ma anche quel matrimonio è andato in pezzi a causa dei presunti abusi di Davis. Tuttavia, Walker perseverò, lavorando per lunghe ore come lavandaia per persone molto più ricche.



'Ho fatto il bucato per le famiglie a St. Louis, e ho risparmiato abbastanza ... per mettere mia figlia in una scuola a Knoxville, nel Tennessee', ha detto l'imprenditore anni dopo.

Madam Cj Walker Products

Craig Barritt / Getty Images per Essence
La sua azienda di bellezza continua a vendere prodotti oltre un secolo dopo la sua morte.

Essendo esposta a detergenti aggressivi per lunghe ore durante il lavoro, la signora C.J. Walker ha subito la caduta dei capelli. Così si è rivolta a un prodotto di bellezza chiamato 'The Great Wonderful Hair Grower' che è stato creato da un'altra imprenditrice di bellezza donna di colore, Annie Turbo Malone. Walker ha lasciato il suo lavoro di lavandaia e ha lavorato per Malone per un periodo come venditore.



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Più tardi, dopo aver imparato abbastanza durante il suo tempo con Malone, Walker si è trasferita a Denver, in Colorado, dove ha creato la sua linea di bellezza sviluppata attorno al suo prodotto di punta, 'Madam C.J. Walker's Wonderful Hair Grower'. Ha incontrato il suo terzo marito, Charles Joseph Walker, dopo di che ha adottato il nome di Madam C.J. Walker. I suoi affari fiorirono e non passò molto tempo prima che accumulasse una fortuna multimilionaria.

Ma la signora C.J. Walker non era solo ricca, era anche una nota filantropa. Ha fatto generose donazioni a enti di beneficenza e non-profit che hanno lavorato per sostenere la comunità nera per tutta la sua vita.

Poco prima di morire nel 1919, lasciò in eredità due terzi dei futuri profitti netti della sua azienda in beneficenza oltre a $ 100.000 a vari orfanotrofi, individui e istituzioni educative per giovani.