La storia di Richard Cottingham, lo squartatore di torso di Times Square

Richard Cottingham ha brutalmente assassinato le prostitute che ha trovato per le strade squallide della New York degli anni '70, guadagnandosi il suo orribile nome di Jack lo Squartatore americano.

Richard Cottingham

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Oggi, Times Square a New York è uno scintillante insieme di negozi, teatri e ristoranti che è così popolare tra i turisti che viene spesso chiamato il 'Crossroads of the World'. Ma Times Square non è sempre stata l'hotspot accogliente che è ora.



Per decenni nella seconda metà del XX secolo, Times Square era l'apice dello squallore . Negozi di pornografia e peep show fiancheggiavano le strade mentre decine di prostitute erano disponibili per coloro che volevano fare di più che guardare. E per più di un decennio, un feroce predatore ha infestato segretamente le strade squallide di Times Square.



Nel dicembre 1979, i vigili del fuoco furono chiamati sulla scena di un incendio che consumava un hotel vicino a Times Square. Mentre i vigili del fuoco si spostavano da una stanza all'altra in cerca di vittime, uno irruppe attraverso una porta solo per trovare i corpi di due donne sdraiato su un letto . Pensando che le donne dovessero essere state semplicemente stordite dal fumo, il vigile del fuoco iniziò a portare una delle donne fuori dalla stanza attraverso il fumo denso che gli stava oscurando la vista e si preparò a darle la RCP.

Ma quando andò a controllare il suo respiro, scoprì con orrore che non aveva testa.



Anche l'altra donna era stata smembrata, i vigili del fuoco lo scoprirono presto. I loro corpi erano stati quindi immersi in un liquido più leggero e accesi, provocando proprio l'incendio che i vigili del fuoco stavano cercando di spegnere.

Una volta arrivata la polizia, loro sono stati in grado di identificare uno dei corpi come Deedeh Goodarzi, 22 anni, che era noto per lavorare nella zona come prostituta. Gli investigatori sono stati in grado di determinare che l'altra giovane donna aveva solo circa 16 anni. Ma fino ad oggi, non è mai stata identificata in modo definitivo.

Gli investigatori sono stati in grado di collegare gli omicidi alla scomparsa di un'altra prostituta adolescente che era scomparsa dalla stessa zona ed era stata uccisa in modo simile quasi un anno prima. Ma per il resto, c'era poco da fare.



Poi nel maggio 1980, la polizia ha trovato il corpo di una donna di 19 anni di nome Valerie Ann Street all'interno di un hotel nel New Jersey. Come le altre, aveva lavorato come prostituta. A differenza degli altri, il suo corpo era ancora tutto intero. Tuttavia, il fatto che avesse sofferto terribilmente prima di morire era ovvio.

Le sue mani erano ammanettate dietro la schiena e c'erano segni che fosse stata picchiata prima di essere strangolata a morte. E il suo corpo era coperto di segni visibili di morsi.

Solo 18 giorni dopo, il personale dello stesso hotel ha chiamato di nuovo la polizia . Sebbene il personale non sapesse esattamente cosa stesse succedendo, potevano sentire deboli urla provenire da una delle stanze.



Mentre la polizia e gli impiegati dell'hotel si precipitavano nella stanza, Richard Cottingham era all'interno aggressione la sua ultima vittima.

Quel giorno, Richard Cottingham era andato a prendere la diciottenne Leslie O'Dell per le strade di Manhattan. Le aveva offerto circa $ 100 per il sesso e l'aveva riportata in hotel nel New Jersey dopo che lei aveva accettato. Una volta dentro la stanza, Cottingham l'ha rapidamente ammanettata.



O'Dell ha quindi preso una pistola che Cottingham aveva nella stanza - non rendendosi conto che era falsa - e ha cercato di difendersi con essa. Quando la pistola non è scattata, Cottingham l'ha minacciata con un coltello e ha iniziato a torturarla. L'ha morsa più volte, una volta quasi recidendole il capezzolo.

Secondo O'Dell, Cottingham continuava a insistere che l'attacco era una punizione per essere una prostituta e ha detto che aveva già punito diverse ragazze in questo modo. Fortunatamente per O'Dell, la polizia si è presentata per arrestare Cottingham prima che O'Dell finisse come le altre sue vittime.

Con un sospetto ora in custodia, la polizia è stata presto in grado di collegare i vari omicidi insieme e classificare Cottingham come lo 'Squartatore di torso di Times Square' - perché il torso era spesso tutto ciò che si lasciava dietro. Le autorità lo collegarono a sei omicidi, sebbene rivendicasse il merito di 85-100.

Ma la domanda rimaneva: chi era Richard Cottingham?

Richard Cottingham in prigione

Enciclopedia di Criminal MindsRichard Cottingham

Come molti serial killer, Richard Cottingham, nato nel Bronx nel 1946, a prima vista non sembrava un assassino. Aveva lavorato per decenni come operatore di computer nel New Jersey e aveva moglie e figli. E sebbene fosse stato arrestato per un DUI e un piccolo incidente di taccheggio, non aveva mai avuto seri problemi con la legge.

Ma c'erano segni che Richard Cottingham aveva vissuto una doppia vita.

Nel 1978, non molto tempo prima dell'incendio a Times Square, la moglie di Cottingham aveva chiesto il divorzio. Suo marito, ha affermato , era stato coinvolto in diversi affari e frequentato anche club di scambisti locali. Questa immagine di Richard Cottingham è diventata ancora più oscura quando alla fine è andato a processo per i suoi omicidi e ha ammesso di essere un uomo ossessionato dalla violenza sessuale.

'L'intera idea di schiavitù mi aveva eccitato e affascinato sin da quando ero molto giovane', Cottingham dichiarato sul banco dei testimoni.

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Oltre a motivazioni come queste, Cottingham ha anche presentato i suoi crimini alle vittime stesse come una sorta di giustizia morale perversa e meritata per le prostitute. Tuttavia, alcune delle sue vittime non sono mai state coinvolte nel commercio del sesso in primo luogo.

La prima vittima di Cottingham, ad esempio, era una madre sposata che lui strangolato a morte sulla strada per una partita di bingo in una chiesa locale nel nord del New Jersey. È anche sospettato di aver picchiato selvaggiamente una donna di nome Maryann Carr che lavorava come radiologo vicino allo stesso hotel dove ha ucciso molte delle sue vittime.

Quindi, sebbene possa essere stato un uomo ossessionato dalla violenza sessuale deciso a offrire il suo marchio di 'giustizia' alle prostitute, forse Richard Cottingham è stato anche un killer opportunista che ha trovato il terreno perfetto nei sordidi dintorni di Times Square degli anni '70.


Dopo questo sguardo a Richard Cottingham, continua a leggere Ed Kemper , il 'Co-Ed Butcher' e Rodney Alcala, il ' Gioco di appuntamenti Uccisore.' Quindi, leggi le storie di Le vittime di Jack lo Squartatore .