Ops! Nel 1961, gli Stati Uniti hanno quasi fatto il bucato e ucciso milioni di persone

'Non sapremo mai con precisione quanto siamo vicini alla peggiore catastrofe immaginabile. Ma era dannatamente vicino. '

Fungo atomico

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In una fredda notte di gennaio del 1961, il maggiore Walter Scott Tulloch decollò dalla base dell'aeronautica di Seymour Johnson a Goldsboro, nella Carolina del Nord, per quello che pensava sarebbe stato un volo di routine lungo la costa orientale.



Tuttavia, quello che è successo quella notte è stato quasi uno degli eventi più consequenziali nella storia americana, quando il suo carico di due bombe nucleari Mark 39 ha quasi distrutto la costa orientale degli Stati Uniti.



I problemi iniziarono a sorgere non molto tempo dopo il decollo di Tulloch. Intorno a mezzanotte, l'aereo stava effettuando un rifornimento a mezz'aria quando l'aereo cisterna notò che il bombardiere di Tulloch aveva fatto scoppiare una perdita nel serbatoio del carburante sulla sua ala destra. Poiché stava rapidamente perdendo carburante, l'aereo è stato ordinato di tornare alla base.

Durante il volo di ritorno alla base dell'aeronautica di Seymour Johnson, l'aereo iniziò a cadere a pezzi. Il buco nel serbatoio del carburante ha danneggiato l'integrità dell'intera ala destra e l'aereo è entrato in picchiata. A 9.000 piedi, Tulloch ordinò agli uomini di salvarsi e cinque di loro furono espulsi dall'aereo che precipitava.



è vero che il mondo sta per finire?

Altri tre non sono stati in grado di farlo e sono morti nella carneficina dello schianto.

Quando l'aereo si è rotto durante la sua discesa infuocata, le due bombe nucleari che trasportava si sono staccate e le bombe sono cadute verso il basso verso il North Carolina. Entrambe queste bombe trasportavano un carico utile nucleare di quattro megatoni , l'equivalente di 4 milioni di tonnellate di TNT e oltre 300 volte maggiore delle bombe cadute su Hiroshima e Nagasaki.

Se le bombe fossero esplose, la ricaduta letale avrebbe potuto essere depositata su Washington, Baltimora, Filadelfia e persino a nord fino a New York City, mettendo a rischio milioni di vite.



Simulazione di incidente nucleare di Goldsboro

Segretezza nucleareIl raggio dell'esplosione simulato (cerchio piccolo) e la zona di ricaduta (bande più larghe) di una detonazione da 3,8 megatoni a Faro, nella Carolina del Nord.

Non appena la notizia delle bombe sganciate è arrivata di nuovo alla base, il tenente Jack ReVelle, un esperto nell'eliminazione delle bombe dell'Air Force, è stato portato di corsa sul sito per recuperare e disarmare le bombe nucleari.

Per decenni dopo l'incidente, il governo degli Stati Uniti ha ripetutamente negato che gli eventi a Goldsboro fossero una chiamata ravvicinata, ma documenti recentemente rilasciato ai sensi del Freedom of Information Act, mostra quanto siano vicine le esplosioni alle bombe.



Una delle bombe ha innestato il suo paracadute ed è caduta in un campo fuori dalla città di Faro, NC. Il suo paracadute è stato catturato su un albero lasciando la bomba in posizione verticale.

da quanti anni è in vigore la legge e l'ordine?
Bomba nucleare che è atterrata su Goldsboro

Wikimedia CommonsUna delle bombe nucleari che sono atterrate su Goldsboro, NC.



RaVelle ha trovato rapidamente questa bomba, dicendo scherzosamente: 'Hai ragione. È una bomba. ' quando è arrivato sulla scena.

Quando ha esaminato la bomba, RaVelle ha scoperto che solo uno dei quattro meccanismi di armamento sul dispositivo, l'ultimo interruttore di sicurezza 'sicura / arma', non era armato. Ciò significava che solo un singolo interruttore ha impedito alla bomba di provocare devastazioni nucleari in tutta la Carolina del Nord.

La seconda bomba non è stata così facile da trovare. Poiché non ha dispiegato il suo paracadute, la seconda bomba è precipitata sulla Terra a circa 700 miglia all'ora e si è rotta durante il suo viaggio verso il basso. Dopo un paio di giorni di ricerche, RaVelle iniziò a preoccuparsi meno dell'esplosione della bomba e più della potenziale perdita di radiazioni dal suo nucleo.

Alla fine, RaVelle e il suo team hanno localizzato la bomba sepolta in un campo fangoso al largo di Big Daddy's Road. Hanno iniziato a scavare e ReVelle ha persino estratto il nucleo nucleare della bomba sotto strati di fango. Mentre continuavano a scavare pezzi della bomba, fecero una rivelazione sorprendente.

Bomba nucleare MK-39 a Goldsboro

Wikimedia CommonsPersonale che lavora in una fossa sotterranea per recuperare parti di una bomba nucleare MK-39 a Goldsboro, NC.

'Fino alla mia morte non dimenticherò mai di aver sentito il mio sergente dire, 'Tenente, abbiamo trovato l'interruttore braccio / cassaforte'', ha detto ReVelle. 'E io ho detto 'Fantastico'. Lui ha detto 'Non eccezionale. È sul braccio. '

Sebbene l'impatto dello schianto abbia messo la bomba parzialmente armata nella posizione 'armata', miracolosamente ha anche danneggiato la bomba abbastanza da impedirne la detonazione.

'Non sapremo mai con precisione quanto siamo vicini alla peggiore catastrofe immaginabile', ha detto ReVelle. 'Ma era dannatamente vicino.'


Successivamente, scopri come il bombardamento atomico di Bombardamento Nagaski quasi non è successo. Quindi, leggi come una volta l'Unione Sovietica ha testato un'arma nucleare che era Tsar Bomba .