Perché regaliamo biglietti di San Valentino?

Sweethearts Conversation Hearts risale al 1902. Valentine

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Tra le tante tradizioni di San Valentino, una delle più durature è lo scambio di carte in classe. Ogni anno, in genere, i bambini delle scuole elementari scelgono una scatola di San Valentino con il loro ultimo supereroe preferito, la principessa, la merenda o il meme di Internet, compilano una scheda per ciascuno dei loro compagni di classe e distribuiscono le carte tra le scatole da scarpe decorate dei loro coetanei durante le ore di lezione . Sebbene sia un divertente diversivo per i bambini, specialmente se hanno convinto i loro caregiver a concedersi il lusso di carte che includono adesivi o bastoncini luminosi, i genitori si sono lamentati dell'usanza per anni. Molti adulti potrebbero chiedersi come una vacanza apparentemente destinata a celebrare il romanticismo sia stata usurpata dai bambini. Ancora più importante, però, potrebbero chiedere: perché diamo comunque i biglietti di San Valentino?



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L'usanza di scambiare San Valentino sembra essere iniziata in Europa e negli Stati Uniti nel XVIII secolo, ma alcune leggende attribuiscono lo scambio di affettuosi saluti a San Valentino stesso. Valentino potrebbe essere stato il nome di uno o due cristiani martiri: uno sarebbe stato sacerdote e medico a Roma e l'altro vescovo a Terni, in Italia. Si dice che entrambi siano stati giustiziati il ​​14 febbraio dell'anno 270 circa e potrebbero benissimo essere la stessa persona. In ogni caso, le storie descrivono come Valentino fu condannato a morte per aver sfidato l'imperatore sposando segretamente coppie per risparmiare i mariti dalla guerra. Valentino, mentre era in prigione, avrebbe fatto amicizia (o, in alcune versioni della storia, si sarebbe innamorato) della figlia del suo carceriere, che guarì anche miracolosamente dalla cecità. La notte prima della sua esecuzione, si dice che le abbia scritto un messaggio di addio e firmato con Your Valentine.



Per quanto possa sembrare adatto alla storia del messaggio di San Valentino, non ha immediatamente avviato la tradizione di inviare gli auguri di San Valentino. In effetti, il giorno di San Valentino non divenne nemmeno una festa fino al V secolo, quando papa Gelasio I avrebbe avuto bisogno di una vacanza conveniente per sostituire la festa romana di Lupercalia. Avvenuto a metà febbraio, Lupercalia era noto per la sua eccessiva allegria e per i caratteristici rituali di fertilità come la frustata delle donne da parte degli uomini usando le pelli di animali sacrificati. Gelasio, forse nel tentativo di porre fine a tali feste pagane, inaugurò una festa per commemorare San Valentino nella data dell'esecuzione del santo. Il 14 febbraio, tuttavia, non veniva ancora osservato come giorno per celebrare l'amore. Gli studiosi ritengono che non sia diventato tale fino a quasi 1.000 anni dopo, alcuni affermando che Geoffrey Chaucer la poesia di Il parlamento delle folle , che scrisse nel 1380-90, collegò per la prima volta la giornata con il romanticismo. Le prime lettere tra innamorati che si riferivano al giorno di San Valentino iniziarono ad apparire subito dopo la pubblicazione del poema nel XIV secolo.

Le prime carte di San Valentino, tuttavia, non erano necessariamente limitate alle coppie. In effetti, alcuni storici suggeriscono che i biglietti di S. Valentino provengano dalla tradizione tedesca delle carte dell'amicizia. Carte di amicizia , come vengono chiamati, venivano scambiati durante il capodanno, i compleanni e altri anniversari. Questa tradizione aveva una lunga storia stessa, che risale all'antico Egitto e alla Cina, dove gli amici si scambiavano i regali per il nuovo anno. A un certo punto nel 18° secolo, europei e americani iniziarono a scambiarsi le carte dell'amicizia il giorno di San Valentino. La pratica è aumentata a metà del 19° secolo, specialmente in Inghilterra, dove l'introduzione del penny post ha reso l'invio di San Valentino più conveniente. Nel frattempo, la tecnologia di stampa ha migliorato e ampliato il mercato. I consumatori in Europa e negli Stati Uniti potevano scegliere tra un'ampia selezione di San Valentino, compresi quelli disegnati dalla famosa illustratrice inglese Kate Greenaway e le incisioni degli stampatori Thomas W. Strong e Robert H. Elton. Esther Howland i famosi collage fatti a mano di 's sono stati assemblati in Massachusetts dalle sue dipendenti, che ha pagato un salario equo, uno dei primi imprenditori a farlo.



Lo scambio di San Valentino è continuato nel 20 ° secolo. Esempi nella collezione della Biblioteca Pubblica di New York e in altre istituzioni portano spesso il messaggio Al mio Valentino, l'inverso della firma che San Valentino avrebbe scritto, e mostrano la popolarità delle carte stampate in Germania. Rivelano anche una varietà di mittenti e destinatari. Alcune carte suggeriscono un messaggio tra amanti; altre carte mostrano un biglietto di una nonna, un saluto rivolto a uno zio, o una corrispondenza amichevole tra vecchi amici. Gli scambi di classe sono stati documentati anche negli Stati Uniti in questo periodo, con gli studenti che scambiavano carte fatte in casa. Entro la metà del secolo, le schede perforate in scatola erano prontamente disponibili, cementando così una tradizione americana. Nel frattempo, produttori come Hallmark hanno iniziato a vendere biglietti economici con animazioni innovative, effetti tridimensionali e buste di dimensioni personalizzate. La loro convenienza ha contribuito a rendere popolare l'usanza di scambiare le carte per anniversari e festività, e le carte di San Valentino sono diventate presto le più vendute dopo Natale. Nel 2020, secondo un sondaggio della Federazione Nazionale del Commercio , gli americani prevedevano di spendere 1,3 miliardi di dollari per San Valentino.

Sì, i biglietti di San Valentino sono un grande affare, ma nel loro cuore c'è una lunga tradizione giocosa tra coppie, amici, familiari e compagni di classe per esprimere il loro affetto. Quindi perché non abbracciare lo scambio in classe e lasciare che i tuoi figli lo capiscano? Guerre stellari fare le valigie con i bastoncini luminosi già che ci sei?