San Tommaso Becket

San Tommaso Becket , chiamato anche Tommaso in Becket o Tommaso di Londra , (nato c. 1118, Cheapside, Londra, Inghilterra - morto 29 dicembre 1170, Canterbury, Kent; canonizzato 1173; giorno di festa 29 dicembre), cancelliere d'Inghilterra (1155–62) e arcivescovo di Canterbury (1162–70) durante il regno del re Enrico II . La sua carriera fu segnata da un lungo litigio con Henry che si concluse con l'omicidio di Becket nella cattedrale di Canterbury. È venerato come un santo e martire nel Chiesa cattolica romana e nella Comunione Anglicana. È patrono di secolare clero (sacerdoti e diaconi che servono pastoralmente nelle parrocchie).

Primi anni di vita e carriera

Thomas è nato da genitori normanni della classe mercantile. Fu educato prima presso il priorato agostiniano di Merton, poi in una scuola di Londra e infine a Parigi. Profondamente influenzato durante l'infanzia da una madre devota morta all'età di 21 anni, Thomas è entrato nella vita adulta come impiegato comunale e contabile al servizio degli sceriffi. Dopo tre anni fu presentato dal padre all'arcivescovo Teobaldo, un ex abate di Bec, della cui casata divenne membro. I suoi colleghi erano una compagnia illustre che includeva il filosofo politico Giovanni di Salisbury, l'avvocato romano Vacarius e diversi futuri vescovi, tra cui Ruggero di Pont l'Évêque, in seguito arcivescovo di York. Tommaso si guadagnò la fiducia di Teobaldo, agì come suo agente, e fu da lui inviato a studiare diritto civile e canonico a Bologna e ad Auxerre.



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I suoi contemporanei descrivevano Thomas come una figura alta e magra con i capelli scuri e un viso pallido che arrossì per l'eccitazione. La sua memoria era straordinariamente tenace e, sebbene non fosse né uno studioso né uno stilista, eccelleva nell'argomentazione e risposta . Si rese simpatico a tutto ciò che lo circondava e i suoi biografi attestano che conduceva una vita casta, sotto questo aspetto non influenzato dal re.



come cancelliere

Nel 1154 Teobaldo, come ricompensa dei suoi servigi, nominò Tommaso arcidiacono di Canterbury, un incarico importante e redditizio, e meno di tre mesi dopo lo raccomandò a Enrico come cancelliere. Qui Tommaso mostrò al massimo le sue brillanti abilità, radendo al suolo castelli, riparando la Torre di Londra, dirigendo ambasciate e sollevando e guidando truppe in guerra. Del tutto fidato del re, Tommaso fu paragonato da un biografo a Giuseppe sotto Faraone. Per lo stesso Henry Thomas era un compagno gradito e intimo amico, sia a corte che nella caccia, aiutando il re nella sua politica di raccogliere tutto il potere nelle mani del monarchia , anche quando quella politica andava contro le pretese della chiesa. Thomas, più vecchio di Henry di 15 anni e celibe , potrebbe aver provato, almeno inizialmente, un affetto quasi paterno o da fratello maggiore, misto ad ammirazione per i talenti e il fascino di Henry. Doveva anche aver goduto della soddisfazione di trasferirsi in un rango della società a cui non era nato. L'atteggiamento di Henry è meno facile da identificare, ma il efficienza e l'intelligenza di Tommaso deve averlo raccomandato a un re circondato da ignoranti e a volte truculento baroni.

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Se Becket fosse pienamente soddisfatto della sua vita come cancelliere è un'altra questione. Per tutta la vita Tommaso ha dato con prodigalità e ha agito con brio. La descrizione del corteo di uomini, bestie e carrozze carichi di oggetti di lusso che lo accompagnò come inviato a Parigi nel 1158 è uno dei momenti salienti dell'opera di William FitzStephen. Vita di San Tommaso ( c. 1170). Questo, e il suo consueto splendore di vestiti e arredi, mal si adattava al suo status di arcidiacono. Più grave agli occhi dei contemporanei era il suo rifiuto di consegnare il suo arcidiaconato trascurando i suoi doveri, e la sua estrazione di scutage (pagamento in sostituzione del servizio militare) ad alto tasso da ecclesiastico feudi. La cosa più grave per le menti moderne è la sua incapacità di visitare il disapprovante e morente Theobald quando viene convocato. In generale, non c'è dubbio che negli affari pubblici fosse l'uomo del re, anche quando Enrico si sforzò di riaffermare quelli che sosteneva essere i suoi diritti ancestrali.



Nel frattempo, il grande movimento noto come Riforma Gregoriana si era diffuso da Italia per Francia e il Sacro Romano Impero e aveva cominciato a influenzare gli uomini di chiesa inglesi. Nel suo programma, i punti principali erano le libere elezioni alle cariche ecclesiastiche, l'inviolabilità dei beni ecclesiastici, la libertà di appello a Roma e l'immunità del clero dai tribunali laici. Sotto Enrico I e Stefano, gli arcivescovi si erano distinti per queste riforme, a volte con parziale successo. Enrico II, tuttavia, mirava senza dubbio a un completo ritorno alla pratica di Enrico I, che aveva uno stretto controllo sulla chiesa. Aveva cominciato a far valere le sue affermazioni e il suo cancelliere lo aveva aiutato. Con la morte di Teobaldo nel 1161, Enrico sperava di nominare Tommaso arcivescovo e completare così il suo programma.