La storia dei raccapriccianti e ancora irrisolti omicidi nel paese delle meraviglie

Gli omicidi nel paese delle meraviglie sono rimasti irrisolti per decenni, anche se due persone sono state processate, entrambe prosciolte.

Wonderland Murders

Kevin P. Casey / Los Angeles Times tramite Getty ImagesLa casa in Wonderland Avenue, dove hanno avuto luogo quattro brutali omicidi e il famigerato video degli omicidi di Wonderland è stato girato.

Quando Alice cadde nella tana del coniglio e atterrò nel Paese delle Meraviglie, trovò bruchi fumanti, abitanti violenti e un tesoro di droghe che alterano il corpo.



Certo, era solo una favola per bambini, ma il vero Paese delle Meraviglie non era lontano: una drogheria su Wonderland Avenue, in alto sopra la Sunset Strip, che ospitava il lato squallido degli alti e bassi di LA.



Ospitava centinaia di migliaia di dollari in droga e, su ordine di un leader vendicativo, è diventato teatro di un quadruplo omicidio così sanguinoso da aver fatto notizia per decenni.

Incontra i giocatori nei famigerati omicidi del paese delle meraviglie di LA

Numero civico Wonderland

YoutubeUn primo piano dell'indirizzo della casa del Paese delle Meraviglie, ripreso dal tecnico delle prove che ha elaborato la scena del crimine e filmato il video dell'omicidio del Paese delle Meraviglie.



Oggi, 8763 Wonderland Avenue a Laurel Canyon ospita un piccolo e ordinato livello su due livelli con un posto auto coperto, un balcone con struttura in ferro e una famiglia con un minivan.

Niente all'esterno suggerisce che il 1 ° luglio 1981, quattro corpi furono scoperti lì, così picchiati e insanguinati che il LAPD rispetto loro agli omicidi della Tate-Labianca.

La casa in Wonderland Avenue ospitava i membri della Wonderland Gang, il distributore di cocaina di maggior successo di LA negli anni '70. La loro attività in crescita aveva virtualmente messo all'angolo il mercato.



La proprietà è stata ufficialmente affittata a nome di Joy Miller, ma ospitava un cast di personaggi a rotazione. Joy era una consumatrice di eroina di lunga data che era entrata a far parte della banda dopo essersi separata dal suo ricco marito e dalla vita di Beverly Hills.

Wonderland Drugs

YoutubeArmamentario della droga dalla casa del paese delle meraviglie, documentato nel video degli omicidi del paese delle meraviglie che ha registrato la scena del crimine.

Il ragazzo di Joy Miller era Billy DeVerell, il secondo in comando equilibrato della banda. I rapporti in seguito lo dipingono come un criminale riluttante, uno che si rammarica del fatto che la sua lunga esperienza di abuso di eroina - e conseguenti arresti - gli rendesse difficile trovare e mantenere altri lavori.



Tuttavia, non c'era nulla di indifferente nelle imprese criminali di Ron Launius. Launius era il re del Paese delle Meraviglie, ed era freddo come il ghiaccio.

Si era fatto un nome durante la guerra del Vietnam, quando fu congedato in modo disonorevole dall'esercito per aver contrabbandato droga negli Stati Uniti nei corpi di militari statunitensi morti.



Launius aveva già trascorso del tempo in prigione per contrabbando ed è scampato all'ergastolo per omicidio solo quando il testimone principale dell'accusa è rimasto ucciso in un incidente. La polizia, però, non pensava di aver perso l'occasione; nell'estate del 1981 Launius era una persona interessata in ben due dozzine di altri omicidi.

Anche la moglie di Ron Launius, Susan, viveva nella casa delle meraviglie. Consumatrice di droga come suo marito, si è in gran parte assente dalle attività di gruppo.

Il membro più insolito della famiglia Wonderland era John Holmes, il famoso pornografo, che era un ospite frequente e spesso comprava o muggiva cocaina dalla banda.

Il paese delle meraviglie uccide John Holmes in tribunale

Bettmann / Getty ImagesLa porno star John Holmes, che in seguito sarebbe stato processato per gli omicidi del Paese delle Meraviglie.

La cocaina non era l'unica fonte di guadagno dell'equipaggio di Wonderland. L'eroina era la loro passione privata e la rapina a mano armata il loro lavoro secondario.

Rubare ai loro rivali era sia una fonte di guadagno che un modo efficace per tenere i loro concorrenti fuori dal gioco, fino a quando non si è ritorto contro una terribile, sanguinosa notte.

Il crimine che ha provocato la più sanguinosa uccisione di LA

Wonderland Murders Video

YoutubeLa violenza derivante dalla rapina a Nash non ha lasciato quasi nulla nella casa del paese delle meraviglie privo di macchie di sangue.

Il 29 giugno, diversi giorni prima degli omicidi del Paese delle Meraviglie, quattro membri della banda del Paese delle Meraviglie hanno rapinato la casa del famigerato proprietario del club e leader della banda Eddie Nash.

Launius e DeVerell, travestiti da agenti di polizia, condussero gli altri membri della banda David Lind e Tracy McCourt nella casa del leader rivale, dove ammanettarono Nash e la sua guardia del corpo, Gregory Diles.

Durante la rapina, mentre Nash stava per aprire la cassaforte, Lind accidentalmente sparò e ferì Diles.

Se ne andarono, senza essere riconosciuti, con $ 1,2 milioni in droghe illegali, denaro contante, gioielli e armi: queste ultime appartenevano a una collezione che la stessa banda del Paese delle Meraviglie aveva venduto a Nash pochi giorni prima.

Sebbene la polizia inizialmente non abbia identificato un sospetto, Nash ha puntato il dito contro diverse persone che sapeva erano state a casa sua il giorno del crimine.

In cima alla sua lista c'era John Holmes, che era tornato a casa tre volte solo quella mattina - presumibilmente, sospettava, per assicurarsi che la porta del patio da cui la banda in seguito entrò fosse sbloccata.

Scott Thorson

Bettmann / Getty ImagesScott Thorson all'età di 24 anni nel 1983.

A casa di Nash era presente anche Scott Thorson, l'ex amante di Liberace. Thorson ha affermato che Nash era così convinto che Holmes fosse coinvolto che aveva costretto la sua guardia del corpo ferita a rintracciarlo e a picchiarlo contro i nomi degli aggressori.

Sebbene le affermazioni di Thorson non siano mai state confermate, con ogni probabilità erano vere. Questo perché solo due giorni dopo che Nash lo avrebbe picchiato per avere informazioni sugli assalitori, gli autori sono stati trovati brutalmente bastonati nella loro casa.

Il video di Wonderland Murders stordisce il mondo

Richardson Death

YoutubeFilmati della scena del crimine di Butterfly Richardson, trovati in una pozza di sangue sul pavimento davanti al divano.

Alle 16:00 il 1 ° luglio, la polizia ha ricevuto una telefonata in preda al panico da un paio di traslocatori di mobili. Mentre lavoravano nella casa accanto all'8763 Wonderland, avevano sentito gemiti disperati e dolorosi provenire dal drugstore.

Gli investigatori hanno assistito a una scena orribile.

Il corpo di Barbara 'Butterfly' Richardson, la ragazza di David Lind, giaceva a terra vicino al divano su cui aveva dormito, coperto di sangue.

Joy Miller è stata trovata morta nel suo letto, mentre il corpo di DeVerell era accasciato ai piedi, appoggiato al supporto della TV. Un martello insanguinato era impigliato nelle lenzuola di Miller e diversi tubi di metallo erano disseminati sul pavimento.

Nella camera da letto vicina, Ron Launius era morto, insanguinato e picchiato quasi al di là del riconoscimento.

Wonderland Murders Video

YoutubeIl corpo del membro della banda di Wonderland Billy DeVerell, come si vede nel filmato della scena del crimine conosciuto colloquialmente come il video degli omicidi di Wonderland.

Forse lo spettacolo più orribile era la moglie di Launius, Susan. È stata trovata coperta di sangue sul pavimento accanto al letto che conteneva il corpo del marito morto, il suo cranio sfondato - ma, miracolosamente, ancora viva.

I gemiti che la compagnia di traslochi aveva sentito provenivano da lei.

Anche se sarebbe sopravvissuta all'attacco e si sarebbe ripresa completamente, il danno cerebrale che ha subito la lasciò con un'amnesia permanente, incapace di ricordare gli eventi degli omicidi del Paese delle Meraviglie.

Muro insanguinato

YoutubeFilmati della scena del crimine che mostrano la macchia di sangue nella camera da letto di Susan e Ron Launius. Il sangue è di Susan.

La polizia ha perquisito la casa e ha intervistato i vicini, che in seguito hanno ammesso di aver sentito delle urla nelle prime ore del mattino, intorno alle 3:00 del mattino.

Dato che la casa aveva la reputazione di comportamento rumoroso e dirompente a tutte le ore, i vicini avevano appena pensato che la banda stesse organizzando una festa e non si erano preoccupati di chiamare la polizia.

Susan Launius giaceva viva sul pavimento, con il cranio rotto, per più di 12 ore.

Puzzle degli investigatori sul mistero del paese delle meraviglie

John Holmes Trial

Bettmann / Getty ImagesLa porno star John Holmes, vestito con una tuta da prigione, lascia la Corte Superiore sulla via del ritorno alla prigione della contea di Los Angeles.

La perquisizione della polizia - documentata nel raccapricciante video degli omicidi nel Paese delle Meraviglie - ha rivelato un'impronta insanguinata sulla testata del letto sopra il morto Ron Launius.

Apparteneva a John Holmes, che è stato arrestato e accusato di quattro capi di omicidio. L'accusa ha sostenuto di essersi vendicato contro la banda del Paese delle Meraviglie dopo essersi sentito insultato dalla divisione del bottino della rapina a Nash.

Il video grafico degli omicidi del Paese delle Meraviglie è registrato e narrato da un tecnico delle prove, che si muove attraverso la scena e prende nota di schizzi di sangue, posizionamento del corpo e prove del saccheggio nella casa del Paese delle Meraviglie.

Ma la storia non era convincente; Sembrava più probabile, sia per la giuria che per il pubblico, che la porno star fosse stata semplicemente presa nel fuoco incrociato.

Corrotto con la droga dalla banda del Paese delle Meraviglie per aprire la porta del nascondiglio di Nash - una missione che ha richiesto diversi viaggi - Holmes si era fatto un bersaglio per Nash, che credeva di essere un complice del Paese delle Meraviglie.

Gli uomini di Nash picchiarono Holmes finché non acconsentì a far entrare gli uomini di Nash nella casa del Paese delle Meraviglie.

Holmes è stato assolto, anche se dal momento che si è rifiutato di fornire qualsiasi prova durante il processo, ha finito per scontare 110 giorni di carcere per oltraggio alla corte.

L'attenzione si è poi rivolta a Nash.

Sospettando che Nash avesse ucciso la banda per vendetta, la polizia interrogò e alla fine arrestò lo spacciatore rivale. Incaricato di pianificare gli omicidi, Nash è stato salvato da una giuria sospesa: solo un giurato si è messo tra Nash e un verdetto di colpevolezza.

Arresto di Eddie Nash

Boris Yaro / Los Angeles Times tramite Getty ImagesEddie Nash è stato arrestato in un raid delle 7 del mattino nella sua casa di Laurel Canyon.

Nash è stato liberato fino al 2000, quando è stato accusato di traffico di droga e riciclaggio di denaro. Come parte di un patteggiamento, ha ammesso di aver corrotto l'unico giurato dissenziente nel processo originale.

Ha anche confessato di aver comandato ai suoi uomini di riprendere possesso degli oggetti rubati nella casa del Paese delle Meraviglie la notte delle uccisioni, anche se non ha mai ammesso di aver ordinato gli omicidi.

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Oggi, gli omicidi nel Paese delle Meraviglie sono ricordati come uno dei momenti più raccapriccianti di Hollywood, una storia dell'orrore le cui immagini e video hanno continuato a perseguitare per molto tempo dopo che i corpi furono sepolti.


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