Sir John Franklin

Sir John Franklin , (nato il 16 aprile 1786, Spilsby, Lincolnshire, Inghilterra - morto l'11 giugno 1847, vicino all'isola di King William, Isole Artiche britanniche [ora nel territorio del Nunavut, Canada]), contrammiraglio ed esploratore inglese che guidò una sfortunata spedizione (1845) alla ricerca del Passaggio a nord-ovest, un corso d'acqua artico canadese che collega l'Atlantico e Pacifico oceani. Franklin è anche oggetto di a biografia di Sir John Richardson che è stato originariamente pubblicato nel 1856 nell'ottava edizione del Enciclopedia Britannica .

Franklin entrò nella Royal Navy all'età di 14 anni, accompagnò Matthew Flinders nel suo viaggio esplorativo in Australia (1801–03), e prestò servizio nelle battaglie di Trafalgar (1805) e New Orleans (1815). Ha comandato il Trento sulla spedizione artica del capitano David Buchan del 1818, che cercò di raggiungere il Polo Nord.



Dal 1819 al 1822 Franklin condusse una spedizione via terra dalla costa occidentale della Baia di Hudson all'Oceano Artico, e studiò parte della costa a est del fiume Coppermine nel Canada nordoccidentale. Dopo il suo ritorno in Inghilterra, pubblicò Racconto di un viaggio sulle rive del mare polare, negli anni 1819, 20, 21 e 22 (1823).



In una seconda spedizione via terra nella stessa regione (1825-1827), Franklin guidò un gruppo che esplorò la costa nordamericana verso ovest dalla foce del fiume Mackenzie, nel Canada nordoccidentale, a Point Beechey, ora in Alaska. Un secondo gruppo ha seguito la costa verso est dal Mackenzie al Coppermine. Questi sforzi, che hanno aggiunto nuove conoscenze di circa 1.200 miglia (1.932 km) del bordo nord-ovest della costa nordamericana, sono stati descritti in Racconto di una seconda spedizione alle rive del mare polare, negli anni 1825, 1826 e 1827 (1828). Insignito del titolo di Cavaliere nel 1829, Franklin servì come governatore della Van Diemen's Land, ora Tasmania, dal 1836 al 1843.

La ricerca di Franklin del Passaggio a Nord Ovest iniziò il 19 maggio 1845, quando salpò dall'Inghilterra con due navi, la Erebus e il Terrore, portando 128 ufficiali e uomini. Le navi sono state avvistate per l'ultima volta dai balenieri britannici a nord dell'isola di Baffin, all'ingresso del Lancaster Sound, alla fine di luglio. Nel 1847, non avendo ricevuto alcuna notizia, furono inviate squadre di ricerca. Per 12 anni, varie spedizioni cercarono gli esploratori, ma il loro destino rimase sconosciuto fino al 1859, quando un'ultima missione di ricerca, inviata nel 1857 dalla seconda moglie di Franklin, Lady Jane Franklin, e guidata dal capitano Francis Leopold McClintock, raggiunse l'isola di King William, a sud e ad ovest di Lancaster Sound. Sono stati trovati scheletri degli equipaggi delle navi e un resoconto scritto della spedizione fino al 25 aprile 1848.



Passaggio a nord-ovest

Passaggio a nord-ovest Il passaggio a nord-ovest. Enciclopedia Britannica, Inc.

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Dopo aver risalito il Canale di Wellington, nelle Isole Queen Elizabeth, a 77° N, il Erebus e il Terrore svernò a Beechey Island (1845-1846). Tornando a sud lungo il lato occidentale dell'isola di Cornwallis, passarono attraverso Peel Sound e Franklin Strait. Nel settembre 1846 rimasero intrappolati nel ghiaccio nello stretto di Victoria, al largo dell'isola di King William (circa a metà strada tra gli oceani Atlantico e Pacifico). Nell'aprile del 1848, Franklin e altri 23 erano morti lì. Le navi, ancora bloccate dal ghiaccio, furono abbandonate il 22 aprile 1848 e i 105 sopravvissuti tentarono di dirigersi a sud attraverso la terraferma nordamericana fino al fiume Back, apparentemente ricorrendo a cannibalismo lungo la strada. Una vecchia eschimese raccontò a McClintock di come gli uomini affamati caddero e morirono mentre camminavano. Lo stesso Franklin non dimostrò mai l'esistenza del Passaggio a Nord Ovest, ma un piccolo gruppo della sua spedizione potrebbe aver raggiunto lo Stretto di Simpson, che si collegava alle acque costiere occidentali precedentemente visitate da Franklin.

Le autopsie condotte alla fine del XX secolo sui corpi conservati di diversi membri dell'equipaggio suggeriscono che il botulismo, lo scorbuto e l'avvelenamento da piombo, probabilmente contratto dal consumo di cibo in scatola difettoso, potrebbero aver contribuito al declino mentale e fisico dell'equipaggio di Franklin. Nel 2008 un assortimento di agenzie governative canadesi, private e senza scopo di lucro ha lanciato una missione per scoprire ulteriori prove archeologiche della spedizione di Franklin. Quella ricerca ha dato i suoi frutti nel settembre 2014, quando un sommergibile telecomandato ha ottenuto le immagini sonar di un relitto che è stato successivamente identificato come il Erebus sul fondo dell'oceano appena fuori King William Island. Due anni dopo il naufragio del Terrore è stato trovato a Terror Bay, a circa 60 miglia (100 km) a nord del Erebus luogo. La nave era straordinariamente ben conservata; i ricercatori hanno esplorato il relitto con un sottomarino telecomandato e hanno osservato che il Terrore lo scafo è rimasto intatto, prova che confutava una teoria ampiamente diffusa secondo cui la nave si era rotta nel ghiaccio. Inoltre, la maggior parte dei suoi portelli era stata chiusa, suggerendo che l'equipaggio aveva preparato la nave per l'inverno prima di partire.